Cómo Big Oil distorsiona la realidad del cambio climático con ajustes en el lenguaje

Cómo Big Oil distorsiona la realidad del cambio climático con ajustes en el lenguaje
¿"Cambio climático" o "calentamiento global"? ¿'Problema reparable' o 'riesgo inevitable'?
Giorgiogp2 / NCDC, CC BY-SA

Casi todos los científicos del clima concuerdan en que el cambio climático causado por los seres humanos es una gran amenaza mundial. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos en los últimos años 30 para hacer algo al respecto, las emisiones siguen aumentando.

Cualquier respuesta internacional coordinada exitosa requerirá acción de las empresas. Sin embargo, algunas organizaciones, especialmente aquellas en sectores que contribuyen significativamente a la degradación ambiental, como la industria petrolera, parecen reacios a aceptar el desafío. Aquellas iniciativas climáticas que han adoptado fueron más a menudo que las provocadas por riesgos de litigio o impuesta por las políticas gubernamentales en lugar de como resultado de un compromiso "verde" intrínseco.

Esta no es la impresión que a la industria le gusta dar, por supuesto, y no es de extrañar que las declaraciones de las compañías petroleras sobre la responsabilidad social corporativa y los informes ambientales tiendan a resaltar su lado más verde. Sin embargo, el hecho de que estos documentos brinden a las empresas petroleras la oportunidad de construir su propia narrativa significa que son una fuente útil para mi investigación en la lingüística aplicada. Cuando se analiza un gran volumen de lenguaje, pueden surgir características y patrones que serían invisibles para el lector humano casual.

My último estudio analizó la "realidad del cambio climático" construida por la industria petrolera en sus informes corporativos, qué lenguaje se usó para crear esta realidad, y cómo esto cambió con el tiempo. Este tipo de análisis del lenguaje es importante. El lenguaje no solo refleja el mundo social sino actúa como una lente a través del cual los objetos, las situaciones y las personas reciben significado. Las características y asociaciones que se destacan pueden señalar algún nivel de importancia, mientras que lo que se mantiene en segundo plano o no se menciona en absoluto puede resaltar una falta de interés.

Es por eso que utilicé herramientas de corpus-lingüística, esencialmente, usando una computadora para analizar grandes cantidades de texto para ciertos patrones, para investigar documentos corporativos 500 producidos entre 2000 y 2013 por grandes compañías petroleras (incluidos todos los grandes nombres). Esto incluyó algunas palabras de 14.8m publicadas en informes de responsabilidad social corporativa e informes ambientales y capítulos relevantes en informes anuales. Esas son muchas palabras, aproximadamente equivalentes a las copias 25 de Guerra y Paz.

Utilizando el programa de software Sketch Engine, miré con qué frecuencia términos corporativos clave "Cambio climático", "efecto invernadero" y "calentamiento global" se utilizaron en cada año para revelar cómo los patrones de atención cambiaron con el tiempo.

Mi análisis muestra que el término adoptado con más frecuencia en la muestra estudiada es "cambio climático", mientras que otros términos, como "calentamiento global" y "efecto invernadero", rara vez se utilizan. La preferencia por el "cambio climático" y la casi ausencia de "calentamiento global" reflejan los patrones observados en el discurso público y en los medios de comunicación.

El uso del término "cambio climático" experimentó picos y valles a lo largo del tiempo, con la mayoría de las menciones entre 2004 y 2008, y cada vez menos menciones desde 2010. Una menor atención al cambio climático en los debates públicos y actitudes manifiestas contra el cambio climático en algunas partes de algunos gobiernos en los últimos años podría haber contribuido a la disminución de la atención prestada al cambio climático en los informes corporativos.

Luego analicé las palabras usadas junto con "cambio climático" para recabar pistas sobre la actitud de la empresa hacia él. Esto mostró un cambio significativo en la forma en que se ha retratado. En los 2000 medios, los términos asociados más frecuentes fueron "ataque", "combate" y "lucha", que mostraban que el cambio climático se veía como un fenómeno sobre el que se podía hacer algo.

Sin embargo, en los últimos años, el discurso corporativo ha enfatizado cada vez más la noción de "riesgos". El cambio climático se presenta como un agente impredecible que "causa daño" a la industria petrolera. La industria tiende a presentarse como un líder tecnológico, pero las medidas que propone para enfrentar el cambio climático son principalmente tecnológicas o basadas en el mercado y, por lo tanto, están firmemente incorporadas dentro del impulso de ganancias del mundo corporativo. Mientras tanto, las soluciones sociales, éticas o alternativas están en gran parte ausentes.

Parece que el cambio climático se ha convertido en un concepto esquivo que está perdiendo relevancia incluso como estrategia de gestión de impresiones. La postura proactiva de una década antes ahora se compensa con una estrategia de distanciamiento, a menudo indicada mediante el uso de palabras calificativas como "potencial" o "eventual", que empujan el problema hacia el futuro o pasan la responsabilidad a otros.

La conversaciónAl hacerlo, el discurso oscurece la gran contribución del sector petrolero a la degradación ambiental y "prepara" al público para creer que la industria se toma en serio la lucha contra el cambio climático.

Sobre el Autor

Sylvia Jaworska, Profesora Asociada en Lingüística Aplicada, Universidad de Reading

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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