2016 es el año en que el carbón colapsó para la generación de electricidad de Gran Bretaña

2016 es el año en que el carbón colapsó para la generación de electricidad de Gran Bretaña

Social y políticamente, 2016 fue un año trascendental para Gran Bretaña. También fue un año récord para la energía y el medio ambiente, pero afortunadamente por todos los motivos correctos. La electricidad de Gran Bretaña era la más limpia que había tenido en 60 años, ya que el carbón colapsó y las energías renovables aumentaron a niveles récord.

electric2 4 28La mezcla de energía eléctrica anual de Gran Bretaña. Cálculos del autor: fuente de datos National Grid y Elexon

En 2016, solo el 9.3% de la electricidad británica (no del Reino Unido, como Irlanda del Norte se calcula por separado) se generó a partir del carbón, por debajo de 40% en 2012. Esta es la cantidad más baja que el carbón ha proporcionado en la historia anual del sistema 100 plus, y la cantidad absoluta más baja quemada desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

De hecho, en 10.2% de generación, los parques eólicos produjeron más electricidad, un hito importante en la transición de baja emisión de carbono de Gran Bretaña. El gas natural ha recogido la mayor parte de la holgura y ha publicado su mejor año desde 2010; pero la energía nuclear, solar y la biomasa también están en aumento.

eléctrico 3 4 28Generación de electricidad británica por fuente. Tenga en cuenta la caída de carbón y la aparición de viento. Cálculos del autor Fuente de datos: National Grid y Elexon

La desaparición del carbón significa que las emisiones de carbono británicas de la generación de electricidad se han reducido a la mitad en los últimos cuatro años. Esto no es lavado verde o contabilidad creativa. Al tomar en cuenta las emisiones liberadas en el extranjero de la producción de electricidad y biomasa que luego se importa, el sector eléctrico de Gran Bretaña lanzó 82.4m toneladas de CO2. La última vez que las emisiones anuales estuvieron por debajo de 100m toneladas estaba de regreso en 1955.

eléctrico 4 4 28Las emisiones de carbono del sector energético de Gran Bretaña desde 1920. Cálculos del autor Fuente de datos National Grid y Elexon


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Las emisiones fueron 25% más bajas que en 2015, por lo que los cambios en la combinación de electricidad significan que cada británico produjo efectivamente 400kg menos CO2 - sin levantar un dedo. El contenido de carbono de una unidad de electricidad ha disminuido a 277 gramos por kWh, superando el estricto camino establecido en la Ley de Cambio Climático. Presupuestos de Carbono por hasta cuatro años.

El colapso del carbón llevó a que se alcanzaran otros hitos, incluida la generación solar, que fue mayor que el carbón durante los meses de mayo, julio y agosto. Por primera vez desde que se estableció la red nacional en los 1930, hubo momentos sin generación de carbón. Después de que ocurriera por primera vez en mayo 10, ahora ha habido horas libres de carbón 200. El sector eléctrico de Escocia ahora está completamente libre de carbón, después de su última estación en Longannet cerrado en marzo.

La demanda de electricidad continuó su tendencia a la baja, y ahora es 20% más baja que su pico 2005, a pesar de que la población aumentó en 5m en ese momento. Por lo tanto, la demanda vuelve a los niveles vistos en los últimos 1980, lo que también contribuyó a reducir el consumo de combustible y a reducir las emisiones.

El viento tuvo un año sólido, pero la producción anual caer suavemente ya que el número de tormentas de 2015 tardío no se repitió en el invierno 2016. Se desplegaron parques eólicos adicionales y la capacidad de Gran Bretaña alcanzó una nueva 14.33 GW. Esto significaba que, durante la Tormenta Bárbara justo antes de Navidad, Wind pudo establecer nuevos récords para salida semanal, diaria y por hora, alcanzando un máximo en 5.30pm en el 23 de diciembre cuando generó 10.7 GW de energía eléctrica (casi un cuarto del total nacional en un momento pico del día y el año).

Solar también tuvo un año sólido, con una capacidad instalada que supera la marca 10 GW, a pesar de temores acerca de los recortes de subsidios. A lo largo del año, representó el 3.2% de toda la producción británica, aunque en su punto máximo en 12 de mayo casi alcanzó el 20%.

Biomass también registró su producción más alta de todos los tiempos en 14,198 GWh durante el año, hasta 25% en 2015, y casi duplicó su producción en 2014. La producción debería continuar su tendencia alcista ahora que la tercera unidad de carbón en la central eléctrica de Drax en Yorkshire tiene permiso para convertirse en biomasa (esto significa que quemará pellets de madera importados de EE. UU. - una práctica más sostenible de lo que parece).

Las energías renovables han visto un aumento dramático en Gran Bretaña, con poco más de 28 GW de energía eólica, solar y biomasa instalada, alrededor de 1 kW para cada hogar. Esto es cinco veces más que hace solo cinco años, y a partir de diciembre 2016, Gran Bretaña tiene más energías renovables (combinadas) que cualquier otro tipo de generación, superando incluso a las turbinas de gas.

Al poner juntas las energías renovables, la energía nuclear y las importaciones de Francia (que son casi todas nucleares e hidráulicas), Gran Bretaña alcanzó el hito de suministrar más de la mitad de su electricidad proviene de fuentes bajas en carbono en el verano de 2016, desde 20% en 2010.

Parece que la transición de baja emisión de carbono de Gran Bretaña está avanzando con toda su fuerza. La capacidad renovable y el rendimiento están batiendo nuevos récords, una combinación de impuestos sobre el carbono, precios del combustible y legislación sobre aire limpio han forzado al carbón a niveles no vistos en dos generaciones, y la demanda está cayendo gracias a la mejora de la eficiencia energética. Después de una década de relativo estancamiento en los 2000, los 2010 han marcado un cambio dramático, lo que ha reducido a la mitad las emisiones en solo cuatro años. Unas buenas noticias para comenzar 2017.


Los datos utilizados en este artículo se basan en Gráficos de energía y a la Información Eléctrica sitios web, que permiten a los lectores visualizar y explorar datos sobre generación y consumo de Elexon y a la red nacional. Datos de otros análisis (como BEIS or DUQUES) será diferente debido a la metodología, y particularmente al incluir calor y energía combinados, y otra generación en el sitio que no es monitoreada por National Grid y Elexon. Nuestras emisiones estimadas de carbono se basan en la investigación de Iain Staffell publicada en Política de políticay da cuenta de las emisiones extranjeras debidas a las importaciones de electricidad y el procesamiento de combustible de biomasa.

Sobre el Autor

Grant Wilson, Profesor e Investigador, Grupo de Investigación en Ingeniería Ambiental y Energética, Ingeniería Química y Biológica, Universidad de Sheffield y a la Iain Staffell, Profesor de Energía Sostenible, Imperial College London

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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