¿Por qué los ataques de pánico no son necesariamente una razón para entrar en pánico?

salud

¿Por qué los ataques de pánico no son necesariamente una razón para entrar en pánico?
Los ataques de pánico se producen cuando se acumula un alto nivel de estrés. Pueden dar miedo, especialmente si nunca antes has tenido uno. De shutterstock.com

Los ataques de pánico suelen ocurrir cuando una persona está bajo estrés. El estrés puede ser físico, como estar agotado, o emocional, como un cambio significativo en la vida.

Los ataques de pánico son una experiencia relativamente común con tantos como uno en siete Las personas los experimentan al menos una vez. Un poco más de la mitad de esas personas tendrán ataques de pánico repetidos.

Nuestra comprensión de los ataques de pánico ha cambiado con el tiempo, pero ahora hemos llegado a un buen entendimiento de qué son los ataques de pánico y cómo podemos ayudar a quienes los experimentan.

Es importante comprender que los ataques de pánico son una expresión fisiológica de la ansiedad y no son intrínsecamente peligrosos. Los síntomas son la forma natural del cuerpo de hacer frente a las amenazas percibidas.

Una acumulación de estrés.

Los ataques de pánico se suelen experimentar como episodios de ansiedad intensa por tiempo limitado.

Los efectos del estrés pueden acumularse lentamente, y es poco probable que una persona sea consciente de la magnitud de su estrés hasta que ocurra un ataque de pánico.

Los ataques de pánico a menudo parecen surgir sin razón aparente. Pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento, incluso por la noche, cuando la persona ha estado dormida.

Los ataques de pánico a menudo tienen un inicio muy abrupto y generalmente se resuelven en cuestión de minutos en lugar de horas.

A menudo, pero no siempre, se experimentan como síntomas físicos, como latidos cardíacos rápidos o salteados, dificultad para respirar y opresión en el pecho, mareos, tensión muscular y sudoración.

Cuando alguien experimenta un ataque de pánico, también hay una respuesta emocional que es impulsada por percepciones de amenaza o peligro. Si la persona no sabe por qué ocurre un ataque de pánico, o si lo percibe como algo más siniestro, es probable que se sienta más ansiosa.

¿Son peligrosos los ataques de pánico?

Los ataques de pánico no son peligrosos en sí mismos. Simplemente son ansiedad intensa, y los síntomas son expresiones reales del sistema nervioso simpático y parasimpático que se activan y regulan.

Se produce un aumento en la frecuencia cardíaca para mejorar el suministro de oxígeno a nuestros músculos para prepararnos para la acción como la lucha o el vuelo. Por lo tanto, se necesita más oxígeno y, por lo tanto, aumenta la frecuencia respiratoria, lo que da como resultado una sensación de falta de aliento y opresión en el pecho.

A medida que el oxígeno se dirige al núcleo y los músculos, el suministro puede disminuir proporcionalmente a la cabeza, lo que conduce a síntomas de mareo.

¿Por qué los ataques de pánico no son necesariamente una razón para entrar en pánico?Si estás cuidando a alguien que está teniendo un ataque de pánico, es importante que mantengas la calma. De shutterstock.com

La expresión de estos síntomas se autorregulará, por lo que cesarán todos los ataques de pánico. Sin embargo, los efectos residuales de los mensajeros químicos del cuerpo, adrenalina y noradrenalina, toman algo de tiempo para "lavarse". Así que es probable que después de un ataque de pánico la persona todavía sienta algo de ansiedad.

Nuevamente, esto cumple la función de hacer que el cuerpo esté preparado para reactivarse ante cualquier otra amenaza percibida o real. También es comprensible que después de esta experiencia, la persona se sentirá cansada y agotada.

Entonces, si tiene un ataque de pánico, aunque desagradable, no es necesariamente una señal de que necesita buscar ayuda. Puede ser que a través de la reflexión puedas usar el ataque de pánico como una señal para examinar lo que está sucediendo y provocar el estrés físico o emocional en tu vida, y quizás hacer algunos cambios.

¿Cuándo deberías buscar ayuda?

Una pequeña porción de personas (1.7%) que experimentan ataques de pánico Puede desarrollar un trastorno de pánico..

Los ataques de pánico pueden llegar a ser frecuentes y llevar a una persona a evitar situaciones que perciben como de alto riesgo.

En este caso, los ataques de pánico se convierten en un trastorno de pánico, y sería útil buscar ayuda experta de un profesional de salud mental registrado, como un psicólogo o psiquiatra.

El tratamiento más efectivo para el trastorno de pánico es la terapia psicológica (terapia cognitiva conductual) con o sin antidepresivos.

¿Qué puedo hacer para ayudar a un amigo?

Si ve que alguien está teniendo un ataque de pánico, intente no "alimentar el miedo" respondiendo con ansiedad o miedo. Recuerde y con calma recuérdele a la persona que, si bien la experiencia es desagradable, no es peligrosa y pasará.

Quizás lo más útil que puede hacer una persona que sufre un ataque de pánico es ayudar a volver a enfocar su mente, lejos de los pensamientos que causan estrés.

Pero también puedes darles una sensación de control sobre los efectos físicos del ataque. Esto se puede hacer ayudando a reducir la velocidad y el ritmo de la respiración de la persona. Hay muchas variaciones de este proceso, pero un ejemplo es pedirle con calma a la persona que respire durante cuatro segundos, contenga la respiración durante dos segundos y luego exhale lentamente durante seis segundos.

Puede contar silenciosamente los segundos con la persona y repetir el procedimiento durante aproximadamente un minuto, o según sea necesario.

Sobre el Autor

Justin Kenardy, profesor de psicología clínica; Director Adjunto del Centro de Investigación de Lesión de Recuperación, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = ataques de pánico; maxresults = 3}

salud
enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak