¿Por qué hacer que la adopción del cambio de telemedicina en Canadá sea permanente?

¿Por qué hacer que la adopción del cambio de telemedicina en Canadá sea permanente? El distanciamiento social requerido para prevenir la propagación de COVID-19 ha llevado a un fuerte aumento en el uso de la telemedicina. (Pixabay Unsplash)

La pandemia de COVID-19 ha transformado la forma en que los médicos brindan atención médica. Esta crisis de salud pública ha cambiado el paradigma de cómo los canadienses acceden a la atención médica y ha dado paso a la nueva era de la telemedicina. Casi de la noche a la mañana, los pacientes han dejado de ingresar a los consultorios de sus médicos y, en cambio, reciben atención médica a través de plataformas en línea.

La telemedicina es la entrega de atención médica e información a través de tecnologías de comunicación. Esto puede ser tan simple como una llamada telefónica, o puede extenderse al mundo digital con correo electrónico, mensajes de texto y videoconferencia.

¿Por qué hacer que la adopción del cambio de telemedicina en Canadá sea permanente? El Dr. Billy Lin, quien regresó temprano de la licencia parental, proporcionó telemedicina mientras alimentaba a su recién nacido. Billy Lin, autor proporcionado

Pero los médicos, y el sistema de salud en general, a menudo son criticado por su uso limitado de la tecnología para interactuar con sus pacientes. Los correos electrónicos, mensajes de texto y visitas virtuales entre pacientes y médicos han sido la excepción, no la regla. La falta de soporte para la infraestructura tecnológica, la escasa compensación por la telemedicina y las preocupaciones por la privacidad del paciente han sido las principales barreras para implementar opciones de telesalud generalizadas.

Telemedicina representada solo 0.15 por ciento de todos los servicios facturables en el sistema de salud canadiense en 2014 (los datos más recientes). Sin embargo, con la necesidad crítica de medidas de distanciamiento físico, los médicos y los sistemas provinciales de salud se han visto obligados a innovar y reestructurar cómo brindan atención médica utilizando herramientas tecnológicas.

En términos simples, la atención médica se ha extendido al siglo XXI.

Distanciamiento físico

La Dra. Brenda Hardie es médica familiar en Vancouver, BC, y directora médica de un consultorio de atención primaria con múltiples médicos. Cuando se hizo evidente que la provincia comenzaba a ver la transmisión comunitaria de COVID-19 a principios de marzo, su equipo trabajó horas extras para adaptarse a las recomendaciones cambiantes de salud pública.


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¿Por qué hacer que la adopción del cambio de telemedicina en Canadá sea permanente? Los cambios de distanciamiento social realizados en la sala de espera de la Dra. Brenda Hardie incluyen colocar sillas a seis pies de distancia y colocar sillas entre el escritorio de la recepcionista y los pacientes para evitar que las personas se acerquen demasiado a la recepcionista. Brenda Hardie, autor proporcionado

Inicialmente, esto significaba examinar a cada paciente por viajes recientes y síntomas similares al resfriado por teléfono antes de ingresar a la clínica. En la segunda semana de marzo, se hizo evidente que el distanciamiento físico era la pieza crítica para mitigar la creciente pandemia.

Hardie dice que "fue claro como el cristal" que examinar a los pacientes y tener conversaciones cara a cara, la base de lo que se considera una excelente atención médica, planteaba un riesgo muy grave tanto para los médicos como para los pacientes. Sin embargo, Hardie, como la mayoría de los médicos canadienses, no tenía acceso a una plataforma de videoconferencia que protegiera la privacidad del paciente.

Encontrar las herramientas

El desafío de Hardie es uno que casi todos los médicos canadienses han enfrentado durante el último mes: el número limitado de herramientas de tecnología de la salud ha sido principalmente asignado a lugares rurales con recursos limitados de atención médica. Los médicos comunitarios que trabajan en consultorios no tienen acceso a la tecnología de salud virtual. Como tal, los médicos canadienses han estado luchando durante el último mes para reinventar la forma en que brindan atención.

Hardie describe información de abastecimiento público en las redes sociales, en contacto con colegas a través de Facebook y Twitter, para comprender qué plataformas digitales estaban usando otros. Zoom, Doxy.me y GoToMeeting han sido opciones populares. Las capacidades de envío de fax electrónico también han sido fundamentales para garantizar que se puedan enviar recetas y solicitudes.

Sin embargo, estas plataformas no están integradas en los registros médicos electrónicos (EMR). Como resultado, los médicos se encuentran alternando entre su EMR (con importantes resultados de laboratorio y notas de consulta) y sus pantallas de video. El tiempo dedicado a moverse entre dos programas separados se suma y coloca una capa adicional de esfuerzo para una revisión ya agotadora. Para Hardie, que ha pasado a ver al 99 por ciento de sus pacientes a través de la telemedicina en el lapso de 10 días, la adopción repentina de la telemedicina ha sido un cambio masivo en su flujo de trabajo y limita la cantidad de pacientes que puede ver a diario.

Modelos de pago pasados ​​de moda

Atado a la falta de infraestructura se encuentran los modelos de pago pobres para la telemedicina en todo el país. Los modelos de pago de tarifa por servicio han tardado en adaptarse a la nueva tecnología. Con una compensación deficiente, los médicos no tienen el tiempo ni los medios financieros para invertir en la nueva tecnología.

¿Por qué hacer que la adopción del cambio de telemedicina en Canadá sea permanente? Dra. Brenda Hardie en equipo de protección personal completo (PPE), requerido para el tratamiento de pacientes en persona durante la pandemia de COVID-19. Brenda Hardie, autor proporcionado

En cambio, la innovación es principalmente a través de grandes corporaciones y enfocado en el sector privado no asegurado. La forma en que las grandes empresas están empleando su tecnología ha creado la preocupación de que las aplicaciones de atención médica Fomentar la atención médica fragmentada y episódica en lugar de las continuas relaciones médico-paciente que son la columna vertebral de un sólido sistema de atención médica.

Con el control de COVID-19 BC, la provincia ha respondido afortunadamente con cambios en los modelos de pago. Las llamadas telefónicas ahora se pueden facturar al equivalente de una visita en persona: un aumento del 70 por ciento a $ 34 desde $ 20. Las tarifas de videoconferencia también están disponibles.

Para el Dr. Billy Lin, médico de familia y propietario de una clínica en Burnaby, los cambios son un alivio. Los aumentos de tarifas le han permitido mantener abierta su clínica, por ahora, durante la pandemia. Ahora, el resto del país necesita hacer lo mismo.

Mantener a los pacientes fuera de los departamentos de emergencia.

La necesidad de mantener los consultorios médicos abiertos y funcionando con telemedicina es crítica durante esta pandemia. De lo contrario, los pacientes con brotes de enfermedades crónicas, como insuficiencia cardíaca y asma, también terminarán en salas de emergencias justo al lado de pacientes críticos con COVID-19. Esta es una receta para un sistema de salud abrumado y colapsado. La telemedicina racionalizada y efectiva también permitirá La detección de síntomas respiratorios leves, favorecerá la auto cuarentena y protegerá a los trabajadores de la salud y a la comunidad de la exposición innecesaria..

Un desafío importante con la atención médica virtual es la barrera que crea al examinar a los pacientes. Las visitas prenatales y el dolor de espalda, por ejemplo, requieren un examen clínico. Y mientras los médicos se ponen equipo de protección personal, aunque todavía está disponible, para ver a los pacientes en estos casos, la telemedicina seguirá siendo el pilar de la atención médica en los próximos meses.

Sin un fin a la vista de las medidas de distanciamiento físico, la inversión rápida y reflexiva en infraestructura de telemedicina es crítica. Tal vez una vez que termine la pandemia, nuestro sistema de atención médica canadiense pueda aprovechar el impulso generado por la telemedicina. Para entonces, la mayoría de los médicos canadienses tendrán experiencia con la telemedicina, sabiendo cuándo es apropiado usarla y cuándo se requiere una visita cara a cara.

Ese conocimiento, y un nuevo conjunto de herramientas virtuales de salud, le dará al sistema de salud pública más opciones para reducir las barreras a la atención y mejorar la accesibilidad a la atención médica.La conversación

Sobre el Autor

Inderveer Mahal, médico de familia y miembro de Global Journalism Fellow, Dalla Lana School of Public Health, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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