La energía solar puede reducir las facturas de los consumidores y aún ser bueno para las empresas de servicios públicos

La energía solar puede reducir las facturas de los consumidores y aún ser bueno para las empresas de servicios públicosLos paneles solares proporcionan energía a la red durante la tarde, lo que cubre algunas de las horas más caras para la energía. Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

El costo de la energía solar sigue cayendo, por lo que no es sorprendente que más personas estén adoptando la energía solar.

Este rápido crecimiento de la energía solar en los techos, sin embargo, ha llevado a muchas empresas eléctricas a tratar de aplicar los frenos. Un número ha presionado para cambiar las políticas de "medición neta" que acreditan a los consumidores por el exceso de energía solar que generan. ¿Esto tiene sentido?

La medición neta solar funciona de forma similar a una cuenta bancaria. Usted “deposita” la energía no utilizada (kilovatios-hora) generada por su sistema durante el día en la red eléctrica, es decir, en aquellos momentos en que sus paneles solares generan más energía de la que consume su hogar. Luego, "retira" energía por la noche o cuando su sistema no está generando suficiente electricidad.

Al igual que una cuenta bancaria, su energía depositada no se limita a estar en una bóveda: otros clientes de servicios públicos que necesitan electricidad usan su energía solar en exceso al momento del depósito. Cuando retiras la energía, es generada por una planta de energía para ti.

Tan simple como suena este proceso, ha generado un gran debate dentro de la industria de la energía eléctrica.

La industria eléctrica presenta un argumento atractivo de que los servicios públicos deben cobrar a los clientes de medición neta por todos estos depósitos y retiros de energía. Al promover un cambio a la ley de medición neta en Minnesota, por ejemplo, el Representante Estatal Pat Garofalo dijo, Los clientes de energía solar “pueden usar la red sin cargo y esto significa tarifas más altas para otros consumidores”.

En el otro lado del argumento, hay un caso convincente que dice que las empresas de servicios públicos deberían permitir que los clientes solares usen la red sin cargo o incluso que las empresas de servicios públicos deberían proporcionar incentivos a los clientes solares. Después de todo, los sistemas fotovoltaicos solares producen la mayor cantidad durante los largos y soleados días de verano cuando la demanda de electricidad es alta y aumenta. Cuesta más dinero generar energía.. Por lo tanto, de acuerdo con este argumento, el exceso de generación solar depositada en la red durante el día es más valiosa que la electricidad extraída durante la noche.


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Entonces, ¿qué lógica es más convincente? ¿Es la medición neta un requisito oneroso o es beneficioso para todos?

El año pasado escuché al presidente de una empresa del medio oeste hablar sobre esta carga creada por el sol y su lógica parecía muy buena. Así que miré los datos de producción de electricidad que fueron recolectados automáticamente por mis propios paneles solares en la azotea y los comparé con las tarifas eléctricas pico y no pico que pago. Entonces decidí profundizar sistemáticamente en los números de una gran región en mi estado natal de Pensilvania y hacer un análisis más científico, y los resultados me sorprendieron.

Precio variable para la electricidad

Pennsylvania tiene un mercado desregulado en el que los servicios públicos distribuyen electricidad, en lugar de producirla. La mayoría de los clientes eligen y pagan a un proveedor separado para la generación de electricidad de una planta de energía. Cuando los clientes no toman esta decisión, los servicios públicos comprarán energía al por mayor (el costo que pagan los servicios públicos a las empresas generadoras de energía) y luego venderán este poder a los consumidores a un precio minorista.

En épocas de alta demanda, el precio de la energía en el mercado mayorista aumenta debido a la oferta y la demanda. Incluso puede subir más del 1,000% en el mismo día o semana.

Los proveedores de servicios públicos y electricidad hacen predicciones diarias sobre la cantidad de energía que necesitan todos los clientes para que la electricidad se pueda generar, comprar y colocar en la red. Un día de verano muy caluroso, por ejemplo, requerirá más energía para cumplir con las altas cargas de aire acondicionado. Mediante el pronóstico meteorológico a corto plazo, también se puede proyectar el impacto de la energía solar en la demanda general de electricidad en el mercado del día siguiente.

Miré el precio por hora datos para el mercado diario de energía al por mayor en la región de Pittsburgh. Y luego miré la producción solar. datos Para muchas matrices fotovoltaicas para esta misma región.

Al usar estos datos y algunas suposiciones sobre cuándo un cliente de energía solar usa electricidad, descubrí que el precio mayorista de la electricidad depositada en la red es 20% mayor que el precio mayorista de la electricidad que se retira de la red durante la noche o en días de mal tiempo. En otras palabras, la energía solar les permite a los proveedores y servicios públicos obtener ahorros y aumentar los márgenes de ganancia, aunque los clientes de la energía solar están comprando menos electricidad en general.

Verdadero valor de la energía solar?

Pero, ¿cómo cuantificaríamos el valor total de la energía solar? La mejor manera es analizar el impacto de la energía solar que es no Ya cotiza en el mercado.

Primero, asumimos que el precio para una demanda dada permanece constante. Luego, cree un escenario o modelo en el que se coloque una gran cantidad de energía solar en la red. Esto crearía una disminución notable en la demanda diurna actual de electricidad y una disminución correspondiente en el precio de la electricidad durante estas horas diurnas.

Por ejemplo, según los datos de 2013, si Pennsylvania tuviera energía solar proporcionara 5% de toda su electricidad, una utilidad y sus proveedores de electricidad asociados verían, según mi investigación, ahorros de US $ 60 millones por año para una región de clientes de 600,000 . (El cinco por ciento es una cantidad bastante grande de energía solar para Pennsylvania, donde la energía solar proporciona aproximadamente el 0.1% de electricidad ahora). Al mismo tiempo, la empresa de servicios públicos y los proveedores verían una disminución en los ingresos minoristas de $ 45 millones ya que los clientes solares no Estaré pagando tanto por su electricidad. Sorprendentemente, los ahorros son mayores que los ingresos perdidos.

Para una empresa o proveedor típico, los ahorros netos, según mis cálculos, son de $ 25 por cliente por año. Esto es un ahorro para cada Cliente, no solo clientes solares. Los pocos clientes solares serían responsables de reducir el costo de la electricidad para todos clientes.

Estos ahorros se basan únicamente en la generación de electricidad. Hay ahorros adicionales similares para la distribución de electricidad que aún no he abordado. Así como cuesta más generar electricidad cuando la demanda es alta, también cuesta más distribuir electricidad cuando la demanda es alta. De hecho, a veces puede costar mucho más que los servicios públicos estén dispuestos a pagar a los clientes para que no usen la electricidad.

Debo recalcar que incluso con energía solar, necesitamos servicios públicos y generadores de energía. Siempre habrá una infraestructura que deba ser soportada y, por lo tanto, los servicios públicos y los generadores deben mantener un ingreso confiable. Sin embargo, mientras la energía solar proporcione más ahorro que la disminución en los ingresos, no debería haber ningún problema para la industria eléctrica. De hecho, la industria eléctrica podría reinvertir estos beneficios adicionales para hacer que la infraestructura sea más adecuada para cantidades aún mayores de energía solar.

¿Solar al rescate?

Si la energía solar se adoptara en todo el país a 5%, 10% o incluso a niveles más altos, los consumidores deberán replantearse el uso de la electricidad. Ahora, los reguladores crean políticas en muchos estados para alentar a los clientes a reducir su uso de energía durante las horas pico, cambiando a la noche. En lugar de cambiar el uso de electricidad a horas nocturnas, se alentaría a los consumidores a cambiar su uso a horas de la madrugada y al mediodía.

En lugar de ser más caro, el poder sería más barato durante el día. En ese momento, los generadores y los servicios públicos tendrían una nueva queja: "La energía solar proporciona solo la energía menos valiosa durante el día, y tenemos que devolver la electricidad a estos clientes a altas tarifas nocturnas, ¡qué injusto!"

Cuando llegue ese momento, habrá que recordar a los generadores y servicios públicos que sus costos diurnos habrían sido astronómicamente más altos si no fuera por la energía solar, e incluso las tasas nocturnas hubieran sido más altas si no fuera por la energía solar.

Sobre el AutorLa conversación

Richard FlarendRichard Flarend, Profesor Asociado de Física, Universidad Estatal de Pennsylvania. Sus intereses incluyen sistemas de energía alternativa y divulgación científica.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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