Por qué nuestras caras muestran lo que queremos, no lo que sentimos

Por qué nuestras caras muestran lo que queremos, no lo que sentimos

Nuestras nuevas expresiones sugieren que nuestras expresiones faciales provienen principalmente de lo que queremos de las interacciones sociales, no de nuestros sentimientos.

"La visión tradicional de nuestras expresiones faciales es que se refieren a nosotros, que revelan nuestros estados de ánimo y emociones", dice Alan J. Fridlund, profesor asociado en el departamento de psicología y ciencias del cerebro de la Universidad de California en Santa Bárbara. .

"Nuestras caras no son sobre nosotros, sino sobre dónde queremos que vaya una interacción social. Por ejemplo, la cara de "llorar" generalmente se considera una expresión de tristeza, pero usamos esa cara para solicitar socorro, ya sea que eso signifique tranquilidad, palabras de consuelo o simplemente un abrazo ".

El nuevo estudio, que aparece en la revista Tendencias en Ciencias Cognitivas, apoya y amplía el trabajo previo de Fridlund desacreditando la suposición más antigua y generalizada de que las expresiones faciales revelan las emociones de las personas. Fridlund es también un psicólogo social y clínico.

Smiley, caras felices

"Este documento es un intento de llevar el campo a una comprensión científica de las pantallas faciales humanas, y para restaurar la continuidad con los puntos de vista modernos de la comunicación animal", dice Fridlund.

"Cuando estamos con otros, siempre estamos revisando para ver cómo están reaccionando, y hacen caras cuando los vemos buscando nuestras reacciones ..."

"Desde el preescolar, vemos rostros sonrientes con la palabra 'feliz' escrita debajo de ellos. Vemos caras tristes con la palabra "triste" escrita debajo de ellos. Esa puede no ser la mejor manera de entender las expresiones faciales. Un mono en el zoológico que te sonríe no es necesariamente feliz; está dando una 'mueca de amenaza sumisa' ".

En los últimos años, dice Fridlund, los biólogos analizaron de nuevo cómo los animales se comunican y comenzaron a verlos como comunicadores y negociadores sofisticados, y su enfoque sugiere que nuestras expresiones faciales tienen el mismo propósito.

El nuevo documento detalla las formas en que la visión ecológica del comportamiento de Fridlund de las pantallas faciales ha sido útil en primatología y en inteligencia artificial, y profundiza en lo que él llama "fenómenos extravagantes", como los rostros que las personas hacen cuando están solos.

"No hay duda de que lo que hacemos con nuestras pantallas faciales es diferente de lo que hacen los no humanos", dice Fridlund, "pero nuestras pantallas funcionan de muchas maneras. Actúan como herramientas sociales en la negociación del comportamiento ".

Sin expresiones 'universales'

El nuevo trabajo también incorpora el trabajo de Carlos Crivelli, profesor de la Universidad De Monfort en Leicester, Inglaterra, sobre cómo los indígenas de las Islas Trobriand en Papúa Nueva Guinea, todavía inmune a las tradiciones y convenciones occidentales, piensan en la emoción y usan expresiones faciales.

Los investigadores descubrieron que lo que antes se consideraba una cara universal del miedo, en el caso de los trobriandeses, en realidad sirve como una amenaza para aterrorizar a los demás y someterlos.

"Los investigadores de los 1960 tenían nociones preconcebidas sobre ciertas expresiones que concuerdan con emociones específicas", dice Fridlund. "Y entonces sus experimentos-ideados e interpretados a través de una lente occidental-estaban obligados a corroborar esas creencias".

Sentimientos y nuestras caras

Muchos estudios más recientes que investigan los vínculos entre las expresiones faciales y las emociones han encontrado sorprendentemente poca evidencia de una relación entre los dos.

Las caras "enojadas" no necesariamente significan que realmente estemos enojados, explica. Podemos sentirnos frustrados, heridos o constipados, pero independientemente de cómo nos sintamos, esas caras sirven para someter, intimidar o señalar posibles represalias contra quien sea que las señalemos.

"Una cara de 'disgusto' puede significar que una persona está a punto de vomitar, pero también puede significar que no nos gusta la música atonal, y la otra persona sabe que no debe poner un CD de Schoenberg", dice Fridlund. "Cuando le preguntamos a alguien sobre el clima exterior, su sonrisa dice que es agradable, incluso si está teniendo un mal día".

El trabajo actual de Fridlund se basa en la investigación que presentó por primera vez hace más de dos décadas en su libro Expresión facial humana: una visión evolutiva (Academic Press, 1994).

En estudios anteriores, Fridlund ha demostrado que cuando imaginamos estar en situaciones que son divertidas, atemorizantes, tristes o irritantes, hacemos más expresiones cuando imaginamos estar con otros en lugar de enfrentar esas situaciones imaginarias solos. Las personas que ven videos divertidos, dice, sonríen más cuando están mirando con amigos, y sonríen tanto cuando creen que un amigo está mirando el mismo video en otro lugar al mismo tiempo.

"Cuando estamos con otros, siempre estamos revisando para ver cómo están reaccionando, y hacen caras cuando los vemos buscando nuestras reacciones", explica Fridlund.

"Aquellos que interactúan no tienen que ser personas tampoco". Las personas hacen caras todo el tiempo en las máquinas de refrescos que no devuelven sus cambios, o las computadoras que se reinician o actualizan a la mitad de una presentación. Y harán las mismas caras si les pides que se imaginen esas situaciones ".

Fuente: UC Santa Barbara

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