¿Por qué la limpieza de su condensador de aire acondicionado probablemente no lo hará funcionar mejor?

El autor, haciendo una tarea que su propia investigación ha encontrado para ser inútil. Florence Yuill, CC BY-SA

Le pregunté a mi vecino, quien le quita la manguera a su condensador de aire acondicionado cada primavera, por qué lo hace. "Porque mi papá siempre me decía que tenía que hacerlo", dijo.

La sabiduría convencional como lo que el padre de mi vecino impartió puede parecer siempre correcta. Pero a través de mi beca HVAC - el estudio de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado - He aprendido que esta presunción en particular es probablemente incorrecta.

Equipo sucio

El equipo del que estoy hablando de lavado es la parte exterior de los sistemas centrales de aire acondicionado que mueven el calor de las casas al exterior.

Técnicamente conocidos como bobinas de condensador, generalmente tienen el tamaño de un cubo de basura grande, pero pueden ser tan pequeños como un cubo o tan grandes como un refrigerador. Algunos están protegidos por rejillas de persianas, pero la mayoría están expuestos a los elementos. Sus aletas metálicas ayudan a transferir el calor al aire. Contienen tubos que transportan el refrigerante caliente, que emite calor a medida que se condensa.

Cosas como las semillas de viento, el polvo y los recortes de hierba tienden a acumularse en la superficie del serpentín. La mayoría de los propietarios de viviendas y las compañías de climatización visualizan que estas cosas de apariencia desordenada actúan como una manta aislante, lo que frena el paso del calor de adentro hacia afuera. Cualquier residuo que se acumule también podría interferir con el flujo de aire sobre el serpentín, lo que restringirá aún más la capacidad del sistema para expulsar el calor.

El nitty-arenoso

Mehdi Mehrabi, un estudiante graduado de ingeniería arquitectónica, y nos dispusimos a aprender hasta qué punto los sucios acondicionadores de aire residenciales son menos eficientes que los limpios. Lo que nos sorprendió, y muchos de los otros expertos en este campo.

El trabajo anterior sobre esta pregunta simuló la suciedad de exteriores con materiales sintéticos en un entorno de laboratorio, o utilizó un flujo de aire reducido como proxy de los efectos de las bobinas sucias. Aunque es necesario controlar cuidadosamente las condiciones de operación, tomamos un enfoque novedoso: recolectar condensadores que se habían ensuciado a través del uso residencial normal, y llevarlos al laboratorio para estudiarlos con un especial aparato de prueba.


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Esto significaba que estaban recubiertos con polvo del mundo real y otros materiales en cantidades cotidianas. Probamos los acondicionadores de aire sucios, luego los lavamos a fondo con una manguera de jardín y los probamos nuevamente. También utilizamos un líquido comercial de limpieza de bobinas y los probamos por tercera vez.

home Primer plano de 7 gramos de suciedad por pie cuadrado en un condensador de aire acondicionado y el mismo condensador después de que se limpie. Mehdi Mehrabi, CC BY-SA

Sorprendentemente, encontramos que los condensadores de aire acondicionado sucios a menudo funcionan mejor que los limpios. El cambio en el rendimiento de la transferencia de calor de la bobina del condensador varió desde un aumento del porcentaje de 7 a una disminución del porcentaje de 7 para las bobinas que probamos. El cambio promedio fue ... ninguno en absoluto.

home Primer plano de 17 gramos de suciedad por pie cuadrado en un condensador de aire acondicionado y el mismo condensador después de que se limpie. Mehdi Mehrabi, CC BY-SA

La bobina que registró una mejora del porcentaje de 7 después de limpiarse parecía bastante sucia, con 7 gramos de suciedad por pie cuadrado de superficie de la bobina. Pero la bobina que realizó 7 por ciento peor era aún más sucia, con 17 gramos de suciedad por pie cuadrado. De hecho, estaba tan sucio que era casi imposible ver las aletas de metal antes de lavarlo. La mayoría de los serpentines del condensador que probamos en el laboratorio eran más limpios que los dos.

Sin manta aislante

Para ver cómo el rendimiento del equipo podría mejorar al ensuciarse, hicimos más pruebas.

La siguiente ronda de estudios sugirió que la suciedad acumulada agita el aire que pasa sobre los serpentines del condensador. Técnicamente llamado "turbulencia", estas pequeñas ráfagas pueden transferir mejor el calor de la bobina. Para algunos diseños de bobinas, esto puede hacer que el equipo funcione mejor cuando está sucio que cuando está limpio. Esto es cierto incluso cuando la suciedad ha reducido la tasa de flujo de aire.

Si su casa tiene una de estas cosas, probablemente se esté preguntando si debería lavar su propio condensador. Esto es lo que debes saber.

Limpiar su acondicionador de aire podría hacerlo funcionar mejor. Podría hacerlo funcionar peor. Pero probablemente no hará ninguna diferencia. Ahora personalmente creo en omitir esta tarea, a menos que la bobina esté tan sucia que sea difícil ver las aletas metálicas. Aunque, si te hace sentir mejor, sigue adelante y hazte la manguera. Para ser honesto, eso es lo que planeo hacer de ahora en adelante.

Abandonar creencias profundamente arraigadas de cualquier tipo es difícil, ya sea por eso hacer dieta te hace perder peso a largo plazo, algo que los estudios recientes no admiten, o si este ritual particular de mantenimiento del hogar está justificado. A medida que se difunde la noticia de nuestros hallazgos, me estoy preparando para algunas respuestas desagradables de personas que podrían salir perdiendo si el negocio de limpieza de condensadores se agota y otros que simplemente se niegan a aceptar que no había ninguna base para la sabiduría convencional en esta pregunta.La conversación

Sobre el Autor

David Yuill, profesor asistente de ingeniería arquitectónica, Universidad de Nebraska-Lincoln

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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