Es hora de ver cómo valoramos el trabajo de atención domiciliaria

Es hora de ver cómo valoramos el trabajo de atención domiciliaria

Existen dos millones trabajadores de cuidado en el hogar en los Estados Unidos. Cambian pañales, administran medicamentos, bañan y visten personas y transfieren el inmóvil de un lugar a otro. También se encargan de tareas que son molestias mundanas para la mayoría de nosotros: lavar los platos, cocinar, pasar la aspiradora, pero que hacen una gran diferencia para una persona mayor o discapacitada que espera mantener un sentido de dignidad y seguridad a medida que edad en casa.

Y lo hacen sin pago de horas extras o protecciones de salario mínimo. Eso es porque los trabajadores de cuidado en el hogar no están cubiertos por el Ley sobre estándares laborales. Esta legislación históricamente los ha excluido (y a otros trabajadores domésticos) de su competencia debido a algo llamado el "regla de compañerismo. "Se cree que es" "compañeros casuales a los ancianos en lugar de obreros en el sentido convencional, los trabajadores de la casa - incluso los que trabajan en las agencias con fines de lucro - siempre se les ha negado la seguridad de un salario digno. Y esto a pesar del hecho de que están en la primera línea de la prestación de atención para una población en rápido crecimiento de los ancianos - por 2025 habrá más de 65 millones de estadounidenses sobre 65. Se espera que la profesión de crecer, con un millón más trabajadores de cuidado en el hogar por 2022.

Como muchos americanos tiene problema Para reconstruir el cuidado de sus seres queridos ancianos o discapacitados, es hora de ver cómo valoramos el trabajo de cuidado en el hogar.

La lucha por mejores condiciones

En 2013, los trabajadores de atención domiciliaria recibieron un rayo de esperanza cuando el Departamento de Trabajo estrechó la regla de la compañía. Según las nuevas reglamentaciones, vigentes a partir de enero de 2015, los trabajadores de atención domiciliaria debían estar cubiertos por la Ley de Normas Laborales Justas, que les otorgaba acceso a pago de horas extras y protección de salario mínimo.

Pero en enero 14, 2015, el juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos Richard Leon volcado las regulaciones del Departamento de Trabajo, argumentando que el DOL sobrepasó sus límites y debe dejar el tema de la regla de la compañía al Congreso.

Esta decisión sin duda redunda en beneficio de los franquiciados de atención domiciliaria que perciben la regulación como una amenaza a su US $ 90 mil millones de industria. De hecho, el caso contra el DOL fue liderado por el Home Care Association of America, una organización que apoya y promueve agencias de cuidado en el hogar con fines de lucro. Se espera que el DOL apelará el fallo y que el caso finalmente llegará a la Corte Suprema.

Mientras que esta batalla legal continúa, asistentes a domicilio trabajan mientras que viven en la pobreza. los salario medio por hora para un trabajador de atención domiciliaria en los EE. UU. es $ 9.38, con una variación considerable en todos los estados. ¿Qué significa eso a lo largo del año? En términos de Mediana de los salarios anuales en 2012, el diez por ciento más bajo de asistentes de cuidado en el hogar ganaba menos de $ 16,330 mientras que el porcentaje 10 superior ganaba $ 27,580.


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Según el Paraprofessional Healthcare Institute, más de la mitad de los asistentes viven en hogares cuyos ingresos los ubica en 200% debajo de la línea de pobreza. Uno de cada tres no tiene cobertura de salud y 56% dependen de la asistencia pública, incluyendo Medicaid, Asistencia Nutricional Suplementaria o subsidios de cuidado infantil, para llegar a fin de mes.

La alta rotación es un problema en la atención domiciliaria y cada vez hay más evidencia de que pago más alto se asocia con una mayor probabilidad de asistentes que se alojen en el trabajo. Se necesitan más estudios para confirmar los beneficios de cuidado en el hogar con respecto a los resultados de gastos y de salud, pero la evidencia existente sugiere que para muchas personas mayores, el envejecimiento en el hogar es a la vez rentable y beneficioso psicosocial.

Algunos asistentes trabajan informalmente para vecinos y amigos, algunos para compañías privadas con fines de lucro, mientras que otros trabajan como contratistas independientes en programas dirigidos por el consumidor. Algunos estados de EE. UU. Requieren que las agencias proporcionen orientación o entrenamiento en servicio.

Esto no es sólo Compañerismo

asistentes a domicilio asumen el trabajo de cuidado no remunerado que muy pocos están dispuestos o son capaces de hacer. Ellos asisten a los cuerpos y mentes para ayudar a asegurar que otros seres humanos - muchos de ellos en los últimos años de la vida - están bien cuidados y son capaces de vivir en sus hogares.

A medida que más nos enfrentamos a las realidades del envejecimiento, o al cuidado de padres que envejecen, ya no podemos permitirnos ignorar las inequidades asociadas con nuestro sistema de cuidado pagado. Tenemos que conectar los puntos entre nuestras crisis personales: un padre moribundo, una hermana con cáncer, un niño con una discapacidad grave y las crisis que enfrentan los millones de trabajadores de atención domiciliaria que nos ayudan a manejar las realidades diarias del cuidado.

Cuidar es trabajo

Ha llegado el momento de una nueva conversación sobre la atención. Para empezar, hay que replantear de la atención no sólo como un acto de amor o el altruismo, sino también como una forma de trabajo, digno de una justa indemnización.

Tenemos que repensar nuestra comprensión del trabajo remunerado. Podemos tener pocos problemas para concebir la limpieza de la casa como trabajo, pero estamos menos seguros de si las dimensiones emocionales y relacionales del cuidado constituyen trabajo. ¿Es trabajo escuchar a alguien contar historias de días pasados? ¿Es trabajo sostener la mano de una persona moribunda para que sientan menos miedo? ¿Es trabajo llevar a una persona mayor al parque para que pueda alimentar a los pájaros?

Si bien carecemos de respuestas claras a estas preguntas, la mayoría de las personas reconoce que habría consecuencias reales si no se pagara a los ayudantes para realizar estas tareas: los ancianos y los discapacitados sufrirían tanto física como emocionalmente, las familias estarían agobiadas financieramente, y los costos de la atención probablemente aumentaría a medida que las personas se apoyaran desproporcionadamente en la atención institucional.

Parece que en cierto modo comprendemos que la asistencia domiciliaria debería ser compensada, pero estamos en conflicto sobre cuánto valor -o dinero- deberíamos asignar a la mano de obra.

A medida que continúa la lucha por unas condiciones de trabajo justas para los trabajadores de la asistencia, los estadounidenses deben comenzar a observar detenidamente sus propios planes de atención y hacerse la siguiente pregunta: ¿Cuánto vale la atención?

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
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Sobre el Autor

stacey clareClare L. Stacey, Ph.D., es Profesora Asociada de Sociología en la Universidad Estatal de Kent en Ohio. Su trabajo investiga la provisión de asistencia médica a personas mayores y discapacitadas en los EE. UU., Con un enfoque particular en los servicios a largo plazo y al final de la vida. Es autora de The Caring Self: The Work Experiences of Home Care Aides (2011) y coeditora de un volumen reciente titulado, Cuidando el reloj: las complejidades y contradicciones del trabajo de cuidado remunerado (2015). Su trabajo también aparece en varias revistas académicas, como Sociología de la salud y la enfermedad, Ciencias sociales y Medicina y el Diario de la atención médica para los pobres y marginados.

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