Donamos $7,500 a personas sin hogar: esto es lo que sucedió después La mayoría de los participantes gastaron el dinero que recibieron en alquiler, comida y en comprar artículos como muebles. (Shutterstock)

La falta de vivienda es un tema complejo y profundamente incomprendido. Cuando la gente escucha el término, tienden a asociarlo con enfermedad mental o uso problemático de sustancias. Las personas sin hogar son fuertemente estigmatizado, deshumanizado y percibidos como menos competentes y dignos de confianza. Pero la realidad es mucho más complicada que estas percepciones.

A Recuento de 2020 de la Asociación de Vivienda sin Fines de Lucro de BC en Metro Vancouver se encontró que había 3,634 personas sin hogar; entre ellos, 1,029 desamparados y 2,605 albergados. Sólo alrededor de la mitad tenía problemas de salud mental o problemas de uso de sustancias. Este conteo no incluyó a las personas sin hogar escondidas: personas que podrían hacer surf en sofás o dormir en sus autos.

Cuanto más tiempo una persona permanezca sin hogar, más mayor riesgo Deben enfrentar traumas, uso problemático de sustancias y desafíos de salud mental. Esto a menudo conduce a peores resultados de salud a largo plazo.

Los enfoques actuales están fallando, como lo demuestra la aumentando rápidamente número de personas sin hogar. Se ha demostrado que depender de refugios a corto plazo es más caro que proporcionar vivienda estable. Por tanto, es imperativo probar algo más.


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Intentando algo nuevo

En 2016, nos asociamos con Claire Williams, cofundadora de Bases para el cambio social, para crear una nueva solución.

Realizamos una transferencia única de efectivo de $7,500 a personas sin hogar en Vancouver. Esta suma global, equivalente a la asistencia anual a los ingresos de 2016 en Columbia Británica, brindó a las personas la libertad financiera para pagar el alquiler y cubrir otros costos de vida. La transferencia de efectivo también representó una forma digna de empoderar a las personas para escapar de la falta de vivienda.

Nos llevó dos años galvanizar el apoyo de organizaciones asociadas y donantes. Primero establecimos un acuerdo de política con el gobierno de Columbia Británica para permitir que los beneficiarios de efectivo conservaran los $7,500 y al mismo tiempo siguieran siendo elegibles para recibir asistencia social. Luego trabajamos con la cooperativa de crédito Vancity para ofrecer cuentas corrientes gratuitas donde las personas pudieran recibir sus fondos.

En 2018, lanzamos el primer piloto del mundo. ensayo controlado aleatorio examinar el impacto de la transferencia de efectivo en las personas sin hogar. Nuestro objetivo era comenzar con personas que recientemente se quedaron sin hogar en un momento en el que más necesitaban dinero en efectivo para evitar quedar atrapados en la falta de hogar.

Nuestros participantes

Nuestro equipo visitó 22 refugios en Lower Mainland de Columbia Británica para evaluar a personas que estuvieron sin hogar durante menos de dos años, que eran ciudadanos canadienses o residentes permanentes, que tenían entre 19 y 65 años y que no tenían niveles graves de consumo de sustancias o alcohol y problemas mentales. problemas de salud. Nuestra muestra representó el 31 por ciento de la población de refugios en Vancouver.

Un total de 229 personas pasaron la proyección. No tenían conocimiento sobre la transferencia de efectivo. Pero cuando intentamos comunicarnos con ellos nuevamente para realizar la encuesta de base, no pudimos comunicarnos con la mitad de ellos porque no tenían una dirección, un teléfono o un correo electrónico estables. A pesar de nuestros mejores esfuerzos, no pudimos llegar a 114 personas. Así que terminamos reclutando a 115 participantes para el estudio.

Cincuenta fueron asignados aleatoriamente a un grupo que recibió efectivo y 65 a un grupo que no recibió efectivo en el ensayo controlado aleatorio. Los 50 participantes del grupo de efectivo fueron informados sobre la transferencia de efectivo sólo después de completar la encuesta de referencia. Los 65 del grupo que no recibía efectivo no lo eran.

Hicimos un seguimiento de los participantes durante un año para evaluar los efectos de la transferencia de efectivo. Perdimos contacto con alrededor del 30 por ciento de los participantes durante este tiempo, mientras que algunos se mudaron fuera de Vancouver.

Brindamos un taller y capacitación a un subconjunto de participantes como apoyo adicional. El taller consistió en una serie de ejercicios para ayudar a los participantes a pensar en formas de recuperar la estabilidad en sus vidas. El coaching consistió en llamadas telefónicas a un coach certificado y capacitado para ayudar a los participantes a alcanzar sus objetivos de vida.

Dado que nunca antes se había realizado un estudio como este, teníamos poca evidencia para guiar nuestras predicciones sobre el impacto de la transferencia de efectivo. Pero siguiendo las mejores prácticas, se nos ocurrieron algunas hipótesis sobre el bienestar a corto plazo y la función cognitiva basadas en estudios previos de transferencias de efectivo. Como era de esperar, ninguna de las hipótesis resultó ser cierta.

Lo que encontramos

Lo que nos sorprendió fueron los importantes impactos positivos de las transferencias de efectivo. Los beneficiarios de efectivo pasaron 99 días menos sin hogar en promedio durante un año.

Esto generó un ahorro de costos neto de $777 por persona por año. Eso significa que las transferencias de efectivo realmente ahorraron dinero al gobierno y a los contribuyentes. Los receptores de efectivo aumentaron el gasto en alquiler, comida, transporte y cosas como muebles o un automóvil.

Es importante destacar que no aumentaron el gasto en alcohol, drogas y cigarrillos. Esto desafía el estereotipo de que las personas sin hogar desperdiciarían el dinero que reciben en alcohol y drogas.

Entre 2018 y 2020, la tasa de viviendas desocupadas en Vancouver fue de alrededor uno porciento y la espera para conseguir una vivienda podría ser de hasta un año para alguien que vive en un refugio.

Sin embargo, alrededor del 50 por ciento de los participantes en nuestro estudio se mudaron a una vivienda apenas un mes después de la transferencia de efectivo. Esto demuestra lo preparados que estaban para volver a la estabilidad. Todo lo que necesitaban era apoyo en efectivo para hacerlo.

Pero lo que no vimos fueron mejoras sustanciales en la seguridad alimentaria, el empleo, la educación y el bienestar. Esto podría deberse a que 7,500 dólares todavía era una cantidad relativamente pequeña de dinero en una ciudad cara como Vancouver.

El ingreso personal anual promedio entre los participantes fue de $12,580. Así pues, la transferencia de efectivo representó un aumento del 60 por ciento. Pero a pesar de eso, todavía estaban por debajo del umbral de pobreza y ni cerca de cubrir los costos de vida en Vancouver.

También encontramos que ni el taller ni el coaching tuvieron impacto en los participantes. Una razón fue el cumplimiento; la mayoría de los participantes no asistieron al taller ni al coaching después del primer mes. Otra razón fue una posible discrepancia entre el apoyo ofrecido y las necesidades de los participantes. El apoyo brindado fue aspiracional, diseñado para aclarar sus objetivos de vida y aumentar su autoeficacia.

Pero lo que nuestros participantes necesitaban era apoyo instrumental, como obtener documentos de identidad, completar currículums y solicitar empleo. Estas necesidades instrumentales no podrían satisfacerse fácilmente mediante la realización de unos pocos talleres o capacitación.

Este estudio añade más evidencia a un creciente cuerpo de estudios de transferencia de efectivo en todo el mundo que demuestran la necesidad de elevar el nivel mínimo de ingresos de las personas marginadas.

Este estudio es un comienzo prometedor, que sienta las bases para futuras investigaciones y políticas. Los gobiernos y los expertos deberían explorar las transferencias de efectivo como una forma de apoyar a las personas marginadas y sin vivienda.

Ryan Dwyer, investigador principal del Happier Lives Institute, es coautor de este artículo.La conversación

Jiaying Zhao, Profesor Asociado, Psicología, Universidad de Columbia Britanica; Anita Palepu, Profesor de medicina, Universidad de Columbia Britanica y Daniel Daly Grafstein, estudiante de doctorado en estadística, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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