Los estudiantes tienen dificultad para aprender de maneras no probadas

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En salud, existen protocolos bien establecidos que rigen la introducción de cualquier medicamento o tratamiento nuevo. De mayor consideración es la noción de no hacer daño. En educación no existen tales controles y muchos intereses creados desean ver la adopción de nuevas estrategias y recursos por una variedad de razones ideológicas y financieras.

Los docentes deben ser consumidores críticos de la investigación, como ocurre con la medicina, las vidas también están en juego; sin embargo, con la mejor voluntad del mundo y sin el conocimiento y el tiempo para hacerlo, se pueden tomar decisiones para adoptar nuevos enfoques no solo ineficaces , pero en realidad puede hacer daño. Un ejemplo es el aprendizaje de estilos.

La noción de la existencia de estilos de aprendizaje, que las personas están "conectadas" para aprender mejor de cierta manera, ha existido desde los 1970. En la actualidad, existen más modelos actuales de 70 que van desde la primera infancia hasta la educación superior y los negocios.

La teoría es que si un maestro puede proporcionar actividades de aprendizaje y experiencias que coincidan con el supuesto estilo de aprendizaje del alumno, el aprendizaje será más efectivo.

Probablemente las más conocidas son las tipologías "auditivas" (aprender mejor escuchando), "visuales" (aprender mejor a través de imágenes) y "kinestésicas" (aprender mejor a través del tacto y el movimiento) de los estudiantes.

Los estilos de aprendizaje se han convertido en una vasta y lucrativa industria con inventarios, manuales, recursos de video, paquetes en servicio, sitios web, publicaciones y talleres. Algunas escuelas han gastado muchos miles de dólares evaluando a los estudiantes usando los diferentes inventarios.

Falta de evidencia

Los psicólogos y los neurocientíficos coinciden en que hay poca eficacia para estos modelos, que se basan en pruebas dudosas.

Si existen estilos de aprendizaje, estos no están "cableados" y son como mucho simples preferencias. Lo que preferimos no está arreglado para siempre ni siempre es lo mejor para nosotros.

El profesor de educación John Hattie tiene observado que:

Es difícil no ser escéptico sobre estas afirmaciones de preferencia de aprendizaje.

Profesor de educación de lectura Stephen Stahl ha comentado:

Trabajo con muchas escuelas diferentes y escucho a muchos profesores hablar. En ninguna parte he visto un mayor conflicto entre el "conocimiento manual" o lo que los maestros saben (o al menos creen que saben) y el "conocimiento académico" o lo que los investigadores saben (o al menos creen que saben) que en el área de los estilos de aprendizaje. ... Toda la idea parece bastante intuitiva. Las personas son diferentes. Ciertamente, diferentes personas pueden aprender de forma diferente el uno del otro. Que tiene sentido.

Sin embargo, existe una clara falta de apoyo empírico para la existencia de estilos de aprendizaje. Stahl ha notado:

La razón por la que los investigadores ponen los ojos en los estilos de aprendizaje es la absoluta incapacidad de encontrar que la evaluación de los estilos de aprendizaje de los niños y la coincidencia con los métodos de enseñanza tenga algún efecto en su aprendizaje.

Los autores de un revisión extensa de la evidencia de investigación para los estilos de aprendizaje concluyó:

Aunque la literatura sobre estilos de aprendizaje es enorme, muy pocos estudios han utilizado una metodología experimental capaz de probar la validez de los estilos de aprendizaje aplicados a la educación. Además, de los que utilizaron un método apropiado, varios encontraron resultados que contradicen rotundamente la popular hipótesis de mallado.

Concluimos, por lo tanto, que actualmente no existe una base de evidencia adecuada para justificar la incorporación de evaluaciones de estilos de aprendizaje en la práctica educativa general.

Sin embargo, como psicóloga educativa Catherine Scott ha observado:

La falla en encontrar evidencia de la utilidad de adaptar la instrucción a los estilos de aprendizaje de las personas no ha impedido que este término sea una inclusión perenne en las discusiones y recomendaciones sobre la pedagogía.

Las referencias a los estilos de aprendizaje aún abundan en muchos documentos curriculares a nivel de sistema y escuela, a pesar de la falta de pruebas de su eficacia.

Cuando señalé esto a los educadores, la respuesta usual es que "no importa". Pero sí importa debido a los problemas y daños que puede causar la categorización y el etiquetado. Esto puede llevar a mentalidades negativas en los estudiantes y experiencias de aprendizaje limitadas a través de la continua creencia y aplicación de los llamados estilos de aprendizaje, sin mencionar el tiempo y dinero desperdiciado. También podríamos enseñar a los estudiantes de acuerdo con sus horóscopos.

Por supuesto, tratemos las diferencias individuales en el aprendizaje de los estudiantes. Esto se logra mejor a través de conociendo a nuestros estudiantes como aprendices y personas, evaluación continua, comentarios constructivos y estrategias de enseñanza específicas y basadas en la evidencia.

En el mundo de la fabricación, generalmente se recuerda un producto que se considera peligroso. Ha llegado el momento de un recordatorio general sobre el uso de los estilos de aprendizaje en la enseñanza.

Sobre el Autor

Stephen Dinham, Profesor y Decano Asociado Melbourne Graduate School of Education, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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