¿Su teléfono inteligente le hace menos probable confiar en otros?

¿Su teléfono inteligente le hace menos probable confiar en otros?

Imagina que estás visitando una nueva ciudad y te pierdes camino a ese famoso museo que no debes perderte. En tiempos de antaño, en realidad hace unos 10 años, es posible que haya tenido que consultar con un local amigable para que lo guíe. Hoy en día, con todos los lugareños amables aún a su alrededor en la calle, puede que encuentre la poderosa fuente de información en su bolsillo: su teléfono inteligente. Las indicaciones para llegar al museo, las recomendaciones de los mejores lugares para almorzar y mucho más están literalmente a su alcance, en cualquier momento y en cualquier lugar al que vaya.

Tal cómodo acceso a la información es sin duda útil. Nuestras aplicaciones de mapas podrían ser más confiables (y más comunes en nuestro idioma nativo) que las direcciones confusas de un extraño. Y corremos cero riesgos de entrar en una interacción interpersonal desagradable. ¿Pero podría haber costos para esta conveniencia tecnológica?

Al contrario de las expectativas de las personas, las interacciones sociales casuales incluso con extraños pueden ser sorprendentemente agradabley una poderosa herramienta en construyendo un sentido de conexión, comunidad y pertenencia. Los economistas a veces se refieren a estos vínculos impalpables que mantienen unida a la sociedad como "capital social". Pero tan intangibles como pueden ser, estos vínculos entre los miembros de una sociedad tienen consecuencias muy reales. Cuando la confianza entre las personas en un país aumenta, por ejemplo, también lo hace desarrollo económico. A nivel individual, las personas que confían más en otros también tienden a tener una mejor salud y a la mayor bienestar.

¿Podría nuestra creciente dependencia de la información de los dispositivos, en lugar de otras personas, nos está costando oportunidades para construir capital social? Para examinar esta pregunta, mi colaborador Jason Proulx y yo analizamos la relación entre la frecuencia con que las personas usaban sus teléfonos para obtener información y cuánto confiaban en los extraños.

Miramos los datos de la Encuesta Mundial de Valores - una gran encuesta nacional representativa de los Estados Unidos. Los encuestados informaron con qué frecuencia obtuvieron información de varias fuentes, incluyendo TV, radio, Internet, otras personas y sus teléfonos móviles. Descubrimos que cuanto más a menudo los estadounidenses usaban sus teléfonos para obtener información, menos confiaban en extraños. También informaron que tenían menos confianza en sus vecinos, personas de otras religiones y personas de otras nacionalidades. Es importante destacar que el uso de teléfonos para obtener información no influía en la cantidad de personas que confiaban en sus amigos y familiares.

Es el teléfono, realmente

Este patrón de resultados sugiere que hay algo en confiar en los teléfonos para obtener información que podría estar erosionando la confianza específicamente en los "forasteros". Podría ser que al sustituir el tiempo de pantalla por las interacciones con extraños, estemos perdiendo oportunidades para crear un sentido general de confianza. en otros.

Pero otra posibilidad es que no hay nada especial en obtener información a través de teléfonos. Más bien, la información que consumimos, independientemente del medio, de alguna manera nos puede llevar a confiar menos en los demás. Sin duda, los medios de comunicación están repletos de historias sobre los elementos negativos de la naturaleza humana, desde las guerras hasta el terrorismo y el crimen. Quizás, entonces, es la información misma la que está erosionando la confianza.


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Sin embargo, descubrimos que obtener información de otros medios, como televisión, radio y periódicos, se asociaba con la confianza en otros más, no menos. Incluso fue cierto para las personas que obtuvieron su información en línea a través de Internet, pero a través de una computadora portátil en lugar de un dispositivo móvil. Este patrón señala el dedo hacia atrás en nuestros teléfonos.

Entonces, ¿qué hay de único en los teléfonos? Brindan acceso a información bajo demanda sin igual por cualquier otro dispositivo o medio. Si trató de usar su computadora portátil para obtener instrucciones, primero deberá encontrar acceso a Internet, un lugar donde sentarse o colocar la computadora portátil mientras realiza la búsqueda, y así sucesivamente. Con su teléfono, todo lo que necesita hacer es sacarlo de su bolsillo, tocar algunas veces y seguir su camino. En el árbol evolutivo de la tecnología de la información, los teléfonos inteligentes son una especie completamente nueva, que permite el acceso a la información bajo demanda en cualquier lugar al que vayamos, incluso cuando un extraño amigable nos pasa por alto ya que necesitamos indicaciones o recomendaciones locales.

Comprobando nosotros mismos

Francamente, estos resultados nos sorprendieron. Éramos escépticos e hicimos todo lo que pudimos para identificar otras razones, que no son de teléfono, que podrían estar causando los resultados que obtuvimos. Ajustamos para una amplia gama de variables demográficas, como la edad, el sexo, los ingresos, la educación, el estado laboral y la raza. Exploramos si el lugar donde vivía la gente podría estar involucrado: tal vez la gente de las regiones rurales usó menos teléfonos debido a una cobertura más pobre, o personas de confianza más que personas en las regiones urbanas, o ambas cosas.

Pero incluso cuando tomamos en cuenta todas estas diferencias, las personas que usaron sus teléfonos para obtener información confiaban menos a los extraños.

Por supuesto, no importa cómo veamos estos datos correlacionales, no podemos establecer claramente causa y efecto, solo una característica común digna de mención. Sin duda, es posible que las personas que confían menos en personas ajenas a la empresa también sean más propensas a utilizar sus teléfonos para obtener información. Pero si esto es cierto, podríamos estar en medio de un círculo vicioso: a medida que el público en general cada vez más se basa en teléfonos inteligentes para obtener información, podríamos estar perdiendo oportunidades para cultivar un sentido de confianza; entonces, como confiamos menos en los demás, podemos confiar aún más en nuestros teléfonos. Esta posibilidad valdría la pena explorarla en el futuro.

Entonces, ¿es hora de volver a nuestros teléfonos móviles? No tan rápido, tal vez. Los efectos que observamos fueron relativamente pequeños, lo que representa solo un pequeño porcentaje de la cantidad de personas que confían en los demás.

Pero incluso un pequeño efecto estadístico puede tener una gran importancia práctica. Considere el efecto de la aspirina en la reducción de los ataques cardíacos. Tomar aspirina a diario tiene un efecto pequeño sobre la reducción del riesgo de ataque cardíaco, y explica tan poco como 0.1 porcentaje de la probabilidad de tener un ataque al corazón. Sin embargo, cuando es utilizado por millones de personas, puede salvar miles de vidas. Del mismo modo, pequeños factores que reducen la confianza pueden tener grandes efectos en nuestras vidas y nuestra sociedad.

A medida que la tecnología de la información continúa facilitando nuestras vidas, nuestros hallazgos resaltan los posibles costos sociales del acceso constante a la información: al recurrir a dispositivos electrónicos convenientes, las personas pueden estar perdiendo oportunidades para fomentar la confianza, un hallazgo que parece particularmente conmovedor en el clima político actual.

La conversación

Sobre el Autor

Kostadin Kushlev, Investigador Asociado en Psicología, Universidad de Virginia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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