¿Pero es arte? Standup Comedy y la búsqueda de credibilidad cultural

¿Pero es arte? Standup Comedy y la búsqueda de credibilidad cultural
En el centro de atención: Miriam 'Midge' Maisel en la exitosa serie The Marvelous Mrs Maisel.
Amazon Prime a través de IMDB

Arts Council England (ACE) ha dado recientemente el paso sin precedentes de incluir la comedia como una forma de teatro bajo los términos del Culture Recovery Fund, parte del paquete de respuesta de emergencia para ayudar a las instituciones culturales a recuperarse del golpe que han recibido durante la pandemia. Pero el consejo ha expresamente declarado en su sitio web que esto fue ordenado por el Departamento de Cultura, Medios y Deporte y no significa que los clubes de comedia serán elegibles para futuros fondos de ACE.

Esta distinción de los clubes de comedia vuelve a poner de relieve la desdeñar que el ACE se haya mostrado de pie en el pasado y significa que ahora es el momento perfecto para reevaluar la comedia standup como arte.

El standup comedy no es creado únicamente por el artista, sino como una producción colaborativa entre el artista, el público, el lugar y el promotor. De la misma manera en que se organiza un teatro para apoyar una actuación dramática o se ilumina una galería para exhibir pinturas, también se debe presentar un concierto de comedia de pie de tal manera que contextualice la actuación por venir: la imagen icónica del micrófono único en un stand en el centro de atención evoca la comedia stand-up sin necesidad de decir nada.

A diferencia de muchas otras formas de arte, la actuación de pie se parece más a una conversación reactiva, aunque con risas y otras reacciones que forman la mayor parte de la respuesta del público. Y, a su vez, esta crítica instantánea de la audiencia a menudo da forma a la producción que se desarrolla a medida que reacciona el intérprete. Finalmente, es el trabajo del promotor y el compère, a través de la publicidad del concierto, el diseño de la alineación del espectáculo y la presentación de los artistas, crear una atmósfera en la que la comedia de pie pueda florecer.

A primera vista, una actuación puede parecer fugaz e intrascendente, algo que solo recordará el público que la haya presenciado. Pero, para el comediante, cada actuación da forma y recontextualiza su set listo para el próximo concierto. Un comediante puede trabajar en una rutina durante años, perfeccionando y dando forma a cada línea, cada broma y cada pausa con cada actuación. Entonces, cada concierto crea algo único que está inexorablemente ligado a las personas y al lugar que lo presenciaron.

Un concierto no es solo un lugar, sino toda la comprensión contextual que implica convertirlo en un espacio para presentar comedia y apoyar la crítica. Una audiencia no es solo una colección de extraños, sino un colectivo que es guiado a través de experiencias previas o a través de un compère experto, qué esperar de un concierto de comedia stand-up y cómo criticar constructivamente a los artistas.


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No es para reirse

Cuando se ve como una colección de espacios creativos para la producción y crítica de la comedia, la vitalidad y la energía del circuito se hacen visibles, no solo como una forma para que los comediantes se ganen la vida, sino como parte del tejido mismo de la comedia en vivo. El salvavidas proporcionado por el Fondo de Renovación de la Cultura significa que sobrevivirán más clubes, que se perderá menos experiencia colectiva del circuito en su conjunto.

Pero mucho dependerá de lo que suceda en los próximos meses. Una encuesta de emergencia realizada por la recientemente fundada Asociación de comedia en vivo encontró que el 58% de la industria depende de la comedia en vivo para más del 50% de sus ingresos anuales y que el 57% ya ha perdido el 50% de sus ingresos personales. Además, el 59% de los comediantes dijeron que tendrían que dejar la industria en los próximos seis meses si los eventos en vivo sigue siendo inviable.

Esta pérdida sería enorme para el circuito, no solo a nivel personal sino en términos de experiencia perdida. El aprendizaje de la comedia stand-up se basa en la tutoría: cuando estás comenzando, hay muy pocas cosas externas al circuito de la comedia para guiarte, no hay equivalente a una escuela de teatro y solo dos universidades ofrecen títulos universitarios en escritura y actuación de comedia. Las únicas personas que pueden decirte por qué la comedia se hace de esa manera son las personas que lo hacen, día tras día.

Gran tradición

La comedia standup en su encarnación actual ha sido parte del zeitgeist cultural británico durante más de 50 años. Tiene evolucionó de cantantes de music-hall, cómics de primera plana y actos de variedades de principios del siglo XX a los artistas que recorrieron los circuitos a menudo políticamente divergentes de los clubes de trabajadores, los clubes folclóricos y los clubes de comedia standup de Londres de los años setenta.

Esto luego se transformó con el auge de la comedia alternativa de los años 80, la cultura juvenil empapada de los 90 y fue colonizada a través de programas de panel que se convirtieron en el pilar de los programas de televisión de los años noventa, generando más recientemente la extensa escena del bricolaje de la última década. Aquí hemos visto actos de aficionados, profesionales y experimentales por igual bienvenidos y alentados por conciertos creados por compañeros comediantes sin fines de lucro, sino para proporcionar el recurso más importante de todos: el tiempo en el escenario, los cinco a diez minutos en los que el comediante crea y perfecciona. su arte.

La comedia de pie sobrevivirá. Las restricciones actuales provocadas por la pandemia están generando innovación técnica a través de actuaciones virtuales que son accesibles para cualquier persona con acceso a Internet. Ahora es el momento ideal para invertir credibilidad artística en algo que es un elemento fundamental de la vida británica y una iglesia muy amplia. Invierta ahora en "el arte por el arte" para asegurar el futuro de la comedia stand-up, por nuestro bien.La conversación

Sobre el Autor

Sebastian Bloomfield, candidato a doctorado, York St John University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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