un excursionista sentado en un afloramiento de rocas en la naturaleza
Kasakphoto/Shutterstock

Los ambientalistas nos instan con razón a considerar los efectos a largo plazo de nuestras acciones. Las bolsas de plástico, señalan, pueden llevar cientos de años descomponerse, mientras que los desechos radiactivos pueden seguir siendo peligrosos para cientos de miles de años. Podría tomar la biosfera de la Tierra varios millones de años para recuperarse de las extinciones masivas causadas por el hombre.

Como filósofo ambiental, paso mucho tiempo pensando en hechos como estos. Esto puede ser deprimente. Aún así, mirar muy lejos en el futuro ofrece un rayo de esperanza. Después de todo, nuestros desechos eventualmente se descompondrán. Los ecosistemas que hemos degradado eventualmente se recuperarán.

Sin duda, como todas las cosas, el planeta Tierra eventualmente llegará a su fin, engullida, tal vez, por el sol en expansión. Sin embargo, como el comediante George Carlin dijo una vezSin embargo, “estará aquí por mucho, mucho, mucho tiempo después de que nos hayamos ido y se curará solo, se limpiará solo, porque eso es lo que hace”.

Solo unas pocas personas, tal vez incluyendo Donald Trump, afirman que esto proporciona una razón para abstenerse de preservar la biodiversidad, reducir la contaminación o tomar cualquier otro tipo de acción ambiental. Sin embargo, algunos piensan que nos dice por qué se necesita tal acción.

una imagen del planeta tierra desde el espacio
El planeta se recuperará... eventualmente.
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Para ellos, el hecho de que el planeta finalmente se recupere nos dice que cuando se necesita una acción ambiental, no se necesita por el bien del planeta, sino por el nuestro, por el bien de los humanos.

Así es como Peter Kareiva, ex director científico y vicepresidente de la ONG The Nature Conservancy, expresa el punto:

Casi no importa lo que hagamos, la vida persistirá en la Madre Tierra: ella es una dama dura. Incluso si hay una extinción masiva, lentamente se recuperará el número de especies. Así que no es la Madre Tierra de la que deberíamos preocuparnos. Es la calidad de nuestras propias vidas.

Satya Tripathi, secretario general de la Alianza Global para un Planeta Sostenible, Está de acuerdo:

Necesitamos mirarnos a nosotros mismos, ser muy egoístas, dejar de hacer afirmaciones altisonantes de que estamos ayudando a la Madre Naturaleza y al planeta, [y] comenzar a decir que nos estamos ayudando a nosotros mismos […] El planeta no necesita ser salvado. La Madre Naturaleza estuvo aquí hace miles de millones de años, y estará aquí después de nosotros.

El escritor Frederick Lim toma una linea parecida:

El planeta no necesita ser salvado. Mitigar los impactos del cambio climático no es por el bien de la Tierra. Más bien, es para nuestra propia supervivencia […] Incluso si elegimos ignorar la emergencia climática y hacer que el medio ambiente de la Tierra sea habitable, el planeta Tierra aún sobreviviría.

El argumento implícito en estas afirmaciones es el siguiente. Tome alguna entidad inmensa y casi invulnerable como el planeta Tierra o la Madre Naturaleza. Esa entidad eventualmente se recuperará de cualquier daño que le hagamos los humanos.

Por lo tanto, no necesitamos involucrarnos en acciones ambientales por el bien de algo tan grandioso como el planeta Tierra o la Madre Naturaleza. Tenemos que hacerlo por nosotros mismos, por el bien de nosotros, los humanos.

Este es un argumento a favor del "antropocentrismo": la opinión de que el mundo no humano solo tiene valor porque sirve a los intereses humanos. Hay varias cosas mal con él. Aquí, sin embargo, consideremos sólo uno.

Los antropocentristas parecen suponer que las personas solo pueden tomar medidas ambientales por el bien de alguna entidad gigantesca como el planeta Tierra, o por el bien de los seres humanos. Así que si rechazamos la primera opción, debemos aceptar la segunda.

Eso, sin embargo, es un falso dilema. Hay otras opciones disponibles.

Por el bien de los animales

¡ES HORA Parque Nacional Bukit Barisan Selatan en Sumatra, por ejemplo. Los antropocentristas citados anteriormente reconocerían, espero, que esa enorme área de bosque tropical altamente biodiverso debería continuar siendo protegida.

Pero agregarían que no necesita ser protegido por el bien del planeta. Incluso si el bosque es nivelado y transformado en plantaciones de café, el planeta estará bien. Ídem Madre Naturaleza.

Agregarían que Bukit Barisan Selatan debe protegerse por el bien de los seres humanos, porque proporciona a ciertas personas bienes materiales vitales, por ejemplo, o porque tiene Valor cultural para ellos.

un binturong, o gato oso
Despeinado y parecido a un oso: el binturong, o gato oso, en realidad está emparentado con las civetas y las mangostas.
Mis Imágenes - Micha / Shutterstock

Pero esa no es toda la historia. Hay una tercera opción, una tercera razón por la cual se debe proteger el área.

Considere los animales no humanos para quienes el lugar es su hogar. Considere el binturong desaliñado, parecido a un oso, o el loris perezoso, un mamífero esponjoso con ojos de búho y una mordedura tóxica. O tome el rinoceronte de Sumatra, el tigre de Sumatra o el elefante de Sumatra. Estos animales no son solo partes del planeta Tierra, la Madre Naturaleza o lo que sea. Son individuos conscientes.

Y, como el filósofo Martha Nussbaum y otros han argumentado, ambos merecen prosperar y necesitan lugares en los que puedan prosperar. Entonces, aunque el bosque realmente debería protegerse por nuestro bien, también debería protegerse por el de ellos.

Los antropocentristas tienen, por lo tanto, parte de razón. El planeta no necesita ser salvado. Pero reconocer esto no significa que debamos ser “muy egoístas” y dedicar todos nuestros esfuerzos a salvarnos. Hay otras razones para proteger el mundo extraño, maravilloso y en parte no humano que habitamos.

Sobre la autora

La conversación

Simón P. James, Profesor Asociado de Filosofía, Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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