¿Las personas religiosas son más morales?

¿Las personas religiosas son más morales?
¿Qué hay detrás del éxito de la religión? San José, CC BY-NC-ND

¿Por qué la gente desconfía de los ateos?

Un estudio reciente que realizamos, dirigido por un psicólogo Will Gervais, encontrado extendido y extremo prejuicio moral contra los ateos de todo el mundo. En todos los continentes, la gente asumió que aquellos que cometieron actos inmorales, incluso los más extremos, como el asesinato en serie, eran más propensos a ser ateos.

Aunque esta fue la primera demostración de tal sesgo a escala global, su existencia no es sorprendente.

Los datos de la encuesta muestran que los estadounidenses son menos confiado de ateos que de cualquier otro grupo social. Para la mayoría de los políticos, ir a la iglesia a menudo es la mejor manera de obtener votos, y salir como un incrédulo bien podría ser suicidio político. Después de todo, no hay ateos abiertos en el Congreso de Estados Unidos. El único representante religioso no afiliado conocido se describe a sí misma como "ninguna, "Pero todavía niega ser un ateo".

Entonces, ¿de dónde viene ese prejuicio extremo? ¿Y cuál es la evidencia real sobre la relación entre religión y moralidad?

¿Cómo se relaciona la religión con la moralidad?

Es cierto que las principales religiones del mundo se preocupan por el comportamiento moral. Muchos, por lo tanto, podrían asumir que el compromiso religioso es un signo de virtud, o incluso que la moralidad no puede existir sin la religión.

Ambas suposiciones, sin embargo, son problemáticas.

Por un lado, los ideales éticos de una religión pueden parecer inmorales para los miembros de otra. Por ejemplo, en el siglo XNXX, los mormones consideraron poligamia un imperativo moral, mientras que los católicos lo vieron como un pecado mortal.

Además, los ideales religiosos de conducta moral a menudo se limitan a los miembros del grupo e incluso pueden ir acompañados de un odio total contra otros grupos. En 1543, por ejemplo, Martin Luther, uno de los padres del protestantismo, publicó una tratado titulado "Sobre los judíos y sus mentiras", haciéndose eco de los sentimientos antisemitas que han sido comunes entre varios grupos religiosos durante siglos.

Estos ejemplos también revelan que la moralidad religiosa puede cambiar y cambia con el flujo y reflujo de la cultura circundante. En los últimos años, varias iglesias anglicanas han revisado sus puntos de vista morales para permitir anticoncepción, el ordenación de mujeres y la bendición de uniones del mismo sexo.

Discrepancia entre creencias y comportamiento

En cualquier caso, la religiosidad solo está relacionada con la teología. Es decir, las creencias y los comportamientos de las personas religiosas no siempre están de acuerdo con las doctrinas religiosas oficiales. En cambio, la religiosidad popular tiende a ser mucho más práctica e intuitiva. Esto es lo que los eruditos de los estudios religiosos llaman "Incorrección teológica".

El budismo, por ejemplo, puede ser oficialmente una religión sin dioses, pero la mayoría de los budistas todavía tratan a Buda como una deidad. Del mismo modo, la Iglesia Católica se opone vehementemente al control de la natalidad, pero la gran mayoría de los católicos practicarlo de todos modos. De hecho, la incorrección teológica es la norma más que la excepción entre los creyentes.

Por esta razón, el sociólogo Mark Chaves llamado la idea de que las personas se comportan de acuerdo con las creencias religiosas y los mandamientos del "Falacia de congruencia religiosa"".

Esta discrepancia entre creencias, actitudes y comportamientos es un fenómeno mucho más amplio. Después de todo, el comunismo es una ideología igualitaria, pero los comunistas no se comportan menos egoístamente

Entonces, ¿cuál es la evidencia real sobre la relación entre religión y moralidad?

¿Las personas practican lo que predican?

La investigación científica social sobre el tema ofrece algunos resultados intrigantes.

Cuando los investigadores piden a las personas que informen sobre sus propios comportamientos y actitudes, las personas religiosas afirman ser más altruistas, compasivas, honestas, cívicas y Caritativo que los no religiosos. Incluso entre gemelos, más hermanos religiosos se describen a sí mismos están siendo más generosos.

Pero cuando miramos el comportamiento real, estas diferencias no se encuentran por ningún lado.

Los investigadores ahora han analizado múltiples aspectos de la conducta moral, desde donaciones benéficas y trampas en los exámenes hasta ayudar a extraños necesitados y cooperar con otros anónimos.

En un experimento clásico conocido como el "Buen estudio samaritano, "Los investigadores controlaron quién se detendría para ayudar a una persona herida que yacía en un callejón". Descubrieron que la religiosidad no jugaba ningún papel para ayudar a la conducta, incluso cuando los participantes estaban en camino a pronunciar una charla sobre la parábola del buen samaritano.

Este hallazgo ahora se ha confirmado en numerosos estudios de laboratorio y de campo. En general, los resultados son claros: no importa cómo definamos la moralidad, las personas religiosas lo hacen no comportarse más moralmente que ateos, aunque a menudo dicen (y probablemente crea) que lo hacen.

Cuándo y dónde la religión tiene un impacto

Por otro lado, los recordatorios religiosos tienen un efecto documentado sobre el comportamiento moral.

Estudios realizados entre cristianos estadounidenses, por ejemplo, han encontrado que los participantes donaron mas dinero a la caridad e incluso miró menos porno los domingos. Sin embargo, compensaron en ambas cuentas durante el resto de la semana. Como resultado, no hubo diferencias entre los participantes religiosos y no religiosos en promedio.

Asimismo, un estudio realizado en Marruecos descubrieron que siempre que el llamado islámico a la oración era audible públicamente, los locales contribuían más dinero a la caridad. Sin embargo, estos efectos fueron efímeros: las donaciones aumentaron solo en unos pocos minutos después de cada llamada, y luego cayeron nuevamente.

Numerosos otros estudios han arrojado resultados similares. En mi propio trabajo, descubrí que las personas se volvían más generoso y cooperativa cuando se encontraron en un lugar de adoración.

Curiosamente, el grado de religiosidad no parece tener un efecto importante en estos experimentos. En otras palabras, los efectos positivos de la religión dependen de la situación, no la disposición.

Religión y estado de derecho

No todas las creencias son creadas iguales, sin embargo. Un reciente estudio intercultural demostró que aquellos que ven a sus dioses como moralizadores y castigadores son más imparciales y engañar menos en transacciones económicas. En otras palabras, si la gente cree que sus dioses siempre saben lo que hacen y están dispuestos a castigar a los transgresores, tenderán a comportarse mejor, y esperan que los demás también lo hagan.

Tal creencia en una fuente externa de justicia, sin embargo, no es exclusiva de la religión. Confianza en el imperio de la ley, en la forma de un estado eficiente, un sistema judicial justo o una fuerza policial confiable, también es un predictor del comportamiento moral.

Y de hecho, cuando el estado de derecho es fuerte, la creencia religiosa descensosy también desconfianza contra los ateos.

La coevolución de Dios y la sociedad

La evidencia científica sugiere que los humanos, e incluso nuestros primos primates, tienen innato predisposiciones morales, que a menudo se expresan en filosofías religiosas. Es decir, la religión es una reflexión en lugar de la causa de estas predisposiciones.

Pero la razón por la cual la religión ha tenido tanto éxito en el curso de la historia humana es precisamente su capacidad de sacar provecho de esas intuiciones morales.

El registro histórico muestra que los seres sobrenaturales no siempre han estado asociados con la moralidad. Los antiguos dioses griegos eran no interesado en la conducta ética de las personas. Al igual que las diversas deidades locales veneradas entre muchos cazadores-recolectores modernos, les importaba recibir ritos y ofrendas, pero no sobre si las personas se mentían o engañaban a sus esposas.

De acuerdo con el psicólogo Ara Norenzayan, la creencia en dioses moralmente invertidos se desarrolló como una solución al problema de la cooperación a gran escala.

Las sociedades tempranas eran lo suficientemente pequeñas como para que sus miembros pudieran confiar en la reputación de las personas para decidir con quién asociarse. Pero una vez que nuestros antepasados ​​recurrieron a asentamientos permanentes y el tamaño del grupo aumentó, las interacciones cotidianas se producían cada vez más entre extraños. ¿Cómo podían las personas saber en quién confiar?

La religión dio una respuesta al presentar creencias sobre dioses omniscientes y omnipotentes que castigan las transgresiones morales. A medida que las sociedades humanas crecían, también lo hacía la ocurrencia de tales creencias. Y en ausencia de instituciones seculares eficientes, el temor a Dios fue crucial para establecer y mantener el orden social.

En esas sociedades, una creencia sincera en un observador sobrenatural castigador era la mejor garantía de comportamiento moral, proporcionando una señal pública de cumplimiento de las normas sociales.

La conversaciónHoy tenemos otras formas de controlar la moralidad, pero esta herencia evolutiva todavía está con nosotros. Aunque las estadísticas muestran que los ateos se comprometen menos crímenes que el promedio, el prejuicio generalizado contra ellos, como se destaca en nuestro estudio, refleja intuiciones que se han forjado a través de los siglos y que pueden ser difíciles de superar.

Sobre el Autor

Dimitris Xygalatas, Profesor Asistente en Antropología, Universidad de Connecticut

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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