Cómo las redes sociales amplifican el activismo político y amenazan la integridad electoral

Cómo las redes sociales amplifican el activismo político y amenazan la integridad electoral El mitin de la campaña del presidente Trump en Tulsa, Oklahoma, tuvo miles de asientos vacíos, gracias al menos en parte a las acciones de los adolescentes que se movilizaron en la plataforma de redes sociales TikTok. Foto AP / Evan Vucci

La asistencia menor a la esperada al mitin del presidente Trump en Tulsa el 20 de junio se atribuyó, al menos en parte, a un ejército en línea de fanáticos del K-pop que usaron la red social TikTok organizar y reservar entradas para el rally como un medio de travesuras de la campaña.

Del mismo modo, la escala históricamente sin precedentes de las protestas de George Floyd puede ser atribuido en parte a las redes sociales. Según algunas estimaciones Participaron 25 millones de estadounidenses en las protestas

Las redes sociales han demostrado ser herramienta para el activismo político, desde boicots en línea hasta reuniones fuera de línea. También tiene implicaciones sobre cómo operan las campañas políticas. Las redes sociales pueden ayudar a las campañas con esfuerzos de focalización de votantes, pero también puede hacer el proceso electoral vulnerable a la desinformación y manipulación, incluso de actores extranjeros.

Secuestro de hashtags

Las redes sociales tienen protestas permitidas y acción política significativa al captar la atención del público y por su naturaleza descentralizada, lo que facilita a los activistas evadir la censura y coordinar acciones. La acción de los fanáticos del K-pop a través de TikTok abarcó más de una semana y se mantuvo fuera del radar de los principales medios de comunicación.

Los adolescentes de TikTok y los fanáticos del K-pop se hicieron cargo de los hashtags anti-Black Lives Matter como #WhiteLivesMatter y ahogaron los mensajes anti-Black Lives Matter con GIF y memes. Cuando las personas en las plataformas de redes sociales buscan estos hashtags, se encuentran con interminables imágenes y videos de fans de grupos populares de K-pop como Twice y EXO.

Esto, a su vez, lleva algoritmos en las plataformas de redes sociales para clasificar hashtags de tendencia como K-pop tendencias en lugar de tendencias políticas, frustrando a los activistas anti-Black Lives Matter que intentaron usar los hashtags para promover sus mensajes.

Los fanáticos del K-pop también respondió a una llamada del Departamento de Policía de Dallas, que intentaban recopilar información sobre los manifestantes de Black Lives Matter en las redes sociales, y los bombardearon con imágenes y videos de sus estrellas favoritas de K-pop.


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Influenciadores y conexiones afines

Mi propia investigación muestra que hay dos mecanismos que hacen que las redes sociales influyan en el activismo digital.

Primero, las redes sociales dan un papel de opinión a unos pocos influenciadores: personas que tienen redes sociales extensas. Las empresas furor como Uber y United Airlines se inició en las redes sociales por mal comportamiento se inició por un puñado de individuos.

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En segundo lugar, en las redes sociales las personas interactúan con personas de ideas afines, un fenómeno llamado homofilia.

Juntos, estos mecanismos brindan una amplia audiencia tanto a los influyentes como a sus seguidores que están enredados en redes en línea densamente conectadas. Como muestra mi investigación, una vez que un meme, hashtag o video se vuelve viral, el intercambio pasivo puede convertirse en transmisión activa de la idea de tendencia.

Por ejemplo, cuando la celebridad Jane tuitea en apoyo de un hashtag viral como #BlackOutTuesday, si la fan Alyssa retuitea esto, es más probable que sea retuiteada por personas como Alyssa. La influencia de Jane se ve magnificada por la capacidad de Alyssa para influir en sus conexiones sociales. El activismo resultante se convierte en un movimiento en línea a gran escala que es difícil de ignorar.

Redes sociales y campañas políticas

El poder de opinión de las redes sociales y la preferencia por conexiones de ideas afines también conducen a burbujas de filtro en líneaSin embargo, las cámaras de eco que amplifican la información están predispuestas a estar de acuerdo y filtrar la información que contradice los puntos de vista de las personas. Las elecciones recientes en los EE. UU. Y la votación del Brexit en el Reino Unido podrían haber sido influenciado por burbujas de filtro.

Las redes sociales también hacen que sea más fácil atacar a las clases de votantes. En 2016, la campaña presidencial de Hilary Clinton superó significativamente la campaña de Donald Trump, y la efectividad de la campaña de Trump se atribuyó a su capacidad de dirigirse a grupos específicos de votantes de Clinton con anuncios negativos.

Con publicidad en línea en general, y con la capacidad de votantes con micro-objetivos a través de las redes sociales basadas en datos demográficos detallados, las redes sociales pueden ayudar y obstaculizar la capacidad de las campañas políticas para apuntar a sus votantes.

Además, las campañas políticas necesitan buenos datos para crear modelos de probables votantes, que utilizan para lograr que los votantes se presenten y persuadir a los posibles votantes a votar por sus candidatos. Parece que los usuarios de TikTok producido un diluvio de datos erróneos para la campaña de Trump. Este tipo de actividad obliga a las campañas a gastar tiempo y dinero limpiando sus datos.

Redes sociales e integridad electoral

El poder de las redes sociales también plantea un desafío para la integridad electoral. Según los informes, una entidad vinculada al gobierno ruso responsable de difundir una campaña masiva de desinformación eso probablemente influyó en las elecciones de 2016. Un comité del senado Concluyó que "Estos agentes utilizaron anuncios dirigidos, artículos de noticias falsificados intencionalmente, contenido autogenerado y herramientas de plataformas de redes sociales" para manipular intencionalmente las percepciones de millones de estadounidenses.

Del mismo modo, el fenómeno de Tulsa subraya que si es tan fácil para un grupo de adolescentes influir en la participación en un mitin de campaña, ¿qué tan fácil sería para un actor extranjero interferir en el proceso electoral? El proceso electoral, que incluye la forma en que las campañas y los observadores recopilan información política, es vulnerable a la información errónea y al trolling coordinado.

Las redes sociales amplían el alcance y la gama de acciones disponibles para actores políticos bien organizados, comprometidos y en red, cualesquiera que sean sus intenciones. Con la pandemia significativamente aumentar la dependencia de la sociedad en internet, es probable que estas preocupaciones aumenten. La pregunta es, cuando se combina con filtros algorítmicos y desinformación, ¿cómo darán forma estas fuerzas a la política de protesta y acción democrática en los próximos años?La conversación

Sobre el Autor

Anjana Susarla, profesora asociada de sistemas de información, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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