Las etapas de dolor de 5 no vienen en pasos fijos

Las etapas de dolor de 5 no vienen en pasos fijos
La pena es un proceso individualizado.
Toa Heftiba / Unsplash

El dolor puede parecer desolado para aquellos que se encuentran en medio de él y que a menudo se sienten incapaces de imaginar una salida de su sufrimiento. Pero, a medida que pasa el tiempo, el dolor generalmente disminuye o se vuelve más fugaz.

Comprender la trayectoria normal de la aflicción es importante para la persona que experimenta la aflicción y quienes la tratan. Los intentos de proporcionar un mapa del proceso de duelo típicamente han propuesto una secuencia de etapas. El modelo de "cinco etapas" es el más conocido, siendo las etapas negación, enojo, negociación, depresión y aceptación.

Si bien existe evidencia de estas etapas, la experiencia de la aflicción es altamente individualizada y no está bien captada por su secuencia fija. Algunas de las cinco etapas pueden estar ausentes, su orden puede estar mezclado, ciertas experiencias pueden llegar a ser prominentes más de una vez y la progresión de las etapas puede detenerse. La edad de la persona en duelo y la causa de la muerte también pueden moldear el proceso de duelo.

Etapas de dolor

El primer intento importante de delinear las etapas del dolor fue hecho por un psiquiatra británico. John Bowlby, padre de teoría de apego, un relato influyente de cómo los bebés y los niños forman estrechos vínculos con sus cuidadores. Bowlby y su colega Colin Parkes Propuso cuatro etapas de duelo.

El primero es de entumecimiento y shock, cuando la pérdida no es aceptada o vista como no real. La segunda etapa de anhelo y búsqueda Está marcado por una sensación de vacío. El doliente está preocupado por la persona que se ha perdido, buscando recordatorios y reviviendo recuerdos.

En la tercera etapa, desesperación y desorganización establecido. Esta es una sensación de desesperanza y, a veces, ira donde la persona en duelo puede retirarse a la depresión. Finalmente, en el reorganización y recuperación Etapa, la esperanza se reaviva y hay un retorno gradual a los ritmos de la vida cotidiana.

El modelo de Bowlby y Parkes, propuesto por primera vez en los primeros 1960, puede haber sido el primero. Sin embargo, es psiquiatra suizo-estadounidense. Elisabeth Kübler-RossEl modelo acuñado en 1969 que se ha convertido en el más conocido. Sus cinco etapas de dolor, desarrolladas originalmente para mapear las respuestas de los pacientes a las enfermedades terminales, se han hecho famosas. Se han aplicado no solo a las respuestas a la muerte sino también a una variedad de otras pérdidas.

La primera etapa de Kübler-Ross, negación, se parece a lo que Bowlby y Parkes etiquetaron entumecimiento y conmoción, pero su segundo, enfado, se aleja de su esquema. La persona afectada exige comprender por qué se ha producido la pérdida o enfermedad y por qué les ha sucedido. En la tercera etapa, negociación, la persona puede ser consumida con "si solo", sintiéndose culpable de poder retroceder en el tiempo y deshacer lo que haya provocado la enfermedad o la muerte.


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Las etapas cuatro y cinco involucran depresión y a la aceptación. La desesperación y el retraimiento gradualmente dan paso a un sentido de reconocimiento total y de hacer las paces con la pérdida.

Evidencia de las cinco etapas.

Las etapas de Kübler-Ross surgieron de su trabajo clínico con pacientes moribundos en lugar de una investigación sistemática. El apoyo empírico para la existencia de la secuencia de etapas propuesta ha sido escaso pero intrigante.

Un estudio seguido 233 adultos mayores durante un período de 24-mes después de la muerte de un ser querido por causas naturales. Los evaluó en experiencias asociadas con una versión modificada de las etapas de Kübler-Ross. De acuerdo con su teoría, cada una de las cinco experiencias alcanzó su punto máximo en el orden previsto.

La incredulidad fue máxima inmediatamente después de la pérdida y disminuyó gradualmente a partir de entonces. El anhelo, la ira y la depresión alcanzaron un máximo de cuatro, cinco y seis meses, respectivamente, antes de disminuir. La aceptación de la pérdida aumentó constantemente durante el período de dos años.

Buscar recordatorios y revivir recuerdos a menudo son parte del proceso de aflicción. (Las etapas de dolor 5 no vienen en pasos fijos)
Buscar recordatorios y revivir recuerdos a menudo son parte del proceso de aflicción.
Sarandy Westfall / Unsplash

Problemas con el modelo de escenario.

Aunque la secuencia de picos coincidía con el modelo de Kübler-Ross, algunos aspectos de esta investigación también lo desafiaron.

Primero, aunque la incredulidad estaba en su punto más alto inmediatamente después de la pérdida, siempre fue menos prominente que la aceptación. La aceptación no es una etapa tardía de resolución para las personas que sufren, sino una experiencia que prevalece desde el principio y continúa creciendo.

En segundo lugar, el anhelo fue la experiencia negativa más prominente, a pesar de haber sido omitido de la versión más conocida de las cinco etapas de Kübler-Ross. Esto apunta a las limitaciones de encuadrar la pena en los términos clínicos de la depresión, que los participantes del estudio experimentaron con menos frecuencia que el anhelo.

Pero los hallazgos del estudio no se pueden generalizar necesariamente, ya que solo se trata de adultos mayores y causas naturales de muerte. Otro estudio importante encontró el patrón típico de duelo entre los adultos jóvenes era sustancialmente diferente.

la ganancia alcanzó su punto máximo antes de la incredulidad, y la depresión se mantuvo constante sin resolverse durante dos años. Además, el anhelo, la ira y la incredulidad regresaron con un segundo pico cerca de los dos años, cuando la aceptación también disminuyó.

Además, los adultos jóvenes cuyos seres queridos murieron por causas violentas diferían del patrón típico. Para ellos, la incredulidad dominó sus primeros meses, y la depresión inicialmente disminuyó pero luego volvió a aumentar a medida que se acercaba el segundo aniversario de la muerte.

Todos estos hallazgos representan las respuestas promedio de una muestra en lugar de las trayectorias de los participantes individuales. Incluso si las etapas de Kübler-Ross reflejan parcialmente las tendencias estadísticas de toda la muestra, es posible que no logren captar cómo se desarrollan las experiencias de dolor de los individuos.

Eso es el conclusión de un estudio eso siguió a los adultos de 205 durante un período de 18-mes después de la pérdida de un cónyuge. Estos adultos habían sido entrevistados para un estudio relacionado antes de la pérdida.

Los investigadores encontraron evidencia de cinco trayectorias distintas, con algunas personas deprimidas antes de la pérdida y recuperándose después. Algunos cayeron en una depresión de larga duración, mientras que otros eran bastante resistentes y habían experimentado bajos niveles de depresión en todo momento.

Estados de dolor

Kübler-Ross llegó a reconocer la realidad de que sus etapas componen una narrativa atractiva de recuperación en lugar de una secuencia precisa de la pena. Los expertos ahora ponen menos énfasis en sus etapas como una serie de pasos en el viaje del duelo, por mucho que han tendido a perder la fe en otros. teorias del escenario del comportamiento humano.

A pesar de todas sus limitaciones, el análisis de Kübler-Ross todavía tiene valor. Las supuestas etapas del dolor pueden entenderse mejor como estados de pena: experiencias reconocibles que emergen a la superficie de manera distintiva en el paso doloroso de cada persona a través de la pérdida.La conversación

Sobre el Autor

Nick Haslam, profesor de psicología, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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