El lado oscuro de los alimentos a base de plantas

El lado oscuro de los alimentos a base de plantas Hay más detrás de esa hamburguesa vegana de lo que parece. Nina Firsova / Shutterstock.com

Si creyeras en periódicos y folletos de consejos dietéticos, probablemente pensarías que los médicos y nutricionistas son las personas que nos guían a través de la espesura de qué creer en lo que respecta a la comida. Pero las tendencias alimentarias son mucho más político - y económicamente motivado - de lo que parece.

Desde la antigua Roma, donde Cura Annonae - la provisión de pan a los ciudadanos - fue la medida central del buen gobierno, a la Gran Bretaña del siglo 18, donde el economista Adam Smith identificó un enlace Entre los salarios y el precio del maíz, los alimentos han estado en el centro de la economía. Los políticos siempre han tenido en cuenta la política alimentaria como una forma de dar forma a la sociedad.

Es por eso que los aranceles y otras restricciones comerciales sobre alimentos y granos importados se aplicaron en Gran Bretaña entre 1815 y 1846. Estas "leyes del maíz" aumentaron las ganancias y el poder político de los terratenientes, a costa de aumentar los precios de los alimentos y obstaculizar el crecimiento en otros sectores económicos.

En Irlanda, la facilidad de cultivar la planta de papa recientemente importada llevó a la mayoría de las personas a vivir de una dieta estrecha y repetitiva de papa de cosecha propia con un poco de leche. Cuando llegó el tizón de la papa, un millón de personas murieron de hambre, incluso mientras el país seguía produciendo grandes cantidades de alimentos. para exportación a Inglaterra.

El lado oscuro de los alimentos a base de plantas La hambruna irlandesa. internetarchivebookimages / flickr

Tales episodios ilustran bien que la política alimentaria a menudo ha sido una lucha entre los intereses de los ricos y los pobres. No es de extrañar que Marx declarara que la comida estaba en el corazón de todas las estructuras políticas y advirtió sobre una alianza de la industria y la intención de capital para controlar y distorsionar la producción de alimentos.

Guerras veganas

Muchos de los debates alimentarios de hoy también pueden ser reinterpretados de manera útil cuando se consideran parte de una imagen económica más amplia. Por ejemplo, en los últimos años hemos visto la cooptación del movimiento vegetariano en un programa político que puede tener el efecto de perversamente desventajoso a pequeña escala, agricultura tradicional a favor de la gran escala cultivo industrial.


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Esto es parte de un tendencia más amplia lejos de los pequeños y medianos productores hacia la agricultura a escala industrial y un mercado mundial de alimentos en el que los alimentos se fabrican con ingredientes baratos comprados en un mercado global de productos a granel eso está sujeto a una feroz competencia. Considere el lanzamiento de una gama completamente nueva de “carnes falsas” creadas en laboratorio (lácteos falsos, huevos falsos) en los EE. UU. Y Europa, a menudo celebradas por ayudar al surgimiento del movimiento vegano. Dichas tendencias afianzan el desplazamiento del poder político de las granjas tradicionales y los mercados locales hacia las empresas biotecnológicas y las multinacionales.

Estimaciones para el mercado global de alimentos veganos ahora esperan que crezca cada año en casi 10% y que alcance 24.3 alrededor de US $ 2026 mil millones. Cifras como esta han alentado a los megalitos de la industria agrícola a intervenir, al darse cuenta de que el estilo de vida "a base de plantas" genera grandes márgenes de beneficio, agregando valor a las materias primas baratas (como extractos de proteínas, almidones y aceites) a través de ultra- tratamiento. Unilever es particularmente activo, que ofrece productos veganos casi 700 en Europa.

Investigadores en el think tank estadounidense RethinkX predecir que "estamos en la cúspide de la interrupción más rápida, profunda y más consecuente" de la agricultura en la historia. Dicen que por 2030, toda la industria lechera y ganadera de los Estados Unidos se habrá derrumbado, como "fermentación de precisión" - produciendo proteínas animales de manera más eficiente a través de microbios - "interrumpe la producción de alimentos tal como la conocemos".

Los occidentales podrían pensar que este es un precio que vale la pena pagar. Pero en otros lugares es una historia diferente. Si bien hay mucho que decir para reequilibrar las dietas occidentales lejos de la carne y hacia las frutas y verduras frescas, en India y en gran parte África, los alimentos de origen animal son una parte indispensable para mantener la salud y obtener seguridad alimentaria, particularmente para mujeres y niños y 800 millones de pobres que subsisten en alimentos ricos en almidón.

Para cumplir con el Desafíos 2050 Para obtener proteínas de calidad y algunos de los micronutrientes más problemáticos del mundo, los alimentos de origen animal siguen siendo fundamentales. Pero ganado También desempeña un papel fundamental en la reducción de la pobreza, el aumento de la equidad de género y la mejora de los medios de vida. La cría de animales no puede eliminarse de la ecuación en muchas partes del mundo donde la agricultura de plantas involucra estiércol, tracción y reciclaje de desechos, es decir, si la tierra permite el crecimiento sostenible de los cultivos en primer lugar. El ganado tradicional atrae a las personas a través de temporadas difíciles, previene la desnutrición en comunidades empobrecidas y brinda seguridad económica.

El lado oscuro de los alimentos a base de plantas Chicos con su ganado, Tanzania. Magdalena Paluchowska / Shutterstock.com

Sigue el dinero

A menudo, aquellos que defienden las dietas veganas en el oeste no son conscientes de tales matices. En abril, 2019, por ejemplo, el científico conservacionista canadiense, Brent Loken, dirigido Autoridad de Normas Alimentarias de la India en nombre de la "Gran transformación alimentaria" de EAT-Lancet campaña, describiendo a la India como "un gran ejemplo" porque "muchas de las fuentes de proteínas provienen de las plantas". Sin embargo, esa conversación en la India está lejos de ser indiscutible.

El país clasifica 102nd fuera de los países que califican para 117 en el Índice Global del Hambre, y solo 10% de infantes entre 6 – 23 meses se alimentan adecuadamente. Mientras que la Organización Mundial de la Salud recomienda alimentos de origen animal como fuentes de nutrientes de alta calidad para bebés, la política alimentaria allí encabeza un nuevo nacionalismo hindú agresivo eso ha llevado a que muchas de las comunidades minoritarias de la India sean tratadas como extraños. Incluso huevos en las comidas escolares se han politizado Aquí, las llamadas a consumir menos productos animales son parte de un contexto político profundamente molesto.

Del mismo modo, en África, las guerras alimentarias se ven en gran alivio a medida que la agricultura a escala industrial por parte de las transnacionales para cultivos y hortalizas toma tierra fértil lejos de granjas familiares mixtas (incluyendo ganado y lácteos), y exacerba la desigualdad social.

El resultado es que hoy en día, el interés privado y los prejuicios políticos a menudo se esconden detrás de la más grande charla sobre dietas "éticas" y sostenibilidad planetaria, incluso si las consecuencias pueden ser deficiencias nutricionales, monocultivos que destruyen la biodiversidad y la erosión de la soberanía alimentaria.

A pesar de todo el discurso cálido, la política alimentaria mundial es realmente una alianza de la industria y la intención de capital de controlar y distorsionar la producción de alimentos. Debemos recordar las advertencias de Marx en contra de permitir que los intereses de las corporaciones y las ganancias privadas decidan qué debemos comer.La conversación

Acerca de los autores

Martin Cohen, investigador visitante en filosofía, Universidad de Hertfordshire y Frédéric Leroy, profesor de ciencias de la alimentación y biotecnología, Vrije Universiteit Brussel

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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