Cómo podemos superar el factor Yuck cuando se trata de agua reciclada

Cómo podemos superar el factor Yuck cuando se trata de agua reciclada

A la luz de cambio climático y una población en crecimiento, las autoridades del agua de todo el mundo están estudiando el tratamiento del agua reciclada para lograr la seguridad y sostenibilidad del agua.

Los autores recientes de The Conversation han planteado la posibilidad de ampliar el uso de reciclaje de agua en Australia, señalando los beneficios potenciales para el hogar, agrícola y suministro de agua industrial.

Algunos contribuyentes han notado que los principales obstáculos al reciclado de agua, en lugares donde podría ser beneficioso, no son problemas técnicos, pero renuencia pública para usar agua reciclada.

Respuestas emocionales

En el pasado, nuestra aversión al agua reciclada ha sido explicada por el "factor de yuck". Algunas personas tienen una respuesta emocional de disgusto por el uso de agua reciclada, incluso cuando saben que ha recibido un tratamiento excelente y es segura. Existen grandes diferencias individuales en la fuerza y ​​el tipo de respuestas de disgusto de las personas diferentes.

Los psicólogos han intentado comprender por qué nuestros procesos de pensamiento pueden hacer que algunas personas piensen que el agua reciclada es impura. Una explicación es pensamiento de contagio, la idea de que una vez que el agua ha sido contaminada, siempre permanecer sucio, independientemente del tratamiento, al menos de acuerdo con los modelos mentales que subyacen a nuestras respuestas emocionales. Lo que tales enfoques a menudo descuidan es que la cognición no ocurre en un vacío cultural, sino que se ve afectada por las asociaciones y los estigmas de la sociedad.

Es importante notar que estas respuestas emocionales a menudo entran en conflicto con nuestro pensamiento racional. Algunos teóricos, como el premio Nobel Daniel Kahneman, hemos argumentado que hacemos juicios usando dos sistemas contrastantes. Uno de estos sistemas es lento y opera de acuerdo con un cálculo de riesgo formal. El otro es rápido, basado en respuestas emocionales positivas o negativas.

Debido a esto, lo que sentimos por alguien o algo (de manera positiva o negativa) suele ser tan importante como lo que se juzga. En otras palabras, el hecho de que una persona entienda que una muestra altamente tratada de agua reciclada es segura para beber puede no será suficiente para detener la respuesta emocional, ya que a menudo tendemos a pensar intuitivamente, recurriendo a nuestros valores sociales y culturales.

La pregunta más importante, sin embargo, es si las respuestas emocionales que algunas personas tienen al agua reciclada pueden cambiarse. ¿Y qué papel juegan los estigmas asociados con las normas culturales en la configuración de estos?


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Comunidades sostenibles y reciclaje de agua

En lugares donde se ha introducido el reciclaje de agua, simplemente se ha convertido en un hecho de la vida. En Singapur, los ciudadanos de la nación isleña han aceptado ampliamente a NEWater (como lo califica la Junta de Servicios Públicos). Incluso se celebra en una centro de Visitantes eso se ha convertido en una atracción turística menor.

En Windhoek, la capital de Namibia, varias formas de agua reciclada potable han sido en uso durante casi 50 añossin impacto significativo.

Si estas comunidades pueden aceptar agua reciclada, tal vez nuestra aversión sea simplemente una fase pasajera, que desaparecerá cuando la gente se acostumbre a ella. Si es así, entonces las normas culturales también deben desempeñar un papel, con la aceptación de la construcción con una mayor familiaridad.

Cambio de cultura y agua reciclada

Cognición cultural es un enfoque que sugiere que nuestras creencias y juicios sobre el riesgo y la limpieza están determinados por normas sociales, así como por procesos más innatos de cognición. Como normas culturales, presión de grupo, estigmas y el consenso científico público todos afectan nuestras creencias y juicios, entonces las respuestas emocionales al agua reciclada están fuertemente relacionadas con nuestras clasificaciones culturales.

La antropóloga Mary Douglas acuñó el término "asunto fuera de lugar"Para referirse a cosas que no encajan fácilmente en nuestros sistemas conocidos de clasificación, y por lo tanto a menudo llegan a ser considerados como peligrosos. El agua reciclada encaja en esta categoría, ya que abarca nuestras concepciones de limpio y contaminado. Como el reciclaje de agua es un concepto bastante nuevo y la mayoría de las personas no tienen experiencia directa con él, vuelven a inferir de las categorías que sí conocen.

Por lo tanto, nuestras respuestas emocionales al reciclaje de agua están asociadas con la incertidumbre, a pesar de que nuestra comprensión científica racional nos dice que no es diferente de cualquier otra agua tratada.

Son nuestras creencias culturales las que determinan si vemos el agua reciclada como limpia o sucia, y estas categorías no son fijas sino que son un reflejo de nuestra sociedad en ese punto.

Mirando hacia el futuro

Si queremos entender cómo usar las nuevas tecnologías del agua de manera efectiva para el beneficio social y ambiental, no solo debemos entender el caso científico de estas tecnologías, sino también cambiar los valores sociales y culturales que informan nuestras actitudes hacia ellas.

La cultura es dinámica Nuestra aceptación de cualquier nueva tecnología en particular se basa en las normas que están vigentes en un momento determinado. El "factor asqueroso", que ha sido el foco de tanta investigación a lo largo de los años, bien puede cambiar con aumentar la exposición al agua reciclada.

La conversación

Sobre el Autor

Daniel Ooi, Research Fellow, Instituto de Sostenibilidad e Innovación, Universidad Victoria

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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