¿Pueden los funcionarios de Aduanas y Fronteras buscar legalmente su teléfono?

¿Pueden los funcionarios de Aduanas y Fronteras buscar legalmente su teléfono?

Un científico de la NASA que se dirigía a su casa en los EE. UU. Dijo que era detenido en enero en un aeropuerto de Houston, donde los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza lo presionaron para que tuviera acceso a su teléfono de trabajo y sus contenidos potencialmente delicados.

El mes pasado, agentes de CBP comprobado la identificación de los pasajeros que salen de un vuelo nacional en el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York durante la búsqueda de un inmigrante con una orden de deportación.

Y en octubre, los agentes fronterizos confiscaron teléfonos y otro material relacionado con el trabajo de un fotoperiodista canadiense. Le bloquearon la entrada a los Estados Unidos después de que él se negó para desbloquear los teléfonos, citando su obligación de proteger sus fuentes.

Estos y otros reciente incidentes han revivido la confusión y la alarma sobre los poderes que tienen los funcionarios fronterizos y, quizás lo más importante, cómo saber cuándo están sobrepasando su autoridad.

El hecho inquietante es que los funcionarios fronterizos siempre han tenido amplios poderes: mucha gente simplemente no los conoce. Los funcionarios fronterizos, por ejemplo, tienen poderes de búsqueda que extienden millas aéreas 100 hacia el interior desde cualquier límite externo de los EE. UU. Eso significa que los agentes fronterizos pueden detener e interrogar a personas en puntos de control fijos a decenas de millas de las fronteras estadounidenses. También pueden detener a los conductores sospechosos de un delito como parte de las operaciones de patrullaje fronterizo "itinerante".

Siembra aún más inquietud, la ambigüedad en torno a los poderes de búsqueda de la agencia, especialmente sobre dispositivos electrónicos, ha persistido durante años mientras los tribunales de todo el país abordan los desafíos legales planteados por los viajeros, defensores de la privacidad y grupos de derechos civiles.

Hemos extraído respuestas sobre el estado actual de las búsquedas fronterizas, junto con enlaces a recursos más detallados.

¿La Cuarta Enmienda no nos protege de "registros e incautaciones irrazonables"?

Sí. La Cuarta Enmienda a la Constitución articula el "derecho de las personas a estar seguras en sus personas, casas, documentos y efectos, contra registros e incautaciones irrazonables". Sin embargo, esas protecciones se reducen al ingresar al país en terminales internacionales en aeropuertos, otros puertos de entrada y, posteriormente, cualquier ubicación que se encuentre dentro de las millas aéreas 100 de un límite externo de los EE. UU.

¿Qué tan amplia es la autoridad de búsqueda de Aduanas y Protección de Fronteras?

De acuerdo con los estatutos, reglamentos y decisiones judiciales, los funcionarios de CBP tienen la autoridad inspeccionar, sin orden judicial, a cualquier persona que intente ingresar al país y sus pertenencias. CBP también puede interrogar a las personas sobre su ciudadanía o estado migratorio y solicitar documentos que demuestren su admisibilidad en el país.

Esta autoridad general para las búsquedas rutinarias sin autorización en un puerto de entrada finaliza cuando CBP decide emprender un procedimiento más invasivo, como una búsqueda de cavidad corporal. Para este tipo de acciones, el funcionario de la CBP debe tener cierto nivel de sospecha de que una persona en particular está involucrada en actividades ilícitas, no simplemente que la persona está tratando de ingresar a los EE. UU.

¿La autoridad de búsqueda de CBP cubre dispositivos electrónicos como teléfonos inteligentes y computadoras portátiles?

Sí. CBP se refiere a varios estatutos y reglamentos que justifican su autoridad para examinar "computadoras, discos, unidades, cintas, teléfonos móviles y otros dispositivos de comunicación, cámaras, música y otros reproductores de medios y cualquier otro dispositivo electrónico o digital".

De acuerdo con CBP actual política, los funcionarios deben buscar dispositivos electrónicos con un supervisor en la sala, cuando sea factible, y también frente a la persona interrogada "a menos que haya seguridad nacional, cumplimiento de la ley u otras consideraciones operacionales" que tengan prioridad. Por ejemplo, si permitir que un viajero sea testigo de la búsqueda revelaría técnicas sensibles de aplicación de la ley o comprometería una investigación, "puede no ser apropiado permitir que la persona conozca o participe en una búsqueda en la frontera", según un impacto de privacidad de 2009 evaluación por el Departamento de Seguridad Nacional.

CBP dice que puede realizar estas búsquedas "con o sin" sospecha específica de que la persona que posee los artículos está involucrada en un delito.

Con la firma de un supervisor, los oficiales de CBP también pueden confiscar un dispositivo electrónico, o una copia de la información en el dispositivo, "por un breve período de tiempo razonable para realizar una búsqueda exhaustiva en la frontera". Tales decomisos generalmente no deben exceder los cinco días, aunque los oficiales pueden solicitar extensiones en incrementos de hasta una semana, según CBP. política. Si una revisión del dispositivo y su contenido no aparece causa probable para aprovecharlo, CBP dice que destruirá la información copiada y devolverá el dispositivo a su propietario.

¿Puede CBP realmente buscar en mis dispositivos electrónicos sin ninguna sospecha específica de que pueda haber cometido un delito?

El Tribunal Supremo no se ha pronunciado directamente sobre este tema. Sin embargo, un Decisión 2013 del Tribunal de Apelaciones de EE. UU. para el Noveno Circuito, un nivel por debajo de la Corte Suprema, proporciona alguna orientación sobre los límites potenciales a la autoridad de búsqueda de CBP.

En una decisión de la mayoría, el tribunal afirmó que las búsquedas superficiales de computadoras portátiles, como hacer que los viajeros enciendan sus dispositivos y luego examinen su contenido, no requieren sospechas específicas sobre los viajeros para justificarlas.

El tribunal, sin embargo, elevó el estándar para un "examen forense" de los dispositivos, como el uso de "software de computadora para analizar un disco duro". Para estas búsquedas más potentes, intrusivas e integrales, que podrían proporcionar acceso a archivos eliminados e historias de búsqueda, información protegida por contraseña y otros detalles privados, los funcionarios fronterizos deben tener un "sospecha razonable"de la actividad criminal, no solo un presentimiento.

Tal como está, la decisión de la corte de apelaciones de 2013 se aplica legalmente solo a la nueve estados occidentales en el Noveno Circuito, incluyendo California, Arizona, Nevada, Oregon y Washington. No está claro si CBP tomó en cuenta la decisión de 2013 de manera más amplia: la última vez que la agencia actualizó públicamente su política para buscar dispositivos electrónicos fue en 2009. CBP está actualmente revisando esa política y no hay "un cronograma específico" para cuando se anuncie una versión actualizada, según la agencia.

"Las computadoras portátiles, los iPads y similares son a la vez oficinas y diarios personales. Contienen los detalles más íntimos de nuestras vidas", dijo la decisión del tribunal. "Es poco reconfortante suponer que el gobierno, por ahora, no tiene el tiempo o los recursos para aprovechar y buscar los millones de dispositivos que acompañan a los millones de viajeros que cruzan nuestras fronteras. Es el potencial efecto de red sin restricciones que es problemático. "

Durante el año fiscal de 2016, los funcionarios de CBP realizaron búsquedas de medios electrónicos 23,877, un aumento de cinco veces respecto al año anterior. En los años fiscales 2015 y 2016, la agencia procesó más de 380 millones de viajeros que llegaron.

¿Estoy legalmente obligado a revelar la contraseña de mi dispositivo electrónico o de las redes sociales, si CBP lo solicita?

Esa es todavía una cuestión pendiente, según Liza Goitein, codirectora del Programa de Seguridad y Seguridad Nacional en el Brennan Center for Justice. "Hasta que quede claro que es ilegal hacer eso, van a seguir preguntando", dijo.

La Quinta Enmienda dice que nadie será obligado a servir como "testigo contra sí mismo" en un caso criminal. Los tribunales inferiores, sin embargo, han producido decisiones diferentes sobre cómo se aplica exactamente la Quinta Enmienda a la divulgación de contraseñas a los dispositivos electrónicos.

Los funcionarios de aduanas tienen el estatuto legal autoridad "para exigir la asistencia de cualquier persona en la realización de cualquier arresto, registro o confiscación autorizado por cualquier ley impuesta o administrada por funcionarios de aduanas, si tal asistencia puede ser necesaria". Ese estatuto ha sido tradicionalmente invocado por los agentes de inmigración para obtener la ayuda de las agencias locales, estatales y otras agencias federales encargadas de hacer cumplir la ley, según Nathan Wessler, un abogado del Proyecto de Discurso, Privacidad y Tecnología de ACLU. Si el estatuto también obliga a las personas a ser interrogadas por los funcionarios fronterizos para divulgar sus contraseñas no ha sido directamente abordado por un tribunal, dijo Wessler.

Incluso con esta incertidumbre legal, los funcionarios de CBP tienen una amplia influencia para inducir a los viajeros a compartir información de contraseñas, especialmente cuando alguien simplemente quiere tomar su vuelo, llegar a casa con su familia o se le permite entrar al país. "La falta de información para ayudar a CBP puede resultar en la detención y / o confiscación del dispositivo electrónico", según una declaración proporcionada por CBP.

Los viajeros que se niegan a renunciar a las contraseñas también pueden ser detenidos por períodos más largos y pueden registrar sus bolsas de forma más intrusiva. Los visitantes extranjeros podrían ser rechazados en la frontera, y los titulares de la tarjeta verde podrían ser interrogados y cuestionados sobre su estado legal continuo.

"Las personas necesitan pensar sobre sus propios riesgos cuando están decidiendo qué hacer. Los ciudadanos estadounidenses pueden sentirse cómodos haciendo cosas que los no ciudadanos no son, debido a la forma en que CBP puede reaccionar", dijo Wessler.

¿Cuáles son algunos consejos prácticos para proteger mi información digital?

Considere con qué dispositivos necesita viajar absolutamente y cuáles puede dejar en casa. Establecer una contraseña segura y cifrar sus dispositivos es útil para proteger sus datos, pero aún puede perder acceso a sus dispositivos por períodos indefinidos si los funcionarios fronterizos deciden capturar y examinar sus contenidos.

Otra opción es dejar todos sus dispositivos y llevar un teléfono de solo viaje libre de la mayoría de la información personal. Sin embargo, incluso este enfoque conlleva riesgos. "También señalamos la realidad de que si se toman medidas extremas para proteger sus datos en la frontera, eso mismo puede levantar sospechas con los agentes fronterizos", según Sophia Cope, abogada de la Electronic Frontier Foundation. "Es muy difícil saber qué va a hacer un solo agente fronterizo".

El EFF ha publicado una guía actualizada sobre las opciones de protección de datos aquí.

¿CBP reconoce alguna excepción a lo que puede examinar en dispositivos electrónicos?

Si los funcionarios de CBP desean buscar documentos legales, productos de trabajo de abogados o información protegida por el privilegio abogado-cliente, es posible que deban seguir "procedimientos especiales de manejo", según la agencia. política. Si existe la sospecha de que la información incluye evidencia de un delito o se relaciona con "la jurisdicción de CBP", el funcionario fronterizo debe consultar con el asesor jurídico asociado / asistente del CBP antes de realizar la búsqueda.

En cuanto a los registros médicos y las notas de los periodistas, CBP dice que sus funcionarios seguirán las leyes federales pertinentes y las políticas de la agencia en el manejo de los mismos. Cuando se le solicitó más información sobre estos procedimientos, un vocero de la agencia dijo que el CBP tiene "disposiciones específicas" para tratar con este tipo de información, pero no dio más detalles. Las preguntas que surgen con respecto a estos materiales potencialmente delicados pueden ser manejadas por el asesor jurídico asociado / asistente de CBP, según CBP. política. La agencia también dice que protegerá la información comercial o comercial de la "divulgación no autorizada".

¿Tengo derecho a un abogado si soy detenido por CBP para que me haga más preguntas?

No. De acuerdo con una declaración del CBP, "Todos los viajeros internacionales que llegan a los EE. UU. Están sujetos al procesamiento de CBP, y los viajeros tienen la carga de la prueba para demostrar que son claramente elegibles para ingresar a los Estados Unidos. durante el proceso administrativo de CBP, como la inspección primaria y secundaria ".

Aun así, algunos abogados de inmigración recomiendan que los viajeros lleven consigo el número de una línea directa de ayuda legal o un abogado específico que pueda ayudarlos, en caso de que sean detenidos para un interrogatorio adicional en un puerto de entrada.

"Es una buena práctica pedir hablar con un abogado", dijo Paromita Shah, directora asociada del Proyecto Nacional de Inmigración del Gremio Nacional de Abogados. "Siempre alentamos a las personas a tener un número donde se pueda localizar a su abogado, para que puedan explicar lo que está sucediendo y su abogado puede intentar intervenir. Es definitivamente cierto que es posible que no puedan ingresar al espacio real, pero pueden Ciertamente intervenir ".

Abogados que llenan esta forma en nombre de un viajero que se dirige a los Estados Unidos se le podría permitir abogar por ese individuo, aunque las prácticas locales pueden variar, según Shah.

¿Puedo registrar mi interacción con los oficiales de CBP?

Las personas que se encuentran en tierras públicas pueden grabar y fotografiar las operaciones de la CBP siempre que sus acciones no obstaculicen el tráfico, según CBP. Sin embargo, la agencia prohíbe la grabación y la fotografía en ubicaciones con problemas especiales de seguridad y privacidad, incluidas algunas partes de aeropuertos internacionales y otras áreas portuarias seguras.

¿El poder de CBP para detener e interrogar a las personas se extiende más allá de la frontera y los puertos de entrada?

Sí. Los estatutos y regulaciones federales facultan a CBP para conducir sin orden judicial Búsquedas para las personas que viajan ilegalmente desde otro país en cualquier "vagón de ferrocarril, avión, medio de transporte o vehículo" dentro de Millas aéreas 100 de "cualquier límite externo" del país. Acerca de dos tercios de la población estadounidense vive en esta zona, incluidos los residentes de la ciudad de Nueva York, Los Ángeles, Chicago, Filadelfia y Houston, según la ACLU.

Como resultado, CBP actualmente opera puntos de control 35, donde pueden detener e interrogar a los automovilistas que viajan en los EE. UU. Sobre su estado migratorio y realizar "observaciones rápidas de lo que está a la vista" en el vehículo sin una orden judicial, según la agencia. Sin embargo, incluso en un puesto de control, los funcionarios fronterizos no pueden buscar el contenido de un vehículo o sus ocupantes a menos que tengan una causa probable de irregularidades, dice la agencia. De no ser así, los funcionarios de la CBP pueden pedirles a los automovilistas que les permitan realizar una búsqueda, pero los viajeros no están obligados a dar su consentimiento.

Cuando se le preguntó cuántas personas fueron detenidas en los puestos de control del CBP en los últimos años, así como la proporción de esas personas detenidas para un análisis más profundo, CBP dijo que no tenían los datos "a la mano" pero que el número de personas remitidas al cuestionario secundario fue "mínimo". Al mismo tiempo, la agencia dice que los puestos de control "han demostrado ser herramientas altamente efectivas para detener el flujo de tráfico ilegal hacia Estados Unidos".

Dentro de 25 millas de cualquier límite externo, CBP tiene el poder de patrulla adicional para ingresar a tierras privadas, sin incluir viviendas, sin una orden judicial.

¿Dónde puede CBP establecer puntos de control?

CBP elige ubicaciones de puntos de control dentro de la zona 100-mile que ayudan a "maximizar la aplicación de la frontera mientras se minimizan los efectos en el tráfico legítimo", dice la agencia.

En los aeropuertos que se encuentran dentro de la zona 100-milla, CBP también puede establecer puntos de control junto a la seguridad aeroportuaria para monitorear a los pasajeros nacionales que intentan abordar sus vuelos, según Chris Rickerd, asesor de políticas del Departamento Nacional de Defensa Política de la ACLU.

"Cuando vuelas desde un aeropuerto en el límite sudoeste, digamos McAllen, Brownsville o El Paso, tienes a la Patrulla Fronteriza de pie junto a TSA cuando están haciendo los controles de seguridad. Te hacen las mismas preguntas que cuando estás en un punto de control. '¿Eres ciudadano estadounidense?' Básicamente, están haciendo una breve investigación de inmigración en el aeropuerto porque es parte de la zona 100-milla ", dijo Rickerd. "No he visto esto en la frontera norte".

¿CBP puede hacer algo fuera de la zona 100-mile?

Sí. Muchas de las actividades policiales y de cumplimiento de la ley de CBP, como interrogar a personas, reunir pruebas y realizar arrestos, no están sujetas a la regla 100-mile, dice la agencia. Por ejemplo, el límite geográfico no se aplica a las paradas en las que los agentes fronterizos arrastran un vehículo como parte de una "patrulla itinerante" y no un punto de control fijo, según Rickerd de la ACLU. En estos escenarios, los agentes fronterizos necesitan una sospecha razonable de que se ha producido una infracción de inmigración o un delito para justificar la detención, dijo Rickerd.

La ACLU ha demandado al gobierno múltiple veces para datos sobre patrulla móvil y paradas de puntos de control. Basado en un análisis de los registros publicados en respuesta a uno de esos juicios, la ACLU encontró que los funcionarios de CBP en Arizona no "registraron las paradas que no conducen a un arresto, incluso cuando la detención resulta en una detención prolongada, búsqueda y / o daño a la propiedad "

La falta de datos detallados y de fácil acceso plantea un desafío para aquellos que buscan responsabilizar a la CBP de sus deberes.

"Por un lado, luchamos tanto para que exista una sospecha razonable en lugar de simplemente el capricho de un oficial para detener a alguien, pero por otro lado, no es un estándar con muchos dientes", dijo Rickerd. "Los tribunales lo revisarán para ver si hay algo inadmisible sobre lo que está sucediendo. Pero si no tenemos información, ¿cómo te das cuenta?"

Sobre el Autor

Patrick Lee es un compañero de informes en ProPublica. Le interesan las películas documentales y las cuestiones sociales y legales relacionadas con la raza, el género y la sexualidad. Pasó dos años informando historias jurídicas de investigación para Bloomberg News, que cubren todo, desde la discriminación por edad en la industria de restaurantes a los esquemas de cobro de deudas ilícitas y barandas de carretera supuestamente mortales. Sus informes han aparecido en The Boston Globe, The Wall Street Journal, The New York Times y CNN.com. Patrick se graduó de Yale con un título en ética, política y economía.

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