¿Cómo resultó perros callejeros de Moscú aprender a navegar por el metro?

¿Cómo resultó perros callejeros de Moscú aprender a navegar por el metro?

Para la mayoría de nosotros, los desplazamientos son una tarea que hay que soportar. Ocupados, ruidosos y, a menudo, estrechos, los sistemas de transporte subterráneos del mundo son lugares que los humanos toleramos por necesidad. Pero no es así para "perros" metro de Moscú. Un número de extraterrestres han tomado montar el ferrocarril subterráneo de la ciudad, y notablemente, parecen saber hacia dónde van.

De los extraños perros callejeros 35,000 de Moscú, se cree que 20 viaja regularmente en el sistema ferroviario subterráneo de la ciudad. Estos perros parecen ser capaces de identificar qué trenes abordar y dónde bajarse. Parece que pueden reconocer a los humanos que les darán una golosina o una palmadita y evitarán a los que no lo harán. También muestran una capacidad impresionante para lidiar con el ruido y la actividad del ajetreado sistema de metro, que muchos perros domésticos encontrarían distrayentes y estresantes; de hecho, a menudo se los puede encontrar relajados y durmiendo en los vagones abarrotados.

Entonces, ¿cómo los perros callejeros de Moscú aprendieron este comportamiento? Bueno, los perros han evolucionado conjuntamente con los humanos para varios miles de años. Durante ese tiempo, han desarrollado la capacidad reconocer y responder a nuestra señales físicas y emocionales. Aunque la mayoría de los animales tienen problemas para interpretar las señales sociales de otras especies, son perros inusualmente hábil al responder al comportamiento humano. Esta evidencia explica de alguna manera cómo los perros del metro de Moscú saben a quién acercarse y con quién mantenerse al margen.

Estas habilidades sociales sugieren fuertemente un grado de evolución convergente entre los perros y los seres humanos. Esto ocurre cuando diferentes especies evolucionan rasgos similares mientras se adaptan a un ambiente compartido. Por lo tanto, las habilidades de los perros del metro podrían incluso sugerir que han desarrollado mecanismos de supervivencia similares a los de sus compañeros humanos que viajan diariamente.

Pero los perros callejeros de Moscú tienen una motivación aún más fuerte para aventurarse en el sistema de metro. Los perros aprenden a través de asociaciones positivas, esto forma la base de la moderna métodos basados ​​en recompensas que usamos para entrenar a los perros de trabajo y animales de compañía. Por ejemplo, podemos enseñar a un perro a "sentarse" en el comando al recompensar ese comportamiento con golosinas. Estas estrategias de refuerzo positivo generan respuestas fiables y consistentes de nuestros compañeros caninos, así como salvaguardar su bienestar.

Parece probable que los perros del metro hayan aprendido a asociar el metro con calor y comida. Así que los callejeros regresan una y otra vez, al igual que el perro que repetidamente "adquiere" la cena en el mostrador de la cocina. Para los perros del metro, las recompensas de comida y refugio probablemente valgan la pena el riesgo de experiencias negativas, como ser ahuyentado, herido o algo peor: un pobre chucho, llamado Malchik, apulañado hasta la muerte en el metro, para consternación de muchos moscovitas.

De esta manera, los perros callejeros de metro podrían servir como un modelo interesante para entrenar a los perros de compañía, ya que nos muestran que recompensas particularmente poderosas superarán las experiencias negativas incidentales.


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No hay mapas necesarios

Explicar cómo los perros del metro navegan por el sistema de transporte subterráneo es un poco más complicado. Dado que la nariz canina es sustancialmente más sensible que la nuestra, es muy posible que elijan a qué estaciones desembarcar, según el olor. Pero los estudios sugieren que los perros a menudo usan muchas señales sensoriales para encontrar el camino, y no confíes solo en el olor.

Por lo tanto, los perros del metro probablemente utilicen muchas indicaciones, como olor, iluminación, movimiento de pasajeros e incluso personas específicas para orientarse en el metro. Incluso se ha sugerido que los perros lleguen a conocer las estaciones por su nombre, escuchando los anuncios a través de la conversación. Sabemos que los perros pueden aprender palabras, Por lo que esta es una posibilidad. Pero en este caso, no podemos estar seguros de que los perros realmente saben los nombres de las estaciones específicas, o simplemente algunos de ellos asocian con la comida.

El último rompecabezas es cómo los perros pueden cronometrar sus viajes. Esta es una pregunta difícil, porque es difícil demostrar que los perros pueden captar el concepto de tiempo: muchos dueños de mascotas recibirán idénticas respuestas de bienvenida de sus perros, ya sea que hayan estado ausentes durante un minuto o una hora. Estas observaciones sugieren que los perros pueden percibir el paso del tiempo de forma muy diferente a los humanos.

Aun así, muchos animales prosperan en la rutina, y los perros no son una excepción. Las actividades habituales en el metro de Moscú -la apertura y cierre de las tiendas, el pico de las horas punta y el cierre nocturno del sistema- podrían estar alentando a los perros en sus viajes. Es probable que los perros relacionen estos sucesos rutinarios con experiencias positivas, al igual que la emoción de un perro cuando escucha el automóvil de su propietario tirarse al camino de entrada después de un día de trabajo.

Los perros del metro de Moscú representan un ejemplo extremadamente interesante de la capacidad del perro doméstico de adaptarse a un mundo construido para humanos por humanos. Nos muestran que los perros han desarrollado la capacidad de leer comportamientos humanos y responder en consecuencia, y de integrarse en nuestras costumbres y prácticas diarias. Comprender cómo los perros responden al cambiante mundo de los humanos puede ayudarnos a entenderlos a ellos y a nosotros mismos, mucho mejor.

Sobre el Autor

Jacqueline Boyd, profesora de Ciencia Animal, Nottingham Trent University. Sus intereses académicos y de investigación son muy variados, desde la biología molecular de los nematodos parásitos hasta la base genética de la criptobiosis y la cinemática del salto en perros de agilidad.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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