¿Sentirse triste? Los altibajos de la terapia de luz brillante (BLT)

¿Sentirse triste? Los altibajos de la terapia de luz brillante (BLT)

En los 1980, incluso antes de comprender con precisión los mecanismos implicados, los profesionales de la salud comenzaron a practicar la terapia de luz brillante (BLT) para tratar un trastorno cronobiológico que se encuentra principalmente en los países del norte: el trastorno afectivo estacional o SAD, una forma de depresión que se produce durante los meses de invierno. Los investigadores han llegado a la conclusión de que la SAD se debe a una falta crónica de luz solar que comienza en otoño, así como a los hábitos de la vida moderna que nos llevan a pasar la mayor parte de nuestros días en interiores bajo iluminación artificial. El reloj interno de la persona ya no recibe las señales necesarias para sincronizar correctamente el ritmo circadiano, causando una cascada de efectos secundarios como el insomnio, la falta de energía y la depresión.

La solución propuesta para SAD es simple: exponga a la persona a una fuente de luz lo suficientemente brillante como para permitir que el sistema se vuelva a sincronizar con el ritmo circadiano. En general, la prescripción implica el uso de una lámpara que proporciona 10,000 lux durante treinta minutos al día, preferiblemente al despertar. La lámpara de terapia debe tener un espectro lo suficientemente amplio como para incluir las longitudes de onda capaces de estimular la vía óptica no visual (centrada en azul en 460 – 490 nm), ya que es la mejor manera de alcanzar el reloj interno maestro, el núcleo supraquiasmático o SCN. Actualmente hay varios tipos de estas lámparas.

Numerosos estudios han establecido que la terapia de luz brillante es al menos tan efectiva para la SAD como cualquier medicamento que se prescriba. Su éxito es tal que se piensa que es sinónimo de terapia de luz, aunque la terapia de luz abarca un campo mucho más amplio que la única técnica de terapia de luz brillante.

La falta de luz en el invierno afecta a muchas más personas de lo que podríamos pensar: por ejemplo, se estima que el porcentaje de 10 a 15 de la población de Francia sufre de depresión estacional leve, la "depresión del invierno", incluso si no presenta alguna de los síntomas más extremos de SAD. También para esas personas, una dosis ocasional de luz brillante (usando las mismas lámparas que para SAD) puede hacer toda la diferencia en el mundo.

Hoy en día, el uso de la terapia de luz brillante también se está explorando en el tratamiento de los trastornos del sueño, los trastornos de la alimentación y la enfermedad de Parkinson. Se ha observado que la técnica también puede ser útil para otras formas de depresión distintas de la SAD.

¿Qué pasa con Jet Lag?

El desfase horario es un ejemplo perfecto de la desincronización del reloj interno, y la mayoría de nosotros ocasionalmente tenemos que lidiar con eso después de un largo viaje aéreo. La terapia con luz brillante se puede usar para intentar minimizar su impacto, pero los estudios han demostrado que los resultados no necesariamente justifican el esfuerzo. Esto se debe a que la resincronización del propio reloj interno sigue su propio ritmo natural, que es difícil de acelerar, incluso con la ayuda de la luz externa. En su restablecimiento, puede avanzar aproximadamente una hora al día, o retroceder noventa minutos al día, lo que explica por qué es más perturbador viajar a través de zonas horarias que van al este (por ejemplo, de Nueva York a París) que al oeste ( de París a Nueva York).

En 1998, los investigadores propusieron que el uso de luz azul detrás de las rodillas reduce el desfase horario, posiblemente irradiando los vasos sanguíneos accesibles en ese punto. Desafortunadamente, estudios posteriores no lograron reproducir estos resultados (aunque inicialmente se publicaron en la prestigiosa revista Ciencia), eliminando esta esperanza.


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La mejor estrategia parece ser la exposición a la luz (ya sea a la luz del día o a una lámpara utilizada para la terapia de luz brillante) en los momentos juiciosamente elegidos, idealmente comenzando varios días antes de un vuelo. Hay algunas aplicaciones que pueden facilitar esto; por ejemplo, Entrenar, que se deriva del trabajo del biólogo Daniel Forger.

Investigaciones recientes en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford encontraron que el ritmo circadiano puede ser arrastrado de manera eficiente por pulsos cortos de luz (por lo general, destellos de dos milisegundos con diez segundos de diferencia), especialmente durante la noche. Ya que estos se pueden aplicar a través de los párpados cerrados sin despertar al sujeto, brindan una manera de engañar al reloj biológico del cuerpo para que se adapte a un ciclo de vigilia, incluso cuando está dormido.

Gafas basadas en este principio, por ejemplo, la Máscara de sueño inteligente LumosTech, usado durante las noches justo antes y después de un vuelo de cambio de hora, por ejemplo, podría acelerar el ajuste del desfase horario con una interrupción mínima del sueño al generar destellos de luz durante los períodos de tiempo apropiados. Alternativamente, los dispositivos innovadores que emiten luz extraocular a través de los canales auditivos, por ejemplo, el Valkee Humancharger El emisor de luz extraocular, ha demostrado ser eficaz para aliviar los síntomas del desfase horario. Y las técnicas de cromoterapia, como Colorpuncture, proponen protocolos simples para el jet lag basados ​​en la activación de puntos de reflejo de acupuntura apropiados con luz coloreada.

Cual lampara

Una breve búsqueda en Internet revela una multitud de lámparas para la terapia de luz brillante. Tienen varias características distintivas:

Tecnología de iluminación: Es la influencia en la vía óptica no visual la que está en juego aquí, y el espectro de sensibilidad circadiano está centrado en el azul. Dos tecnologías son capaces de emitir luz con una proporción suficiente de azul: tubos fluorescentes y LED.

Brillo: La mayoría de los modelos están calibrados para ofrecer 10,000 lux de luz blanca, el brillo de referencia en la mayoría de los estudios en SAD. Investigaciones recientes tienden a demostrar efectos equivalentes con intensidades de luz reducidas hasta 2,500 lux (Alotaibi, Halaki y Chow 2016).

Color: Dado que el espectro de sensibilidad circadiana de las ipRGCs culmina en azul alrededor de 460 a 490 nm, algunos investigadores prefieren usar solo esta banda de ondas para la terapia de luz brillante. Al hacerlo, se puede trabajar con niveles de luz mucho más bajos: los estudios han demostrado que 100 lux de luz azul es tan beneficioso como 10,000 lux de luz blanca. La luz azul verde (cian o turquesa) en 505 nm es casi tan efectiva como la azul.

Formato: Aunque la mayoría de los dispositivos BLT son lámparas de mesa o "cajas de luz", algunos otros están diseñados como visores que se pueden usar como gafas. Al ser portátiles, tienen la ventaja de permitir que el usuario realice su trabajo diario. Debido a que los rayos de luz se dirigen a la pequeña área de la pupila, se requiere mucha menos intensidad.

Orientación de los rayos de luz: Los ipRGC están más densamente distribuidos en la mitad inferior de la retina, en la que brilla la luz del campo visual superior. Por lo tanto, una luz que viene de arriba será más eficiente para la terapia de luz brillante que una luz que brille en todo el campo visual.

Los diferentes tipos de dispositivos de terapia de luz brillante tienen sus propios defensores, y puede ser difícil elegir entre ellos. Desde el punto de vista de la medicina convencional, uno no puede equivocarse con la solución más validada clínicamente, la de una caja de luz fluorescente blanca 10,000-lux. Sin embargo, esto solo tiene en cuenta la influencia de la luz en la vía óptica no visual. Desde la perspectiva de este libro, otros factores entran en juego (los riesgos de ciertas formas de iluminación se analizan en el capítulo 6). Estos factores tienden a desalentar el uso de fluorescentes debido a las líneas intensas en su espectro de luz generado por la presencia de mercurio tóxico, que es la base de esta tecnología. Los LED son el reemplazo preferido. E incluso si puede ser tentador elegir la luz azul o turquesa, cuyo espectro es óptimo para esta aplicación, desde un punto de vista cromoterapéutico, cada color tiene una profunda influencia psicofisiológica. La luz blanca, siendo neutral, es menos probable que sea perturbadora que los colores puros intensos, que no necesariamente corresponden a nuestras necesidades inmediatas.

Otro factor clave es el peligro de luz azul (BLH), que determina el riesgo de daño a los fotorreceptores de la retina causados ​​por los fotones de mayor energía, en particular los de las longitudes de onda de color azul profundo que van desde 420 a 470 nm. De acuerdo con este criterio, el uso de turquesa en 505 nm es preferible porque el riesgo de BLH se reduce, mientras que los efectos en las ipRGC se mantienen en gran medida. Pero incluso entonces el peligro es sustancial para el uso a largo plazo. La superposición de los espectros de acción de la sensibilidad circadiana de las ipRGCs y la de la BLH es tal que una no puede activarse sin la participación de la otra.

Nota: Para todas las aplicaciones que no sean los leves "azules de invierno", no se recomienda experimentar con la terapia de luz brillante sin estar bajo la supervisión de un especialista capacitado. A pesar de que existen pocos efectos secundarios asociados con la terapia de luz brillante, debido a que es una modalidad terapéutica poderosa, se recomienda prudencia en su uso.

El peligro de BLH (descrito en el capítulo 6) se puede reducir agregando un componente infrarrojo a la fuente de luz. El infrarrojo compensa la degradación de la retina a través de la acción de la fotobiomodulación. Desafortunadamente, por lo que sé, ninguna lámpara en el mercado hoy en día tiene esta propiedad.

Al final, todavía no hay ningún dispositivo para la terapia de luz brillante que tenga en cuenta todos estos factores. La lámpara ideal probablemente tendría un espectro blanco de intensidad moderada, incluida una proporción adecuada de infrarrojos, y estaría orientada a brillar desde arriba.

Solo se puede esperar que una lámpara de este tipo entre en el mercado. Mientras tanto, mi solución favorita para uso ocasional, como en el caso del jet lag, es un visor LED de luz blanca, por ejemplo, el Visera luminina. Para uso a largo plazo, se podría considerar usar una caja de luz LED blanca y colocar una fuente de luz incandescente (o halógena) a su lado como una forma de agregar infrarrojos para mitigar peligro de luz azul (BLH).

© 2018 por Anadi Martel.
Reproducido con permiso del editor,
Healing Arts Press. www.InnerTraditions.com

Artículo Fuente

Terapias de luz: una guía completa para el poder sanador de la luz
por Anadi Martel
(Originalmente publicado en francés: Le pouvoir de la lumière: À l'aube d'une nouvelle médecine)

Terapias de luz: una guía completa para el poder sanador de la luz por Anadi MartelUna guía completa de los beneficios terapéuticos de la luz y el color y cómo afectan nuestro bienestar físico y psicológico. * Comparte la investigación científica sobre cómo las diferentes longitudes de onda de luz influyen en nuestras células, función cerebral, patrones de sueño y estabilidad emocional. * Examina varias formas de terapia de luz, incluyendo cromoterapia, helioterapia, actinoterapia y termoterapia. * Explica cómo usar la terapia de luz y color. maximice los beneficios de la luz solar y evite los riesgos para la salud de las nuevas fuentes de luz, como los fluorescentes compactos y los LED.

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Sobre el Autor

Anadi MartelAnadi Martel es un físico y diseñador de electrónica, que ha actuado como consultor de IMAX, Cirque du Soleil y Metropolitan Opera de Nueva York. Durante más de 30 años, ha investigado las propiedades terapéuticas de la luz y la interacción entre la tecnología y la conciencia, lo que ha llevado a la creación del sistema multisensorial Sensora. Sus dispositivos de espacialización de sonido han sido utilizados en todo el mundo, incluso por la NASA. Se desempeña como presidente de la Asociación Internacional de Luz (ILA) y vive en Quebec.

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