Por qué el apoyo a la pena de muerte es mucho mayor entre los estadounidenses blancos

Por qué el apoyo a la pena de muerte es mucho mayor entre los estadounidenses blancos
Las personas que se oponen a la pena de muerte no pueden servir en jurados en esos casos. Crazy City Lady / Shutterstock.com

Sentenciar a una persona a morir es el castigo supremo. No hay regreso de la permanencia de la pena de muerte.

En los Estados Unidos, la pena de muerte está autorizada actualmente por el gobierno federal, el ejército y los estados 29. La razón principal para usar la pena de muerte es disuasión.

Como política pública, Creo que que la pena capital tiene en gran medida no ha demostrado ser un elemento disuasorio efectivo.

Sin embargo, durante décadas la pena de muerte ha sido popular. Sin embargo, El apoyo a la pena de muerte ha ido disminuyendo en los últimos años de 25 y está cerca de mínimos históricos. Los críticos señalan cuestiones como los procedimientos de asesinato inhumano, una caída en las tasas de criminalidad y la pena de muerte Alto costo.

Estudio el impacto que las políticas públicas como la pena de muerte tienen en los afroamericanos, y veo un problema que a menudo no se discute en los medios: la significativa disparidad racial en la opinión pública sobre la pena de muerte.

Desigualdad racial

La aplicación racialmente desigual de la pena de muerte se destacó en noviembre 15, 2019, cuando, en un giro inesperado de los acontecimientos, la Corte de Apelaciones Criminales de Texas detuvo la ejecución de Rodney Reed menos de una semana antes de que fuera programado para ser ejecutado por el asesinato 1996 de Stacey Stites.

El caso fue acusado racialmente. Reed, un hombre negro, está acusado de matar a Stites, una mujer blanca, y fue declarado culpable por un jurado totalmente blanco.


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El caso Reed es uno de los muchos casos de homicidio capital que presentan la oportunidad de examinar críticamente la aplicación de la pena de muerte. Como director del Instituto de Investigación y Análisis de Políticas Urbanas En la Universidad de Texas en Austin, lidero una organización comprometida con la eliminación de los prejuicios y las disparidades raciales a través de la promoción de políticas públicas equitativas.

Desde 1976, las personas de color han contabilizado 43% del total de ejecuciones y representan más de la mitad de los reclusos que actualmente están programados para ser ejecutados. En Texas, Los afroamericanos representan menos del 13% de la población y aún representan el 44.2% de los condenados a muerte. Nacionalmente, Los afroamericanos representan el 42% de los condenados a muerte.

Cuando se consideran tanto la raza como el género, las disparidades en la sentencia se vuelven aún más pronunciadas. Homicidios con mujeres blancas víctimas son significativamente más propensos a resultar en una sentencia de muerte que los homicidios con cualquier otra característica de la víctima.

Disparidad en las creencias

Sin embargo, más allá de los ejemplos explícitos de prejuicio racial en el sistema de justicia penal que generalmente reciben la mayor atención, sigue habiendo otro sesgo más sutil relacionado con las creencias de los jurados.

Personas que se oponen a la pena de muerte. no puede servir en un caso de asesinato jurado donde la pena de muerte es una posibilidad. Solo las personas que dicen que considerarían la pena de muerte pueden servir.

Cuando examina los números detrás del apoyo a la pena de muerte, surge una tendencia.

Los blancos constituyen el núcleo del apoyo por la pena de muerte en los Estados Unidos. Estudio indican que los blancos muestran un apoyo significativamente mayor a la pena de muerte que los negros.

Esto es consistente con una encuesta 2018 realizada por Pew Research Center, que encontró que 59% de personas blancas favorecen la pena de muerte, en comparación con 47% de latinos y 36% de personas de raza negra. Entre los blancos, los protestantes evangélicos muestran el mayor apoyo a la pena de muerte, con 73% a favor.

Prejuicios y jurados

¿Por qué los blancos apoyan la pena de muerte en niveles mucho más altos que los negros?

Según la investigación, una respuesta es el prejuicio racial. Los estadounidenses blancos tienden a asociarse criminalidad con minorías raciales. En un estudio, los investigadores descubrieron que, después de controlar factores como la educación, el ingreso familiar, la religión y la ideología política, las personas blancas con actitudes anti-negras más fuertes tenían más probabilidades de apoyar la pena de muerte.

No debería sorprendernos que las opiniones sobre el sistema de justicia penal difieran ampliamente entre los estadounidenses negros y blancos, y que los estadounidenses negros sean mucho más propensos a ver el sistema como sesgado racialmente.

Quizás esto explica por qué los fiscales, a pesar de la ilegalidad de excluir a los posibles miembros del jurado por motivos de raza, todavía usar tácticas para golpear potenciales jurados negros del jurado.

Cuando los jurados son más diversos racialmente, eso aumenta la probabilidad de que se discuta el posible racismo. Y lo que es más, investigación en ciencias sociales indica que los jurados totalmente blancos condenan a los acusados ​​negros con mucha más frecuencia que los acusados ​​blancos.

En mi opinión, en los casos de homicidio capital, un jurado compuesto exclusivamente por blancos, junto con el apoyo blanco para la pena de muerte, acumula las probabilidades contra los acusados ​​negros como Rodney Reed.

Sobre el Autor

Kevin O'Neal Cokley, profesor de psicología educativa y estudios de la diáspora africana y africana, Universidad de Texas en Austin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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