Leyendo mal la historia del cambio climático y los mayas

Leyendo mal la historia del cambio climático y los mayas Friso de estuco de Placeres, Campeche, México, período Clásico Temprano, c. 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

Las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera terrestre han alcanzado 415 partes por millón - un nivel que duró hace más de tres millones de años, mucho antes de la evolución de los humanos. Esta noticia se suma a la creciente preocupación de que el cambio climático probablemente cause graves daños a nuestro planeta en las próximas décadas.

Si bien la Tierra no ha sido tan cálida en la historia humana, podemos aprender a sobrellevar el cambio climático observando la civilización Maya Clásica que prosperó entre AD 250-950 en el este de Mesoamérica, la región que ahora es Guatemala, Belice, el este de México y partes de El Salvador y Honduras.

Mucha gente cree que la antigua civilización maya terminó cuando se "derrumbó" misteriosamente. Y es cierto que los mayas enfrentaron muchos desafíos relacionados con el cambio climático, entre ellos: sequías extremas que en última instancia contribuyó a la ruptura de sus grandes ciudades-estados del Período Clásico.

Sin embargo, los mayas no desaparecieron: Más de 6 millones de personas mayas Vive principalmente en el este de Mesoamérica hoy. Además, en base a mi propia investigación en el norte de la Península de Yucatán y el trabajo de mis colegas en toda la región maya, creo que la capacidad de las comunidades mayas para adaptar sus prácticas de conservación de recursos desempeñó un papel crucial para permitirles sobrevivir todo el tiempo que lo hicieron. En lugar de centrarse en las etapas finales de la civilización maya clásica, la sociedad puede aprender de las prácticas que le permitieron sobrevivir durante casi 700 años al considerar los efectos del cambio climático en la actualidad.

El Clásico Maya construyó más de 40 en ciudades del este de Mesoamérica e hizo avances sofisticados en agricultura, matemáticas y astronomía.

Adaptación a condiciones secas.

Las aldeas más tempranas de las tierras bajas mayas se remontan a 2000 BC, con varias ciudades grandes en desarrollo durante los siguientes años 2,000. Una combinación de factores, incluidos los cambios ambientales, contribuyó a la descomposición de muchos de estos grandes centros del Preclásico después del inicio del primer milenio.


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Comenzando alrededor de 250 AD, las poblaciones una vez más comenzaron a crecer constantemente en las tierras bajas mayas. Este fue el período clásico. El mapeo láser ha demostrado que para el siglo VIII d. C., los sistemas agrícolas sofisticados eran compatibles ciudades-estados de decenas de miles de personas.

La evidencia disponible sugiere que aunque el clima se mantuvo relativamente estable durante gran parte del Período Clásico, hubo períodos ocasionales de disminución de la precipitación. Además, cada año se dividió bruscamente entre las estaciones secas y lluviosas. Maximizar la eficiencia y el almacenamiento del agua y programar correctamente la temporada de siembra fue muy importante.

Leyendo mal la historia del cambio climático y los mayas Placa con imágenes de Dios del maíz, México, 600-900 AD Wikimedia

Si las lluvias no llegaron como se esperaba durante un año o dos, las comunidades podrían confiar en el agua almacenada. Sin embargo, las sequías más prolongadas acentuaron su jerarquía política y las complejas redes de comercio interregional. La clave fundamental para la supervivencia fue aprender a adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes.

Por ejemplo, los mayas se desarrollaron cada vez más elaborados. Terrazas y redes de riego. Para proteger contra la escorrentía del suelo y el agotamiento de nutrientes. Ellos diseñaron un drenaje intrincado y sistemas de almacenamiento Eso maximizó la captura de agua de lluvia.

Ellos cuidadosamente bosques manejados Monitorizando los ciclos de crecimiento de árboles particularmente útiles. Y desarrollaron tecnologías de bajo consumo de combustible, tales como hornos de cal quemados, para sostener los recursos ambientales.

Leyendo mal la historia del cambio climático y los mayas Un horno de cal quemado experimental, basado en antiguos hornos excavados en las tierras bajas del norte. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Lidiando con megadroughts

Los datos disponibles indican que una serie de sequías particularmente intensas, que duran de tres a 20 años o más, afectaron a las tierras bajas mayas en los siglos IX y 10. sigue debatiendo El momento exacto, la intensidad, el impacto y la ubicación de estas sequías. Por ejemplo, parece que no todas las áreas de las tierras bajas mayas fueron igualmente afectado. A partir de ahora, estos "megadroughts" parecen alinearse con los siglos finales del Período Clásico.

Una de las principales consecuencias fue que la gente se movía por las tierras bajas. El crecimiento dramático de la población en ciertas áreas sugiere que las comunidades locales pueden haber absorbido a estos grupos de migrantes. También hay evidencia de que Adoptó nuevas prácticas de conservación de recursos. para mitigar el estrés adicional de apoyar a un mayor número de personas.

Disminución y desglose

Durante el siglo IX y 10th AD, muchas de las ciudades-estado mayas clásicas más grandes cayeron como resultado de varios tendencias interrelacionadas a largo plazo, incluido el crecimiento de la población, la guerra cada vez más frecuente y una burocracia cada vez más compleja. La disminución de la lluvia empeoró la situación de riesgo.

Al final, varios centros de población experimentaron relativamente rápido eventos de abandono final. Sin embargo, diferentes áreas experimentaron averías en varias ocasiones durante un período de más de dos siglos. Al llamar a esta serie de eventos un colapso, se pasa por alto la capacidad de las comunidades mayas de perseverar por generaciones contra los desafíos crecientes.

Leyendo mal la historia del cambio climático y los mayas Pirámide en el sitio de Kiuic en el estado de Yucatán, México. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Podemos ver patrones similares en otras civilizaciones bien conocidas. Las comunidades ancestrales de Puebloan en el sudoeste de los EE. UU., Antes conocidas como Anasazi, desarrollaron intrincadas redes de irrigación para cultivar un paisaje naturalmente árido a partir de principios del primer milenio dC Cuando la lluvia comenzó a disminuir en el 12th y 13th siglos AD, se reorganizaron en unidades más pequeñas y movido por el paisaje. Esta estrategia les permitió sobrevivir más tiempo del que tendrían al permanecer en el lugar.

Angkor, la capital del antiguo Imperio Khmer ubicado en la Camboya moderna, se desarrolló muy redes de riego complejas A partir del siglo IX d. C. para gestionar las inundaciones anuales. Los ciclos de lluvia anuales cada vez más irregulares a lo largo de los siglos 13th y 14th AD acentuaron la flexibilidad del sistema. La dificultad para adaptarse a estos cambios fue un factor que contribuido a la disminución gradual de Angkor.

Todas las sociedades necesitan ser flexibles

Muchos observadores tienen dibujados paralelos entre cambios climáticos desastrosos en el pasado y el destino de la sociedad moderna. Creo que esta perspectiva es demasiado simplista. La comprensión científica actual del cambio climático no es perfecta, pero las sociedades modernas claramente saben mucho sobre lo que está sucediendo y lo que se necesita hacer para evitar el calentamiento catastrófico.

Leyendo mal la historia del cambio climático y los mayas Mujer maya en Chichicastenango, Guatemala, fotografiada en 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

Sin embargo, también requieren la voluntad de hacer frente a las amenazas críticas. Los mayas clásicos abordaron proactivamente los desafíos climáticos adaptando sus prácticas ecológicas a un entorno cambiante. Esto ayudó a muchas comunidades a sobrevivir durante siglos a través de olas de intensa sequía. Su experiencia, y la persistencia de otras civilizaciones antiguas, muestra la importancia del conocimiento, la planificación y la flexibilidad estructural.

También hay una diferencia importante entre las tensiones climáticas naturales en las sociedades antiguas y el desafío inducido por el hombre que enfrentamos hoy: los humanos modernos pueden tener un impacto mucho mayor en la supervivencia de las generaciones futuras. Los mayas solo podían reaccionar a las condiciones climáticas, pero sabemos cómo abordar las causas del cambio climático. El reto es elegir hacerlo.La conversación

Sobre el Autor

Kenneth Seligson, profesor asistente de antropología, Universidad Estatal de California, Dominguez Hills

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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