Una científica analiza los peligros que tendrán sus hijos por el clima

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Un letrero quemado de "Precaución: niños jugando" permaneció después de que un incendio forestal devastara la ciudad de Berry Creek, California, en 2020. Carolyn Cole/Los Ángeles Times a través de Getty Images

Cuando era un joven investigador que estudiaba cómo los ecosistemas boscosos se recuperan de los incendios forestales, llevé a mi hija de 6 meses conmigo al Parque Nacional de Yellowstone. Estos bosques son increíblemente resistente a los incendios forestales porque se han estado adaptando durante 10,000 años. Su historia de resiliencia fue una narrativa esperanzadora cuando comencé mi carrera de investigación y traje a mis hijos a este mundo complejo.

Un avance rápido hasta hoy: mi hija ahora está en la universidad y nos enfrentamos a un régimen de incendios muy diferente en un mundo más cálido y seco. En el oeste de los EE.UU., el El área quemada por los incendios forestales se ha duplicado desde mediados de la década de 1980 en comparación con los niveles naturales. Los incendios forestales ahora son más comunes, desde la tundra hasta los trópicos. Y Estados Unidos está viendo incendios durante todo el año.

A nuevo reporte del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, publicado el 28 de febrero de 2022, muestra que el alcance y la magnitud de muchos impactos del cambio climático, como los incendios forestales, ahora son mayores de lo esperado. Algunos animales y plantas son llegando al límite en su capacidad de adaptación. Las sequías son afectando la productividad de los cultivos y la generación de energía. El exceso de calor y las inundaciones están ayudando enfermedades a propagar en la agricultura, la vida silvestre y las personas. Las personas que trabajan al aire libre o viven en la costa son especialmente vulnerables. los impactos sociales y económicos también están creciendo, con consecuencias para la infraestructura crítica, las redes de transporte, la salud y la seguridad alimentaria.

Mi tercer hijo ahora tiene 9 años. Según el informe del IPCC, su futuro incluirá alrededor de cuatro veces más eventos extremos en comparación con la experiencia de alguien de 60 años hoy, y eso es si las naciones reducen el uso de combustibles fósiles lo suficiente como para mantener el calentamiento global a 1.5 grados centígrados (2.7 Fahrenheit) durante la época preindustrial. Es aún más peligroso si no lo hacen.

Adaptarse a un mundo cambiante

El informe advierte que la humanidad tiene una ventana de oportunidad breve pero que se cierra rápidamente para asegurar un futuro habitable y sostenible. Los riesgos que plantea el cambio climático se sentirán de manera diferente en las diferentes regiones, pero las personas más vulnerables enfrentarán los mayores riesgos.

Garantizar que sus voces se incluyan en la planificación y la toma de decisiones es una recomendación clave. Por ejemplo, los pueblos indígenas están en la primera línea de las catástrofes provocadas por el clima y también pueden ser socios en sus soluciones. en Alaska, donde actualmente realizo investigaciones, los sistemas de alcantarillado podrían colapsar en la próxima tormenta, y el permafrost derretido está paralizando las áreas críticas de almacenamiento subterráneo de alimentos, así como las carreteras. He visto casas ubicadas en acantilados costeros que se están erosionando en el mar.

Agua y seguridad alimentaria

En América del Norte, el informe describe cómo los climas ideales para muchos cultivos y pesquerías se están desplazando hacia el norte, lo que lleva a una reducción de la productividad de cultivos y ganado clave. la térmica el hábitat para el salmón y la trucha puede disminuir entre un 5 % y un 31 %, la distribución de langostas y cangrejos cambiará y las cosechas de mariscos disminuirán debido a la acidificación de los océanos.

Los impactos varían según la región, pero la investigación muestra que el cambio climático en general ha reducido la productividad agrícola crecimiento por alrededor 12.5% en América del Norte desde 1961, particularmente en áreas propensas a la sequía. El aumento de las temperaturas globales es reducción de la capa de nieve de la que dependen las granjas y las ciudades para obtener agua, y el aumento bombeo de agua subterránea en respuesta está perjudicando el acceso al agua dulce en algunas áreas, particularmente en el oeste de los EE. UU.

Adaptarse puede significar sembrando diferentes cultivos or conservando agua. En el río Colorado, la caída de los niveles de agua ha provocado límites de uso de agua acordado por siete estados.


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cambio climático2 5 29 El 'anillo de la bañera' del lago Mead muestra cuánto se había hundido el embalse gigante en el río Colorado a mediados de 2021. David McNew / Getty Images

Economías costeras y urbanas

A lo largo de las costas de EE. UU. y en áreas urbanas, los daños causados ​​por tormentas y aumento del nivel del mar, y la interrupción de las redes comerciales y de transporte, es probable que causen considerable agitación social y económica, dice el informe. Hasta el 99% de los arrecifes de coral, que brindan protección natural contra las tormentas, se perderán a fines de siglo en el Golfo de México y en las costas de Florida y la península de Yucatán si las temperaturas aumentan solo medio grado centígrado más.

Hay técnicas de adaptación. aparte de construir diques. Infraestructura verde, típicamente vegetación en áreas propensas a inundaciones, puede ayudar a controlar algunas inundaciones. Algunas comunidades también están pensando en migración gestionada para ayudar a sacar a los residentes del peligro.

Otro gran riesgo es muertes y enfermedades relacionadas con el calor, particularmente entre los trabajadores al aire libre y los residentes urbanos pobres. Cuánto aumente en el futuro dependerá de cómo responden las personas y los países.

Empeoramiento de los incendios forestales

El año pasado, Estaba de vuelta en Yellowstone con mi hijo de 9 años y volví a visitar los lugares en los que había estado cuando era un joven investigador. En lugar de una escena de resiliencia, los incendios forestales regresaron en solo 18 años, quemando paisajes que, en condiciones naturales, no se suponía que volverían a arder hasta dentro de 150 años.

Lo que mis colegas y yo vimos coincidía con lo que mostraba nuestra investigación: la potencial de transformación del paisaje de Yellowstone por fuego. También mostró cómo estos cambios están a menos de una vida de distancia.

A medida que aumentan las temperaturas, la frecuencia de los incendios forestales es se proyecta que aumente alrededor del 30% a nivel mundial para fines de siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan a un ritmo elevado. Los incendios liberar más dióxido de carbono a la atmósfera, donde exacerba aún más el cambio climático, y empeorar la calidad del aire para miles de millones de personas.

Existen estrategias para ayudar a evitar el peor daño. La restauración de ecosistemas adaptados al fuego y el uso de la tala de bosques y las quemas prescritas, cuando corresponda, pueden ayudar a prevenir megaincendios. Las comunidades pueden tomar medidas a reducir el riesgo de incendio construyendo cortafuegos y siguiendo los códigos de construcción.

Los incendios forestales también son un riesgo en el Este. Vídeo de Penn State.

Una ventana de oportunidad

El informe del IPCC concluye que es inequívoco que el cambio climático ya ha alterado los sistemas humanos y naturales y que amenaza el bienestar humano. También nos recuerda que podemos cambiarlo para mejor.

Muchos informes han descrito vías para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y alcanzar una economía de "cero emisiones netas" para evitar los peores daños y ayudar a las comunidades a adaptarse.

También necesitamos hablar del cambio climatico juntos. Si la gente no habla de ello, no actúa. Una encuesta de Yale muestra que el 72% de los estadounidenses piensa que el calentamiento global está ocurriendo, pero solo el 35% habla de ello. Hablando del cambio climático con amigos, nuestras comunidades y nuestros niños de manera apropiada es fundamental para impulsar la acción.

Sobre el Autor

Erica AH Smithwick, Distinguido Profesor de Geografía, Penn State

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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Vida Silvestre de Yellowstone en la TransiciónMás de treinta expertos detectan signos preocupantes de un sistema bajo presión. Se identifican tres factores estresantes primordiales: las especies invasoras, el desarrollo del sector privado de las tierras no protegidas, y un clima más cálido. Sus recomendaciones finales que darán forma a la discusión vigésimo primer siglo sobre cómo hacer frente a estos retos, no sólo en los parques americanos, pero para las áreas de conservación en todo el mundo. Altamente legible y completamente ilustrado.

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