Los perros realmente pueden decir cómo se sienten sus dueños

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Los perros realmente pueden decir cómo se sienten sus dueños

¿Pueden decir los perros cuándo estamos felices, tristes o enojados? Como dueño de un perro, tengo confianza no solo en que puedo decir en qué tipo de estado emocional están mis mascotas, sino también en que responden a mis emociones. Sin embargo, como científico testarudo, trato de adoptar una visión más racional y pragmática. Estas observaciones personales parecen ser más probables como resultado de mi deseo de tener una buena relación con mis perros.

El problema es que estudiar interpretaciones emocionales y respuestas a través de dos especies que interactúan es muy difícil. Por un lado, no puedes preguntarle a un perro cómo se siente. Entonces, aunque muchas personas pueden describir cómo responden sus perros a sus estados emocionales, generalmente de la forma en que los humanos lo consideramos apropiado y quizás incluso deseable, la evidencia científica y la explicación de esta capacidad han sido en gran parte elusivas.

Sin embargo, un nuevo estudio, publicado en la revista Biology Letters, sugiere que los perros realmente pueden reconocer emociones tanto en humanos como en otros perros usando señales visuales y de audio. Los científicos ya han chimpancés documentados y el Macacos rhesus ' capacidad de identificar estados emocionales entre su propia especie. Pero este es el primer estudio que demuestra que cualquier animal puede saber cómo se sienten los miembros de otra especie.

Lo que ya sabíamos es que los perros pueden discriminar entre diferentes humanos expresiones faciales y sonidos asociado con estados emocionales específicos. Al investigar el tiempo que los perros pasaron mirando imágenes de personas y perros emparejados con sonidos específicos, el nuevo estudio intentó explorar si los perros podían reconocer estados emocionales completos. Cada imagen se combinó con un sonido emocional que coincidía o no coincidía con la expresión facial de la imagen. Cuando los perros miraban más de cerca a las imágenes con sonidos coincidentes, esto se interpretaba como la capacidad de unir las dos cosas e identificar el estado emocional.

Un elemento clave del estudio fue que los perros no tenían entrenamiento previo ni familiarización con la tarea, lo que sugiere una habilidad intrínseca para reconocer las emociones. Pero, curiosamente, los perros de estudio sí tuvieron una respuesta más significativa a los estímulos conespecíficos (perros) que a los estímulos heteroespecíficos (humanos).

Está bien entendido que los perros son sumamente buenos para leer y responder a lenguaje corporal humano y posible intención (solo pregúntele a cualquiera que haya recogido un plato de perro o un perro delante de su mascota). Los perros también pueden demostrar un comportamiento fuerte archivos adjuntos a los propietarios y reaccionan de manera diferente en pruebas cognitivas basadas en presencia y el comportamiento del propietario. Esto sugiere que los perros han desarrollado la capacidad de utilizar sus compañeros humanos como sistemas de apoyo social en situaciones desconocidas. Entonces la capacidad de identificar señales emocionales humanas sería una adición significativa a esta habilidad.

Sin embargo, los perros son también propensos a haber aprendido que si responden a los sonidos de sus propietarios y expresiones faciales que serán tratados de una manera determinada. El ejemplo clásico es de un perro que ha desobedecido una orden que muestra lo que parece ser una "cara de culpable", como una forma de apaciguar a su propietario cuando regañado. ¿Cuánto este comportamiento aprendido juega un papel en las respuestas de los perros a las emociones humanas es, sospecho, algo que no podemos determinar completamente, aunque el estudio va de alguna manera de reconocer las habilidades caninas en esta área.

Los humanos y los perros han vivido y evolucionado juntos por lo menos de 15,000 años y probablemente mucho más tiempo. Teniendo esto en cuenta, y el estrecho vínculo que muchas personas tienen con sus perros, puede no ser sorprendente que los perros parezcan haber desarrollado esta habilidad para reconocer las emociones humanas.

Es probable que esta habilidad haya sido muy importante para ayudar a los perros a ser aceptados por los humanos e integrarlos en nuestra sociedad y cultura, lo que brinda enormes beneficios en ambos lados. Es probable que los perros reciban mayor cuidado de sus compañeros humanos si su vínculo se ve reforzado por la aparente empatía de los perros. Los humanos, mientras tanto, reciben compañerismo incondicional y validación emocional de su homólogo canino. Sin lugar a dudas, este estudio aumenta nuestra comprensión y apreciación de las capacidades cognitivas del "mejor amigo del hombre" y destaca las relaciones mutuamente beneficiosas que a menudo tenemos con los perros.

Sobre el AutorLa conversación

Jacqueline Boyd, profesora de Ciencia Animal, Nottingham Trent University. Sus intereses académicos y de investigación son muy variados, desde la biología molecular de los nematodos parásitos hasta la base genética de la criptobiosis y la cinemática del salto en perros de agilidad.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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