¿Podrían utilizarse sus datos de Fitbit para negarle un seguro de salud?

¿Podrían utilizarse sus datos de Fitbit para negarle un seguro de salud?

Usar un dispositivo de rastreo de actividad física podría hacerte ganar efectivo de su compañía de seguro de salud. Al principio, esto parece lucrativo para las personas que participan, y es bueno para las empresas, que desean clientes de seguros más saludables. Pero no es tan simple.

Bajo el programa, las personas que tienen ciertos planes de cobertura de seguro de salud con United Healthcare pueden elegir usar un rastreador de actividad de Fitbit y compartir sus datos con la compañía de seguros. Los datos serían analizados por Qualcomm Life, una compañía que procesa datos médicos de sensores inalámbricos para médicos, hospitales y compañías de seguros. Dependiendo de cuán activos sean los participantes, medidos por Fitbit, podrían gana tanto como US $ 1,500 hacia los servicios de atención médica cada año.

El interés en rastreadores de fitness portátiles es en auge. Más de la mitad de las personas que ya poseen una creen que sus dispositivos les ayudarán aumentar su esperanza de vida por 10 años - a pesar de que es imposible saberlo porque los ensayos clínicos necesarios tomarían al menos una década. Agregar dinero gratis a la mezcla solo hace que los dispositivos parezcan más atractivos.

Sin embargo, antes de celebrar esta nueva asociación, es importante considerar los posibles costos para los pacientes. No estamos lejos de días en que los dispositivos de salud portátiles puedan diagnosticar enfermedades. Las asociaciones corporativas como esta con United Healthcare y Fitbit podrían allanar el camino para que las compañías de seguros utilicen los datos del rastreador físico para negar la cobertura o aumentar las tarifas para los consumidores.

Diagnosis por dispositivo

Existen elementos positivos para combinar seguidores de fitness portátiles con datos de salud.

Un medicamento existente para el tratamiento de la gripe funciona mejor cuando se administra dentro de las 24 horas de aparición de los síntomas. Pero es difícil contraer la gripe tan rápido. Un Fitbit podría hacer eso mucho más fácil. Si el dispositivo mide una disminución repentina en el número de pasos que la persona toma por día, más tal vez una frecuencia cardíaca en reposo elevada, o nuevos temblores que señalan escalofríos, eso podría señalar la presencia de un virus.

Si una compañía de seguros tiene acceso a esos datos, podría enviar un mensaje al paciente. Si la persona realmente se sentía mal (en lugar de simplemente haber decidido ver la televisión todo el día o haberse nevado), podría ser dirigida a su médico o a una clínica de atención de urgencia. La persona podría ver a un profesional de la salud rápidamente, recibir un tratamiento efectivo y recuperarse antes, gracias a sus datos de Fitbit.

Esta habilidad solo aumentará en el futuro. Existen más que los ensayos clínicos 20 que usan Fitbits en marcha, estudiando el papel de la actividad en el tratamiento de la obesidad pediátrica y la fibrosis quística, e incluso cómo puede impulsar la eficacia de la quimioterapia y la velocidad en la recuperación de la cirugía. A medida que se publiquen estos estudios en los próximos años, los investigadores y los médicos mejorarán aún más la identificación de señales de enfermedades específicas en los datos de los dispositivos portátiles.

Más allá de Fitbit

Esfuerzos similares incluyen uno para detectar la influenza con un monitor portátil de frecuencia cardíaca. Otros investigadores son Analizando los patrones de voz y habla para revelar trastornos neurológicos y otras enfermedades, y son usando llamadas a una compañía de seguros de salud como fuente de datos Incluso el software eye-tracking podría medir la comprensión cognitiva, que podría identificar signos de demencia. Detectar los síntomas antes a través de los datos de Fitbit podría permitir un tratamiento más rápido y efectivo.

El mayor impulso, sin embargo, proviene de Qualcomm, que ha ofrecido un $ 10 millón de premios al equipo que puede desarrollar un tipo específico de dispositivo médico multifunción. Sin la participación de un trabajador o instalación de atención médica, el dispositivo debe ser capaz de diagnosticar con precisión las condiciones de salud de 13, incluidas la neumonía y la diabetes. También debe poder capturar en tiempo real cinco signos vitales, como la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria, y procesar los datos localmente.

La competencia global se reduce a los finalistas; el ganador será anunciado a principios de este año. Eso podría llevar las ideas de los wearables a los médicos y las compañías de seguros mucho antes de lo que podríamos pensar.

Motivo de preocupación

Los datos de Wearables definitivamente se pueden usar para ayudar a los pacientes. Pero también podría utilizarse para dañarlos, especialmente a la luz de los recientes acontecimientos políticos. Con el paso de la Ley de Asistencia Asequible (también llamado Obamacare), a las compañías de seguros se les prohibió negar cobertura a los clientes que tenían condiciones médicas preexistentes en el momento en que se inscribieron en el seguro. Si esa regla es levantado por los republicanos en el CongresoLas aseguradoras pueden buscar dispositivos portátiles para obtener pruebas que podrían usar para negarse a pagar por la atención médica de los pacientes.

Este desarrollo tendría enormes consecuencias. De acuerdo con los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, tantos como la mitad de todos los estadounidenses tienen algún tipo de condición que podría usarse para excluirlos de la cobertura, como asma, cáncer o enfermedad mental. ¿Podrían las compañías de seguros preguntar a los clientes potenciales por sus datos de Fitbit, además de, o incluso en lugar de, un examen físico o pruebas de laboratorio? ¿Podrían establecer tarifas basadas en lo que muestran esos datos, o negar la cobertura por completo?

Las compañías de seguros de automóviles ya están usando métodos similares. Algunas aseguradoras brindan a sus clientes dispositivos para instalar en sus autos, midiendo el comportamiento de los conductores y calculando el riesgo involucrado, y la tasa que pagan por la cobertura.

Reuniendo los datos

Por el momento, los algoritmos todavía están en desarrollo. Pero lo más importante que United HealthCare necesita ahora es un gran conjunto de datos de mediciones de Fitbit de los clientes, por lo que puede vincularlos con las reclamaciones de seguros. Su nuevo programa de dinero por datos comenzará a recopilar esa información.

A medida que los clientes de seguros se registren para usar un Fitbit y obtengan algo de dinero extra por compartir sus datos, United podrá hacer coincidir sus mediciones de Fitbit con cualquier condición de salud identificada en sus registros médicos. Con el tiempo, la compañía podría acumular suficiente información de, digamos, personas con asma y personas sin ella para poder diferenciar a los pacientes de asma mirando solo sus datos. La compañía también podría hacer esto para otras enfermedades comunes, o incluso adaptar los algoritmos de los concursantes en la competencia de Qualcomm.

No está claro qué haría la compañía con lo que aprendió. Pero una posibilidad es que al evaluar a un posible cliente, la empresa pueda ver sus datos y saber todo sobre cualquier condición preexistente. Eso podría significar que una persona no obtiene un seguro o tiene que pagar más por la cobertura.

Tomar decisiones de cobertura

La poder financiero de la industria del seguro de salud es enorme No solo hay muchas compañías grandes, sino que tienen la capacidad de determinar si una persona enferma se recupera o no, y si el costo es ruinoso o simplemente costoso.

¿Las personas se sentirían capaces de objetar si las compañías de seguros requieren que los clientes usen rastreadores de ejercicio u otros dispositivos de monitoreo? ¿Los nuevos pacientes proporcionarían acceso a datos pasados ​​que Fitbit recolectó? ¿Podría una compañía de seguros considerarlo fraudulento si un usuario no usa el dispositivo?

Si se usan, y se regulan, los dispositivos pueden ayudar a los pacientes individuales a cambiar sus hábitos diarios para volverse más sanos, lo que les permite ahorrar dinero a las compañías de seguros y transferir parte de esos ahorros a los clientes. Alternativamente, los dispositivos podrían proporcionar una justificación para denegar la cobertura a los inactivos o insalubres, o aumentar sus tasas de seguro.

Los consumidores no deben suponer que sus compañías de seguros utilizarán sus datos solo para mejorar la atención del paciente. Con millones de dólares en juego, las aseguradoras se sentirán muy tentadas. Con el panorama legal en torno a las condiciones preexistentes en flujo, la gente debería pensar dos veces antes de registrarse.La conversación

Sobre el Autor

Andrew Boyd, Profesor Asistente, Ciencias de la Información Biomédicas y de la Salud, Universidad de Illinois en Chicago

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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