¿Cuáles son los fundamentos de ayudar a los animales traumatizados?

¿Cuáles son los fundamentos de ayudar a los animales traumatizados?
Las relaciones entre especies pueden ayudar a los animales traumatizados a formar vínculos sanos. Santuario animal de Sugarshine, CC BY-SA

Rosie, como una vida real Bebé, escapó de una porqueriza orgánica cuando tenía solo unos pocos días. Fue encontrada deambulando en un estacionamiento, muy agitada, por una familia que la llevó a su casa y la convirtió en su mascota interna. Sin embargo, después de tres meses ya no pudieron mantenerla.

Ella fue reubicada en el Santuario de animales Sugarshine, fuera de Lismore en Nueva Gales del Sur. Kelly Nelder, fundadora de Sugarshine y enfermera de salud mental, la describió como "muy nerviosa" y "necesitada". No sorprende que Rosie, después de la pérdida de dos archivos adjuntos de atención primaria, no pudiera vincularse con los otros cerdos; ella estaba traumatizada

Conocí a Rosie cuando visité Sugarshine, investigando las similitudes entre el trauma humano y animal. Pasé 20 años como psicólogo clínico y forense, pero como estudiante estudié zoología.

Mis profesores de zoología nos dijeron que no debemos antropomorfizar, es decir, no proyectar cualidades humanas, intenciones y emociones en los animales que estudiamos. Pero ahora hay un reconocimiento creciente de la vida interna de los animales y su experiencia de psicopatología, incluido el trauma.

En Sugarshine, a los animales traumatizados se les da la libertad de encontrar la soledad o compañía que deseen. Las relaciones entre especies se fomentan, como un cabro bebé cuidado por un cerdo macho adulto, o un gallo que duerme junto a una cabra.

Rosie ha estado en Sugarshine por unos meses y está más asentada, vagando por sus barrancos, corrales y refugios, aunque según Kelly todavía está ansiosa. Ella prefiere la compañía de las terneras, metiéndose entre ellas mientras yacen en el suelo, teniendo contacto piel con piel, quedándose dormidas y comenzando el proceso de readaptación.


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A Rosie, el cerdo ansioso, le gusta dormir con terneros en el santuario de animales de Sugarshine.
A Rosie, el cerdo ansioso, le gusta dormir con terneros en el santuario de animales de Sugarshine.
Santuario de animales Sugarshine, CC BY

Comprender el trauma en animales

Primero hice la conexión entre el trauma humano y animal en una visita a Fauna de Possumwood, un centro fuera de Canberra que rehabilita canguros heridos y joeys abandonados, wallabies y wombats. Allí conocí a sus fundadores, el profesor de economía Steve Garlick y su compañera la Dra. Rosemary Austen, un médico de cabecera.

Cuando los joeys fueron traídos a su cuidado por primera vez, Steve me dijo que estaban "inconsolables" y que "morían en nuestros brazos", incluso estando físicamente ilesos, con comida y refugio a su disposición.

Pero esta respuesta tuvo sentido una vez que reconocieron los síntomas de Joey como una reminiscencia de trastorno de estrés postraumático en los humanos: síntomas intrusivos, conducta evitativa, estados emocionales perturbados, ansiedad elevada e hipervigilancia.

Investigadores de la Universidad de Western Australia han desarrollado medios no invasivos para medir el estrés y el estado de ánimo en animales y ahora están trabajando con productores de ovejas para mejorar el bienestar de sus animales. PTSD ha sido identificado en elefantes, perros, chimpancés y mandriles, por ejemplo.

Seguro, tranquilo y cuidado

Para rehabilitarse de un trauma, los seres humanos y los animales deben sentirse seguros y alejados de las señales que desencadenan la respuesta de amenaza del individuo, desactivando el sistema nervioso simpático (la respuesta de lucha y huida). También necesitan un medio para tranquilizarse a sí mismos, o para obtener alivio de otro, activando el sistema nervioso parasimpático (el resto, digestión y respuesta tranquila).

El progreso, a partir de entonces, requiere el desarrollo de una relación segura con al menos otra persona o animal que acepte y cuide. A menudo, este "otro" es alguien nuevo. En los mamíferos, incluidos nosotros, esto activa nuestra sistema de afiliación: nuestro fuerte deseo de tener relaciones interpersonales cercanas para la seguridad, la calma y la estabilidad. Entramos en un estado de estar más tranquilo y receptivo para que pueda comenzar el proceso de readaptación.

Possumwood usa tres etapas para rehabilitación de trauma Los animales jóvenes se mantienen primero en un ambiente oscuro y silencioso en el interior para reducir los ruidos o sonidos que pueden desencadenar su respuesta de lucha y huida. Aquí tienen la oportunidad de desarrollar nuevas amistades familiares de su propia elección.

Los sedantes (Diazepam y Fluphenazine) se usan juiciosamente en las primeras etapas. Luego, el cuidador principal pasa el mayor tiempo posible alimentándolo y acariciándolo para construir un nuevo vínculo.

Los canguros son animales sociales, incapaces de sobrevivir en la naturaleza a menos que sean parte de una mafia. Así que joeys se mueven al lado de un garaje grande, y finalmente a un patio al aire libre, exponiéndose gradualmente a más canguros y creando vínculos sociales. Una vez que una multitud crece a 30 o animales tan sanos, se liberan juntos en la naturaleza.

Los fundamentos son lo mismo

La similitud entre el trauma animal y humano no es sorprendente. Cerebros de mamíferos (las aves también parecen experimentar trauma) comparten la arquitectura principal involucrada en experimentar trauma. Los primates, y ciertamente los humanos, tienen una mayor capacidad de reflexión cognitiva, que en mi experiencia clínica puede ser a la vez una ayuda y un obstáculo.

Mis observaciones de la rehabilitación de trauma en Sugarshine y Possumwood enfatizan los fundamentos universales:

* Un sentido de agencia (libertad y control sobre sus elecciones)

* Para sentirse seguro

* Desarrollar un vínculo de confianza y afecto con al menos otra criatura

* Reintegración en la comunidad a discreción propia del traumatólogo.

La conversaciónPara aquellos que experimentan aislamiento social y vergüenza en torno a su trauma, como los soldados devueltos o las víctimas de violencia doméstica, estos principios no podrían ser más pertinentes. Y para nuestros primos no humanos, como Rosie, haríamos bien en recordar que se sienten y que duelen.

Sobre el Autor

David John Roland, Asociado Honorario de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sydney, Universidad de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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