Resolviendo la falta de vivienda: ¿una opción pública para la propiedad de la tierra?

Resolviendo la falta de vivienda: ¿una opción pública para la propiedad de la tierra?

Una serie de artículos recientes en la prensa corporativa de todo el país resaltan el dilema en curso que enfrenta la clase capitalista para enfrentar el persistente y creciente problema de las personas sin hogar. Se ha vuelto tan generalizado en todas las ciudades principales (y al menos en un estado colonizado, Hawái) que uno podría pensar que merecería los principales medios de comunicación que asignan un reportero especial al sinhogarismo, como los que cubren Rusia, el terrorismo o la seguridad nacional.

Quien dijo "los pobres siempre estarán con nosotros" probablemente no solo fue un apologista del sistema de mercado y su daño colateral, sino que pudo haber estado viviendo en uno de esos países imperiales del pasado que tan fácilmente abandonó su población excedente de desempleados. , radicales y condenados a colonias desmovilizadoras, como Australia, Nueva Zelanda y, por supuesto, las Américas.

En la era moderna, no hay lugar para esconder el precariado: no hay tierras conquistadas para enviar a los desempleados. El mismo sistema capitalista que hoy fomenta un problema de vivienda también concentra su número cada vez menor de puestos de trabajo en áreas urbanas, manteniendo así a muchas personas que necesitan trabajar lo más cerca posible de las ciudades.

Pero cuando hay una promesa (aunque tenue) de trabajo, no hay una promesa de trabajo a juego con un salario sostenible o una garantía de vivienda.

Un auge de la construcción, pero ¿para quién?

Un titular de febrero en el Wall Street Journal anunció que "el distrito de Kakaako en Honolulu está en el centro de un auge de la construcción".

El artículo dice que el distrito ahora alberga $ 20 millones de "condominios de lujo y casas adosadas". "Un ático de 10,000-pies cuadrados encima del piso 36th de la Torre Waimea", proclama, "está en la lista de $ 36 millón, cree que es el más alto para un condominio en Hawai ".

En una reciente transmisión de abril de Ahora Noticias Hawaii, un sitio de noticias con sede en Honolulu, "unidades de lujo", con un precio de entre $ 6 y $ 28 millones en Ala Moana, fueron ojeadas por los reporteros de noticias de televisión.


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Físicamente, Oahu no es ni siquiera del tamaño del Condado de Orange, California, por lo que no debe sorprender que, a la sombra de estas "unidades de lujo" multimillonarias de Honolulu, haya bloques y bloques de ciudades con tiendas de campaña.

Sin embargo, está sucediendo en todas partes.

Hace poco, un amigo me envió un listado de un apartamento en San Francisco, donde viví durante 15 años. $ 4,100 / mes por un apartamento en Bayview. El anuncio decía: "Bayview atrae a artistas y empresarios de pequeñas ciudades que continúan convirtiendo esta antigua área industrial en un refugio asequible para los pioneros urbanos".

He seguido con la gentrificación de esa ciudad, pero aún así, este anuncio me quitó el aliento. Este "área industrial formal", una vez conocida como "Bayview / Hunter's Point", en realidad se usa para albergar a personas trabajadoras, en su mayoría negras. Eran mucho más despreciados que esos "empresarios de la pequeña ciudad", y a nadie le importaban sus aspiraciones de ser "artistas".

Enseñé en una escuela secundaria en esa área, y creo que puedo decir con seguridad que ninguno de los hogares de mis alumnos tenía un ingreso mensual combinado de $ 4,100. Y ninguno de mis compañeros que todavía enseñan en San Francisco puede permitirse el lujo de vivir allí tampoco.

Pero este proceso de gentrificación ya estaba prefigurado en los últimos 1990, cuando los proyectos de viviendas en el área debían destruirse y las élites de la ciudad celebraban conferencias de prensa asegurando a los residentes negros su futuro. ¿Recuerda cuando incluso el alcalde negro, Willie Brown, lanzó el nuevo estadio como una salvación para la comunidad negra que estaba sufriendo de hemorragia? San Francisco obtuvo su nuevo estadio, pero perdió a sus residentes negros.

Éxitos de realidad

Otro artículo reciente finalmente nos acerca al quid de este problema. UN Los Angeles Times el titular anunció: "Los líderes de LA prometieron gastar $ 138 millones en falta de vivienda. Entonces la realidad golpea ".

¿Qué "realidad"? Por supuesto, el LA Times, como la mayoría de los puntos de venta corporativos, nunca lo llevarán demasiado profundo. El periódico de larga data de la familia derechista Chandler, que en décadas pasadas poseía campos virtuales de trabajo esclavo de trabajadores mexicanos en el Valle Central de California y utilizó a la policía local y ciudadanos para hostigar, arrestar, golpear y dividir a los organizadores. de los sindicatos y del Partido Comunista, ha tenido un registro bastante consistente defendiendo el capitalismo y despreciando a la izquierda. La familia, por su cuenta, impugnó la carrera de gobernador de un candidato socialista exitoso en los 1930 con una campaña de desprestigio en su periódico. Así que no esperes un pensamiento profundo del Veces.

Entonces, ¿cuál fue la realidad que golpeó a los líderes de Los Ángeles? El mismo que golpea a los líderes de Oahu y a todas las islas hawaianas colonizadas. La misma realidad golpeando el Harlem de Nueva York, donde el "SoHa"Los esfuerzos de cambio de marca de los agentes de bienes raíces son otra oportunidad en la guerra de clases destinada a expulsar a las familias de la clase trabajadora impulsando los alquileres. Es la realidad que afecta a muchas áreas urbanas donde la vivienda pública está siendo demolida y los residentes compiten por el programa Sección 8, que cuenta con menos fondos.

Es la realidad que golpeó a un joven alcalde progresista en Cleveland, Ohio, en los últimos 1970. Cuando Dennis Kucinich fue elegido, tuvo algunas ideas innovadoras y radicales sobre cómo resolver el creciente problema de vivienda asequible de su ciudad. Terminó en una colisión frontal con las fuerzas oscuras que realmente manejan nuestras ciudades y el desarrollo de la tierra: los bancos. Los bancos, que no habían sido votados en ninguna oficina, rechazaron los programas del hombre que fue elegido popularmente para implementarlos.

Esa es la "realidad" sobre la que probablemente no leerá en las páginas de el New York Times, El Correo de Washington, LA Times, o cualquiera de su clase. Es la realidad que lleva al alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, a proponer la venta de ocho parcelas de propiedad de la ciudad por hasta $ 47 millones a los desarrolladores de bienes raíces mientras cuenta el $ 47 millón como parte de su presupuesto para personas sin hogar porque, aparentemente, sin hogar y bajo la gente de ingresos vivirá en algunas de las unidades que los desarrolladores construyen en la tierra.

Una evaluación posterior mostró que incluso solo cinco de las ocho parcelas podrían valorarse en $ 72 millones. ¿Qué banco va a financiar (y qué desarrollador va a construir) "vivienda pública" en esa mina de oro? ¿Quién va a mantener los costos bajos en una empresa de "vivienda asequible"? Con la tierra tasada en valores tan inflados, ¿qué personas sin hogar podrán pagar los impuestos a la propiedad en estas casas "asequibles"? ¿O qué desarrollador absorberá estos costos?

Los alcaldes y los funcionarios de la ciudad seguirán tratando de deslumbrarnos en las conferencias de prensa con todas sus maniobras presupuestarias, pero el capitalismo no resolverá este problema. Los poderes de nuestras oficinas elegidas están limitados por el sistema de mercado, y el sistema de mercado no desea vivienda para las personas sin hogar. Anhela ganancias. Y si un alcalde se atreve a desafiar esto, se enfrentarán, como lo hizo Kucinich, a corto plazo en el cargo, revocación y bloqueos interminables para obstaculizar su agenda.

El fenómeno adquiere un ángulo aún más malo en Hawai, donde el problema de las personas sin hogar afecta en gran medida a los nativos hawaianos. Esta es la razón por la cual los activistas de la soberanía, que quieren que Estados Unidos y su país vuelvan, siempre llaman a esto un problema "sin casa". Hawai, después de todo, es su hogar. Es en memoria de muchos ancianos cuando se impuso la condición de Estado en el territorio. Y fueron los ancianos de esa generación quienes presenciaron cómo los hacendados blancos robaban las tierras y encerraban a su reina, todo con la ayuda de los marines estadounidenses.

La tierra como servicio público

Las soluciones son radicalmente simples, pero no fáciles. Tenemos que renovar seriamente nuestros conceptos de propiedad privada.

La tierra no puede existir para la especulación; debe convertirse en una utilidad pública. Las escuelas públicas y nuestro servicio postal están bajo ataque, pero todavía existen como modelos de cómo podemos abordar la falta de vivienda.

Debería ser igual de fácil y accesible para mí asegurar la vivienda que enviar una carta a través del Servicio Postal de EE. UU. A un valor bajo de 49 centavos (en comparación con $ 10 con FedEx). Obtener vivienda debe ser tan lógico para nuestro pensamiento civilizado como inscribir a su hijo en la escuela pública local. Llámelo la opción pública para la vivienda.

Por supuesto, para Hawai, Puerto Rico, Guam y Samoa Americana, estos problemas se ven agravados por el colonialismo estadounidense y la negativa del establecimiento a ponerse al día con los desarrollos de mediados del siglo xx, cuando muchas colonias lograron su independencia e implementaron reformas agrarias.

Al igual que el capitalismo en sí, el problema de la falta de vivienda no tiene por qué existir. Repensar la naturaleza de cómo se posee y usa la tierra es el primer paso para resolverla.

Sobre el Autor

Lowell B. Denny, III, se graduó en ciencias políticas en la Universidad de Washington, pero su verdadera educación política vino con su membresía en Queer Nation / San Francisco, pasando dos meses de trabajo y estudiando en Cuba justo después de la desaparición de la URSS , tres meses haciendo autostop por México donde pasó un día en la cárcel y siendo afectado por el movimiento de soberanía mientras vivía en Hawai. Ha trabajado en publicaciones, comercio minorista y como maestro de escuela y camarero de restaurante.

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