¿La vida de las barberías ha sido corta?

¿La vida de las barberías ha sido corta?

Con sus palos a rayas rojas, blancas y azules, sillas oscuras Naugahyde y afeitados de afeitar, barberías ocupan un lugar especial en la cultura estadounidense.

Pero los números muestran que las peluquerías están disminuyendo. De acuerdo a datos del censo, desde 1992 hasta 2012 vimos una disminución del porcentaje de 23 en las peluquerías de los Estados Unidos (con un ligero repunte en 2013).

Como sociólogo, encuentro que las peluquerías son fascinantes porque tradicionalmente también han sido lugares donde los hombres pasan tiempo con otros hombres, formando estrechas relaciones mutuas en ausencia de mujeres. Muchos clientes incluso se detienen a diario para simplemente chatear con sus peluqueros, discutir las noticias o jugar al ajedrez. Se crea una comunidad real en estos lugares y comunidad es importante para la salud y el bienestar.

Entonces, ¿cómo debemos interpretar el declive de la barbería? ¿Es una señal más que, de acuerdo con Robert Putnam en "Bolos solo" nuestros lazos comunitarios se están desmoronando? ¿O deberíamos realmente mirar qué tipos de hombres ya no reciben cortes de pelo en una barbería? ¿Y qué tipo de hombres todavía van allí?

Hombres con una inclinación profesional

Al mismo tiempo, las peluquerías se están cerrando, los salones de hombres están apareciendo en todo el país. Atienden a hombres, proporcionándoles servicios de alta gama que incluyen tratamientos faciales con toallas calientes y detalles a mano (un eufemismo para una manicura). Son más caros que la barbería o cadena de tiendas promedio, tienen una elegante decoración contemporánea y no son exactamente propicios para salir y socializar.

En mi libro sobre estos salones para hombres, "Estilo Masculinidad", Los estilistas describieron la barbería como un lugar que se desvanece. Explicaron que los hombres están buscando una experiencia de aseo mimada que la barbería, con su TV polvorienta, piso de linóleo y pila de revistas automotrices, no ofrece.

Los jóvenes barberos con licencia que trabajan en estos salones también parecían desencantados con la barbería de la vieja escuela. Vieron estos salones para hombres más nuevos como un "resurgimiento" de "un lugar sólo para hombres" que brinda más "cuidado" a los clientes que la "pequeña y sucia barbería". Y esas peluquerías que se quedan, me dijo un barbero, son " tratando de ser un poco más exclusivo "al volver a pintar y agregar televisores de pantalla plana.

Cuando les pregunté a los clientes de un salón de hombres, The Executive, si alguna vez se cortarían el pelo en una barbería, me explicaron que no se ajustaban a la demografía. Las peluquerías, decían, son para hombres mayores con poco pelo de qué preocuparse o muchachos jóvenes que no tienen a nadie a quien impresionar. Como hombres de cuello blanco profesionales, generalmente se veían a sí mismos como superados por la barbería.

Un salón, por otro lado, con su enfoque en cortes de cabello detallados y otros servicios - manicuras, pedicuras, coloración del cabello y depilación corporal - ayuda a estos hombres a obtener lo que consideran una apariencia "profesional".

Como un cliente de salón llamado Gill explicó:

"Los hombres profesionales ... saben que si se ven exitosos, crearán connotaciones para sus clientes, clientes u otras personas con las que trabajan, que son inteligentes, que saben lo que hacen".

Las barberías siguen siendo importantes, para algunos

Pero los clientes del salón que entrevisté eran generalmente hombres blancos y adinerados. Ofrecieron solo un punto de vista para lo que es una barbería, lo que puede ofrecer y quién puede ir allí. Por ejemplo, en mi anterior investigación en un pequeño salón de mujeres, un cliente masculino me dijo que la barbería es un lugar para el mecánico, o "mono de grasa", que no le importa cómo se ve, y para el "machismo", los hombres que prefieren un montón de revistas de Playboy en lugar de las galas de un salón.

Estas actitudes sobre la barbería como un lugar de antaño, como una institución en decadencia que ofrece modas obsoletas, son tanto clasistas como racistas.

Con toda la nostalgia por la barbería en la cultura estadounidense, sorprendentemente hay muy poca escritura académica al respecto. Pero es revelador que la investigación que considera la importancia de la barbería en la vida de los hombres tiende generalmente a centrarse en negro barberías. La peluquería de la esquina está viva y bien en las comunidades negras, y cumple una función clave en las vidas de los hombres negros.

En su libro "Barberías, Biblias y BET", La politóloga y presentadora de televisión Melissa Harris-Perry escribió sobre cómo la charla de barbería cotidiana es un lugar importante para el pensamiento político negro. Los estudiosos también han demostrado que la barbería negra puede fortalecer los lazos comunitarios y mejorar la economía en los barrios negros, mientras actúa como un lugar para socializar a los jóvenes negros.

Pagando una prima por nostalgia

Entonces, en lugar de preguntar si la barbería está desapareciendo, realmente deberíamos preguntarnos: ¿Dónde están desapareciendo, qué los está reemplazando y cuáles son las relaciones sociales que sustentan el surgimiento del nuevo salón para hombres?

Por ejemplo, en algunos barrios blancos de aburguesamiento, la barbería está realmente reapareciendo. En su artículo, "Lo que dice el Barbershop Renaissance sobre los hombres", El periodista Thomas Page McBee escribe que estas nuevas peluquerías actúan principalmente como lugares donde los hombres pueden canalizar una forma de masculinidad que supuestamente existió sin trabas en los" buenos viejos tiempos ". Los placeres sensoriales son fundamentales para la experiencia: el olor a polvos de talco, el la quemadura fresca de la loción para después del afeitado y el sitio de las tazas de afeitar ayudan a los hombres a lidiar con lo que significa ser un hombre a la vez cuando las definiciones tradicionales de masculinidad están en flujo.

Pero estas barberías nuevas y reenvasados ​​tienen un costo, cobrando mucho más que el usual 12 en dólares estadounidenses por un corte de pelo, un precio que excluirá a una gran franja de consumidores masculinos.

Y así, en un lugar que involucra las tensiones entre las ideas de masculinidad nostálgica y un nuevo tipo de hombre progresista, podemos ver muy bien las oportunidades para que la igualdad social se quede en el camino. El fenómeno hipster, después de todo, es en gran parte blanco que se apropia de los símbolos de la masculinidad blanca de la clase obrera (piense en camisetas sin mangas blancas con tatuajes o camisas a cuadros de lumbersexuals) sin renunciar realmente al privilegio de clase.

¿Qué puede significar el salón de hombres?

Cuando volvamos a los barrios donde las peluquerías en realidad están desapareciendo, reemplazadas por salones para hombres de alto nivel como los que aparecen en mi libro, es importante poner estos cambios en contexto.

No son signos de una desintegrada cultura de hombría pasada. Más bien, significan una transformación de la masculinidad blanca y adinerada. En el pasado, la barbería era un lugar para estos hombres. Hoy en día, mientras que el viejo modelo puede prosperar en los barrios negros o prometedores, los hombres blancos profesionales están buscando una experiencia mimado en otros lugares.

Y están creando relaciones íntimas en estos nuevos salones para hombres. Pero en lugar de sumergirse en comunidades de hombres de un solo sexo, a menudo construyen relaciones confidenciales individuales con estilistas femeninas. Los estilistas a menudo explicaron esta intimidad como parte de sus trabajos. Para los hombres blancos con medios financieros, sin embargo, el salón de hombres se convierte en un lugar importante donde pueden adquirir la sensación de conexión que de otro modo podrían tener. faltantes en sus vidas.

Sobre el AutorLa conversación

Kristen Barber, Profesora Asistente de Sociología, Universidad del Sur de Illinois

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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