Poner algas y algas marinas en el menú podría ayudar a salvar a nuestros mariscos

Poner algas y algas marinas en el menú podría ayudar a salvar a nuestros mariscos

Si tenemos que alimentar 9.8 millones de personas por 2050, la comida del océano tendrá que jugar un papel importante. Acabar con el hambre y la malnutrición a la vez que satisface la demanda de más carne y pescado a medida que el mundo se enriquece requerirá 60% más de comida a mediados de siglo.

Pero alrededor 90% de las poblaciones de peces del mundo ya están seriamente reducidas. La contaminación y el aumento de los niveles de dióxido de carbono (CO₂) en la atmósfera, que hace que los océanos sean más cálidos y ácidos, también son una amenaza importante para la vida marina.

Existe el potencial de aumentar la producción de alimentos oceánicos pero, en estas condiciones, comer más de las especies en la parte superior de la cadena alimentaria, como el atún y el salmón, simplemente no es sostenible. Como un informe reciente de la UE resaltado, deberíamos estar viendo cómo podemos cosechar peces y mariscos más pequeños, pero también especies que no son tan consumidas como las algas marinas y otras algas.

Los océanos han absorbido alrededor de un tercio del CO₂ emitido a la atmósfera desde la Revolución Industrial. El CO₂ absorbido pasa por una serie de reacciones químicas que forman ácido carbónico y bajar el pH del agua. Estas reacciones también reducen la concentración de iones de carbonato, que son vitales para las criaturas que desarrollan esqueletos externos como los corales y los moluscos.

El ácido y la falta de carbonato significan que estos organismos formar esqueletos más débiles y tienen que usar más energía para hacerlo, dejando menos energía para el crecimiento y la reproducción. En consecuencia, son más pequeños en tamaño. Aparte de la impacto que esto tiene en los mariscos, varias de las especies afectadas, como los corales en los trópicos o algas coralinas en las aguas de todo el Reino Unido, también desempeñan un papel clave en la provisión de alimentos y áreas de cuidado para los peces. Y menos comida para peces nos permite pescar menos.

El cambio climático está afectando la producción de alimentos

El impacto de la acidificación de los océanos varía ampliamente en todo el mundo. Pero ya está afectando la producción de alimentos marinos, particularmente de mariscos. Por ejemplo, el agua rica en CO₂ a lo largo de la costa oeste de los EE. UU. Significa que más ostras en los criaderos locales están muriendo cuando ellos todavía son larvas.

Los mares más cálidos debido al cambio climático también están afectando los suministros de alimentos. Algunas especies son moviéndose hacia los polos en busca de agua más fresca, obligando a los pescadores a navegar hacia aguas más septentrionales o dejándolas sin existencias. Algunas flotas pesqueras en las localidades del norte encontrarán más peces disponibles, pero muchos verán que la cantidad de peces disponibles para pescar cae entre 6% y 30% según la región. El mayor impacto será en áreas que ya son las más dependientes de la pesca, como Sudeste de Asia y África Occidental.


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Una posible solución es comer pescado y mariscos más pequeños, como los mejillones. Los peces grandes necesitan comer peces más pequeños para crecer. Si comemos pescado más pequeño en su lugar, eliminamos un paso de la cadena alimentaria y reducimos la cantidad de energía que se pierde en el proceso. Además, podría ser más fácil cultivar estos peces más pequeños porque las algas, las cianobacterias y otros planctones que comen podrían beneficiarse de aguas más cálidas y niveles más altos de CO₂ en la atmósfera. Esto se debe a que obtienen su energía de fotosíntesis y entonces usa CO₂ como combustible.

También es posible llevar esto un paso más allá y agregar algunos de estos organismos directamente a nuestra dieta, brindándonos una nueva fuente abundante de alimentos. Las algas marinas, por ejemplo, son un tipo de alga que se ha comido durante siglos, pero solo Los países de 35 cosechan comercialmente hoy. La cianobacteria espirulina ya se consume como un complemento alimenticio y varias compañías están tratando de convertir otras formas de algas en una fuente de alimento humano.

Cultivar estos organismos de la manera correcta podría ayudar a contrarrestar algunos de los efectos del cambio climático en el resto de la cadena alimentaria. Por ejemplo, cultivar más algas marinas reduce la cantidad de CO2 en el agua circundante, reduce la acidificación y mejora el ambiente para las ostras y otros mariscos. La gestión correcta de la cosecha de algas también mantendrá los niveles de oxígeno disuelto y de nutrientes en el agua, lo que contribuirá a la salud general del océano.

La conversaciónHacer que las algas sean una parte común de las dietas de más personas no será fácil. Debemos asegurarnos de que los nuevos productos alimenticios de algas en nuestros platos tengan el valor nutricional necesario, pero también sean atractivos y seguros para comer. Pero seguir con nuestra dieta tradicional de salmón y atún no es sostenible. La expansión de nuestros menús de mariscos podría ser una forma vital de mantener el océano saludable mientras suministra los alimentos que necesitamos.

Acerca de los Autores

Pallavi Anand, profesor de biogeoquímica oceánica, La universidad abierta y Daniela Schmidt, Profesora de Palebiología, Universidad de Bristol

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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