¿Deberían posponerse las elecciones debido al coronavirus?

¿Deberían posponerse las elecciones debido al coronavirus? EPA / Tannen Maury

Las elecciones locales programadas para celebrarse en Inglaterra y Gales en la primera semana de mayo, incluido el voto de la alcaldía de Londres, se pospusieron como parte de los intentos de contener la propagación del nuevo coronavirus en el Reino Unido. Siguiendo el consejo de expertos médicos, el Gobierno del Reino Unido decidió esperar hasta mayo de 2021.

Al otro lado del Canal de la Mancha, el presidente francés, Emmanuel Macron, consideró cancelar las elecciones municipales y municipales, pero luego consideró que deberían realizarse según lo planeado. La primera ronda de votación se llevó a cabo el 15 de marzo. "Para garantizar la continuidad de nuestra vida democrática".

Algunos concursos de bajo perfil pueden no ser lamentados por el público en momentos de gran preocupación, pero su ausencia plantea la cuestión de si se deben posponer otras elecciones. Los votos son en el horizonte en 2020 para Mali, Armenia, Macedonia del Norte, Corea del Sur, Serbia, Bolivia, Polonia, Malawi, Islandia, Mongolia, República Dominicana, Etiopía, Nueva Zelanda, Hong Kong, Costa de Marfil y EE. UU., por nombrar solo algunos.

¿Deberían cancelarse estos eventos? Hay pros y contras en ambos lados del debate.

Protegiendo a funcionarios y ciudadanos

Las elecciones han sido reprogramadas antes, por supuesto. En 2018, el República Democrática del Congo retrasó la contienda presidencial a causa del ébola. En 2001, las elecciones generales del Reino Unido se aplazaron debido a la propagación de la fiebre aftosa en todo el país.

La razón más obvia (e importante) para posponer una elección es la salud de todos los involucrados. Las elecciones deberían ser lo contrario de "distanciamiento social". Son eventos públicos que reúnen deliberadamente a personas para intercambiar ideas y transmitir argumentos infecciosos sobre la dirección futura de una comunidad. Deben involucrar a los candidatos y sus partidarios que se acercan al público para obtener el voto. Los golpes en la puerta, la distribución de folletos en los concurridos centros de las ciudades y las manifestaciones masivas con activistas que apoyan el apoyo son signos de una elección saludable.

También se supone que las elecciones son un momento para hablar. Simplemente celebrar una elección es insuficiente porque los ciudadanos deben considerar activamente sus intereses y los problemas; sopesar los argumentos en competencia presentados por los candidatos; y discutirlos alrededor de la mesa, en la cafetería y en la esquina de la calle.


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Luego, el día de las elecciones, los ciudadanos acuden a los colegios electorales y se les entrega una papeleta electoral. En muchos países, se instalan quioscos electrónicos que requieren que cada votante toque una pantalla para emitir su voto. No solo debemos preocuparnos por los votantes, sino por el personal que a menudo trabaja días completos (y noches) para mantener la democracia en movimiento.

Mi investigación con Alistair Clark, lector de política en la Universidad de Newcastle, muestra que en el Reino Unido, por ejemplo, el fuerza de trabajo del trabajador electoral está compuesto principalmente por mujeres (63%) con una edad promedio de 53 años y muy a menudo están jubiladas. En algunos países, servir como trabajador electoral es un deber cívico obligatorio.

Es probable que la participación también se vea afectada si se celebran elecciones durante una epidemia porque muchas personas pueden mantenerse alejadas de las urnas. Irán vio baja participación en su Elecciones de febrero de 2020 en medio del brote de coronavirus.

La baja participación en su conjunto es mala para la democracia, pero también está la cuestión de si la participación podría terminar siendo menor entre grupos demográficos particulares. Siempre hay una desigualdad en quién vota y el coronavirus podría introducir nuevas desigualdades significativas porque los votantes de edad avanzada y aquellos con afecciones de salud subyacentes pueden decidir mantenerse alejados de las encuestas por si acaso. La celebración de elecciones en un momento en que algunos grupos demográficos están en mayor riesgo parecería confundir el principio de que el proceso electoral debería proporcionar igualdad a todos y que las medidas deben implementarse para mitigar y abordar las desigualdades de participación.

Los peligros de esperar

Sin embargo, posponer una votación podría significar que los líderes y representantes que no necesariamente están haciendo un buen trabajo permanecerán en el cargo por más tiempo. A los ciudadanos se les negará temporalmente su derecho a dar forma a las políticas públicas, tal vez exactamente en el momento en que lo necesiten.

En algunos casos, habrá preocupación de que un gobierno pueda capitalizar una crisis para evitar celebrar elecciones. Si uno se pospone debido a coronavirus, ¿se reorganizará? ¿Si es así cuando? Los gobiernos titulares podrían tener la oportunidad de reprogramar en un momento en que las encuestas de opinión son más favorables.

Por lo tanto, el aplazamiento debería ser un último recurso para que podamos estar seguros de que la vida democrática continuará. Cuando el aplazamiento está en juego, el consenso entre los partidos sobre un calendario claramente acordado para la reprogramación es crucial. La democracia depende de partidos políticos responsables, quien debe actuar como custodios del proceso y no ser oportunista.

Votación remota: hacer elecciones seguras

La necesidad de posponer las elecciones es mucho más débil cuando ya existe la provisión de votación por correo y / o votación electrónica remota, por ejemplo, para permitir que los ciudadanos voten desde sus hogares. Estas son soluciones obvias para las epidemias que podrían ampliarse. Esto ya es posible en muchos países. Corea del Sur Actualmente está implementando mecanismos de emergencia para que los ciudadanos puedan votar en los hospitales antes de las elecciones de abril de 2020.

La pandemia de coronavirus es un recordatorio de los riesgos inesperados involucrados en la elección, aunque en una escala épica. Es imposible organizar una elección en un momento como este, o durante un desastre natural, sin hacer algunos compromisos. Estos votos nunca terminarán siendo el ideal democrático. Pero posponer también plantea riesgos para la democracia. Planificación de contingencias es la mejor esperanza de mantener el espectáculo electoral en el camino.La conversación

Sobre el Autor

Toby James, académico visitante en IDEA Internacional y profesor de política y políticas públicas, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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