Más que una reina de la belleza Nuestros parques nacionales preservan nuestra historia y cultura

Más que una reina de la belleza Nuestros parques nacionales preservan nuestra historia y cultura

En agosto 25, 2016, el Servicio de Parques Nacionales (NPS) celebrará su Cumpleaños 100th. Pero, ¿qué es una fiesta sin gente? De hecho, aunque muchos estadounidenses piensan que los parques nacionales son lugares para experimentar la naturaleza, también conservan recursos únicos que cuentan historias sobre la vida cotidiana de las personas y sus viajes a Estados Unidos.

Además de proteger las maravillas naturales, como los géiseres del Parque Nacional de Yellowstone, el Servicio de Parques Nacionales se encarga de preservar los recursos culturales que son relevantes para las comunidades vivas. Muchos de los sitios más que 400 en el sistema de parques nacionales son repositorios de historia y herencias de personas y comunidades, algunas conocidas, otras subrepresentadas, que dan forma al diálogo nacional. Particularmente en las últimas décadas, NPS ha trabajado para mostrar una amplia gama de historias humanas que nos ayudan a comprender el pasado y el presente de nuestra nación.

Hoy, el rol de NPS en la preservación del patrimonio cultural -recopilando e interpretando historias sobre personas y las diferentes formas en que habitan los lugares- es más importante que nunca. Estas historias nos ayudan a ver nuestras similitudes y a entender mejor nuestras diferencias como sociedad. Y este trabajo ayuda a NPS a contar una historia nacional de relevancia e importancia para todos.

Contando historias diversas

Nuestro sistema de parques nacionales incluye muchos de los sitios y recursos culturales más importantes y, en algunos casos, los más controvertidos de nuestra nación. Ejemplos incluyen Historic Jamestowne, donde comenzó la colonización inglesa de América del Norte; el Sendero histórico nacional Trail of Tears, que conmemora la deportación forzada del pueblo Cherokee de Georgia, Alabama y Tennessee; el Monumento nacional de Harriet Tubman ferrocarril subterráneo, que honra el trabajo heroico de Tubman llevando a la gente esclavizada a la libertad; y el Sitio histórico nacional de Manzanar, uno de los campamentos 10 donde los ciudadanos japoneses-estadounidenses fueron internados durante la Segunda Guerra Mundial.

Más recientemente, en junio 24, 2016, el presidente Obama designó el área alrededor del Stonewall Inn en la ciudad de Nueva York, donde las protestas desató el movimiento por los derechos de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales en 1969, como un monumento nacional.

El presidente Obama anuncia su designación del Stonewall Inn y sus alrededores como el primer monumento nacional que honra la lucha por los derechos LGBT.


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Cada uno de estos sitios vincula el pasado y el presente de nuestra nación de maneras desafiantes y enriquecedoras. Como antropólogo cultural, yo Trabajar con el Servicio de Parques Nacionales involucrar a las comunidades subrepresentadas en las interpretaciones del lugar y asegurar que nuestro sistema de parques adopte y refleje experiencias diversas.

Este trabajo no es solo acerca de la historia escrita y la preservación del pasado. Programa de Etnografía del Servicio de Parques Nacionales, creado en 1981, se enfoca en “personas vivas vinculadas a los parques por religión, leyenda, profundo vínculo histórico, uso de subsistencia u otros aspectos de su cultura”. A través de consultas e investigaciones, el programa trabaja para garantizar que las voces y las prácticas de estos las comunidades son escuchadas y tomadas en cuenta en la toma de decisiones y la administración de los sitios del Servicio de Parques Nacionales.

Conservando objetos y experiencias

Por ejemplo, en 2010 realicé investigaciones en el sudeste rural de Georgia con estudiantes de la Universidad del Sur de Florida (USF) enfocándome en la comunidad de Archery. Nuestra estudio documentado los roles de Archery como el casa de infancia del ex presidente Jimmy Carter y el hogar del Obispo William Decker Johnson (1867-1936), quien fue un destacado predicador, educador y fundador del Johnson Home Industrial College, que comenzó en 1912 en Archery como una escuela para jóvenes negros. Archery también es el sitio de la Iglesia Metodista Episcopal Africana (AME) de San Marcos, la congregación de origen de Johnson. St. Mark representa el corazón de la comunidad históricamente afroamericana que constituyó la mayoría de Archery durante la niñez del presidente Carter.

Usamos herramientas y métodos que fomentaban la participación y permitían a las personas compartir sus historias. Esto incluyó la realización de entrevistas y recopilación de historias orales de antiguos residentes de Archery, incluido el presidente Carter. Además, participamos en eventos comunitarios como el festival anual del Primero de Mayo y visitamos a personas en sus hogares, negocios e iglesias.

Documentamos historias sobre agricultura, pesca, educación segregada y eventos especiales como reuniones familiares, juegos de béisbol y paseos en tren. Y relacionamos estas historias con hallazgos de la cultura material, como fotografías, restos de edificios antiguos, pozos abandonados y tumbas, y con lugares como depósitos de trenes, campos de béisbol, estanques, bosques de pecanas y pinares. Juntos cuentan una historia sobre una pequeña comunidad en la zona rural de Georgia que tiene un significado nacional.

Nuestro equipo también tradujo algunas de las historias y la información recopilada en mapas, carteles y otros productos visuales y accesibles digitalmente para mostrar la comunidad de Archery a personas que no estaban familiarizadas con su historia y patrimonio. Por ejemplo, con la ayuda de los ancianos de la comunidad, inspeccionamos el cementerio St. Mark AME Church e identificamos casi tumbas 200, algunas de las cuales no habían sido marcadas previamente. Creamos un mapa detallado del cementerio con nombres asociados, y una base de datos del sistema de información geográfica (GIS) que muestra digitalmente la información enumerada en cada marcador de tumba y muestra una imagen de cada tumba.

A medida que Archery continúa trabajando para preservar su pasado y asegurar su futuro, la preservación y administración del cementerio debe seguir siendo un objetivo clave. Es una parte integral de la comunidad de Archery. Por ejemplo, nos permite ver conexiones multigeneracionales e historias familiares extendidas y reflexionar sobre ellas, como las de Zenobia Wakefield, (1867-1962), partera y miembro de una familia fundadora de la comunidad, y el obispo William Decker Johnson. El cementerio vincula el pasado con el presente de maneras tangibles e intangibles.

Nuestro trabajo de mapeo de cementerios, entrevistas etnográficas y otras actividades de participación comunitaria llevadas a cabo como parte de este proyecto demuestran el poder de incorporar el conocimiento de la comunidad en las iniciativas de gestión de recursos culturales y preservación del patrimonio. El Servicio de Parques Nacionales citó nuestro estudio de etnohistoria de Archery en su 2015 Actúe ahora plan, que promete que en su segundo siglo, el sistema de parques "representará por completo las comunidades étnicas y culturalmente diversas de nuestra nación" y ayudará a las comunidades a proteger lugares y objetos que son especiales para ellos.

Nuestros materiales del proyecto comunitario de Archery están archivados en el Sitio Histórico Nacional Jimmy Carter en Plains, Georgia y están en exhibición en la Iglesia AME de San Marcos. Nuestros mapas y carteles también se puede acceder a través de la USF Heritage Research Lab.

Qué lugares nos pueden decir

Como muestra nuestro trabajo en Archery, podemos encontrar conexiones únicas y preciosas a nuestro pasado en lugares aparentemente sin pretensiones. En su libro "La sabiduría se sienta en lugares: paisaje e idioma entre los apaches occidentales" (1996), el antropólogo Keith Basso captura lo que los lugares pueden significar para las personas y cómo las personas nos ayudan a conocer los lugares. Basso escribe que:

"Los lugares poseen una marcada capacidad para desencadenar actos de autorreflexión, pensamientos inspiradores sobre quién es el presente, o recuerdos de quién solía ser, o reflexiones sobre quién podría llegar a ser uno. Y eso no es todo. Los pensamientos basados ​​en el lugar sobre el yo conducen comúnmente a pensamientos de otras cosas: otros lugares, otras personas, otras veces, redes enteras de asociaciones ".

La sabiduría se sienta en lugares y en historias que la gente cuenta sobre esos lugares y las vidas que la gente vive en esos lugares. Tal vez deberíamos reconsiderar las líneas artificiales que a menudo dibujamos entre los recursos naturales y culturales, entre los recursos culturales tangibles e intangibles y entre los recursos históricos en los museos y el conocimiento que podemos encontrar dentro de las comunidades, las familias y sus experiencias vividas.

El sistema de parques nacionales proporciona una ventana a historias sobre lugares, personas y experiencias. Esto lo hace, y los recursos culturales y los programas de preservación del patrimonio de NPS, especialmente aquellos enfocados en la participación de comunidades vivas, son activos invaluables para educar a las generaciones futuras. Podemos aprender mucho sobre nuestro viaje a Estados Unidos de personas como el Obispo William Decker Johnson y de las comunidades de Tiro con Arco que podamos al experimentar el Gran Cañón o las montañas de Yosemite.

Sobre el Autor

La conversaciónAntoinette Jackson, Profesora Asociada de Antropología, Universidad del Sur de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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