Por qué los escritorios de pie en las escuelas son una victoria

Por qué los escritorios de pie en las escuelas son una victoria

Hay nuevas pruebas de que los escritorios de pie en las aulas pueden disminuir el aumento en el índice de masa corporal (IMC) de los niños de la escuela primaria, un indicador clave de la obesidad, en un promedio de puntos porcentuales 5.24.

"La investigación en todo el mundo ha demostrado que los escritorios permanentes son positivos para los profesores en términos de gestión del aula y participación estudiantil, así como también positivos para los niños por su salud, funcionamiento cognitivo y rendimiento académico", dice Mark Benden, profesor asociado en salud ambiental y ocupacional en la Escuela de Salud Pública de Texas A & M y autor del estudio publicado en Revista Americana de Salud Pública.

"Literalmente es un ganar-ganar, y ahora tenemos datos duros que demuestran que es beneficioso para el control de peso".

Los mismos resultados para niños y niñas

Veinticuatro salones de clase en tres escuelas primarias (ocho en cada una de las tres escuelas) en College Station, Texas, participaron en el estudio. En cada escuela, cuatro salones de clase estaban equipados con escritorios de pie (lo que permite a los estudiantes sentarse en un taburete o estar de pie a voluntad) y cuatro aulas en cada escuela actuaban como control y utilizaban escritorios de clase estándar.

Los investigadores siguieron a los mismos estudiantes, 193 en total, desde el comienzo del tercer grado hasta el final del cuarto grado.

Los investigadores encontraron que los estudiantes que tenían los escritorios sesgados durante los dos años promediaron una caída del tres por ciento en el IMC, mientras que aquellos en los escritorios tradicionales mostraron un aumento del dos por ciento típicamente asociado con el envejecimiento. Sin embargo, incluso aquellos que pasaron solo un año en las aulas con escritorios con un stand-biased tenían un IMC medio más bajo que aquellos estudiantes en aulas sentadas tradicionales para sus años de tercer y cuarto grado. Además, no hubo grandes diferencias entre niños y niñas, o entre estudiantes de diferentes razas, lo que sugiere que esta intervención funciona en todos los grupos demográficos.

"Las aulas con escritorios sesgados son parte de lo que llamamos Entorno de Aprendizaje Permisivo de Actividad (APLE), lo que significa que los maestros no les dicen a los niños 'sentarse' o 'sentarse quietos' durante la clase", dice Benden. "En cambio, este tipo de escritorios alientan a los estudiantes a moverse en lugar de verse obligados a sentarse en sillas de plástico duro y mal ajustadas durante seis o siete horas del día".


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Rango de pesos iniciales

Estudios previos del laboratorio de Benden han demostrado que los niños que consumen 15 queman en promedio más calorías que los que se sientan en clase, pero este es el primer estudio que muestra, en dos años, que el IMC disminuye con el tiempo (versus controles) al usar un escritorio imparcial.

"Es difícil medir la pérdida de peso con los niños", dice Benden, "porque se supone que los niños aumentan de peso a medida que crecen y crecen".

Al comienzo de este estudio, aproximadamente el 79 por ciento de los estudiantes eran de categoría de peso normal, 12 por ciento tenían sobrepeso y nueve por ciento eran obesos, de acuerdo con las mediciones de altura y peso realizadas por los investigadores. Estos son números mejores que a nivel nacional, donde el porcentaje de 14.9 de los niños tenía sobrepeso y el porcentaje de 16.9 era obeso en 2012.

El hecho de que los estudiantes que empezaron con un peso saludable se beneficiaron de los escritorios de stand-stand tanto como lo hicieron podría indicar que estos escritorios ayudan a los estudiantes que no tienen sobrepeso a mantener su IMC, mientras que al mismo tiempo ayudan a los que comienzan con sobrepeso o obeso consigue un peso más saludable.

Los escritorios, diseñados por Benden y su equipo, se denominan "parciales", no "de pie" porque incluyen un taburete alto en el que los alumnos pueden sentarse si así lo desean. También incluyen un reposapiés, una característica vital porque les permite a los niños bajar la tensión de la espalda baja y reducir la fatiga de las piernas para estar más cómodos con el tiempo. Estos diseños de escritorio patentados en los Estados Unidos ahora tienen licencia para Stand2Learn, que ha comercializado los productos a través de investigación traslacional centrada en el traslado de estudios universitarios a soluciones disponibles públicamente.

"Siéntate menos, muévete más", dice Benden. "Ese es nuestro mensaje".

Los Institutos Nacionales de Salud financiaron el estudio.

Fuente: Texas A & M University

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