Qué huertos urbanos producen más que solo comida

otros beneficios de los jardines comunitarios 7 9 Los huertos comunitarios, como este en Pickering, Ontario, apoyan la salud y deben verse como parte del sistema alimentario de la ciudad. LA PRENSA CANADIENSE / Frank Gunn

Es temporada de jardinería, lo que significa que los jardineros están comenzando a disfrutar de sus vegetales de cosecha propia. Sin embargo, para quienes viven en las ciudades, la vida urbana puede reforzar la idea de que los jardines son una ventaja, tal vez un pasatiempo, pero no una necesidad de la vida.

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, los supermercados se mantuvieron abiertos debido al papel clave que desempeñan para alimentarnos. Pero el gobierno de Ontario originalmente cerrar jardines comunitarios, ignorando que los jardines también nos alimentan. Los jardines sólo se abrieron de nuevo después de la presión pública.

Como investigadores de salud pública con un interés de larga data en los sistemas alimentarios y la salud, hemos descubierto que, contrariamente a la idea de la jardinería como pasatiempo, los jardines son esenciales para la vida.

Llegamos a esta conclusión basándonos en entrevistas con diversos jardineros en Toronto, una encuesta a más de 100 personas y una amplia observación participante, que en este caso significó trabajar juntos en el jardín. Los participantes del estudio incluyeron jardineros de jardín, jardineros de parcelas comunitarias, jardineros de azotea e incluso personas que cuidan plantas productoras de alimentos dentro de su apartamento. Nuestros hallazgos se publican en la revista revisada por pares, Comida, cultura y sociedad.

Cultivo de alimentos en la ciudad.

Para cultivar alimentos, tienes que estar comprometido. Está el deshierbe y el riego, y el trato con ardillas y mapaches que podrían llegar primero a la comida.

Debe invertir en semillas y equipos y podría haber una tarifa pagada a la ciudad por el acceso a una parcela de adjudicación si no tiene espacio propio. Si el jardín que cuida no está cerca de donde vive, también debe considerar el tiempo de transporte. Y después de todo eso, la cosecha podría fallar.

Aunque los precios están subiendo, la producción es abundante en las tiendas de comestibles. Entonces, para comprender mejor el papel de la jardinería en la ciudad, preguntamos, en primer lugar, ¿por qué la gente lo hace?

La respuesta más común fue que se percibía que la jardinería mejoraba la salud. Un trabajador jubilado lo resumió bien:

“En invierno, es necesario hacer más entrenamientos. Pero en verano, si echo de menos el gimnasio, no me siento mal porque estoy haciendo más”.


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Otros notaron que la jardinería apoyaba su salud mental. Se sentían tranquilos con las plantas, la mente alerta. En algunos casos, los jardines dieron a los participantes una razón para despertarse por la mañana en momentos en que tenían problemas de salud mental.

Para varias personas, incluso se vio que las plantas brindaban compañía. “Estoy viviendo una vida saludable gracias a mi jardín”, dijo un participante. La jardinería contribuyó a su felicidad.

Alimentación y seguridad alimentaria

Otra razón por la que la gente nos dijo que cultivaban un jardín era, como es lógico, para comer. La mayoría de los jardineros cultivaron una amplia selección de plantas productoras de alimentos, y el 31 por ciento de los encuestados informaron que cultivaron entre 10 y 20 tipos diferentes.

Es importante destacar que varios de los jardineros que brindaron entrevistas y que también se identificaron como de bajos ingresos, enfatizaron la importancia de la jardinería para su seguridad alimentaria. Una jardinera, que tiene una pequeña parcela en un terreno propiedad de la iglesia, nos dijo que cultivaba tanta comida que no tenía que ir al supermercado en el verano y que eso ayudaba con las finanzas de su familia.

otros beneficios de los jardines comunitarios2 7 9 Las personas que cultivan alimentos en la ciudad no solo comen sus propios productos, sino que también los comparten con amigos y familiares. (Pixabay)

Otro jardinero dijo que pudo hacer una contribución significativa a su familia al producir suficientes vegetales en su parcela no solo para comer en el verano sino también para congelarlos durante el invierno. Y una mujer cultivó los alimentos orgánicos que no podía pagar en la tienda.

Las personas no solo se quedaban con esta comida, sino que la compartían con amigos y familiares.

Conexión cultural

Para los jardineros que tienen lazos culturales con otros países, algunos de los cuales son inmigrantes más nuevos, cultivar sus propios alimentos es una forma de garantizar el acceso a los tipos de vegetales que crecieron comiendo.

“Nos fuimos, pero todavía queremos el sabor”, dijo un hombre sobre por qué cultiva una especie de espinaca del sur de Asia. En la tienda, estas verduras, si están disponibles, son caras y no son tan frescas.

Nuestros hallazgos reflejan lo que otros investigadores han encontrado Introducción la cultura, la salud y beneficios de seguridad alimentaria de los jardines.

Jardinería y salud urbana

Entonces, si cultivar alimentos en los jardines de la ciudad es fundamental para la salud, la seguridad alimentaria y la cultura, ¿cómo podrían los formuladores de políticas pensar de manera diferente sobre la jardinería?

Argumentamos que los jardines deben considerarse partes esenciales de nuestro sistema alimentario. Los jardines son importantes para las personas que los cuidan, y también para las muchas personas cuyos nombres están en listas de espera por espacio para cultivar alimentos en la ciudad, quienes pueden no tener espacio propio.

En nuestra encuesta, las personas propietarias de sus casas tenían más probabilidades de informar que habían estado cultivando alimentos durante más de 10 años. La propiedad de vivienda a menudo incluye un espacio al aire libre en forma de patio o balcón, al que otros pueden no tener acceso. La pandemia nos recordó cuántos de nuestros sistemas ecosociales son inequitativos y frágiles, y otros investigadores han documentado cómo la gente recurrió a los jardines en este momento.

Los distintos niveles de gobierno y otras instituciones con jurisdicción sobre la tierra (como las que supervisan los corredores hidroeléctricos, así como las escuelas, las instituciones religiosas, los propietarios de apartamentos y condominios) deben tomar medidas para ampliar el acceso seguro a los jardines, en particular para las personas que no No tengo patio trasero.

Deberíamos invertir más en jardines de acceso público como parte esencial de nuestro sistema alimentario.La conversación

Sobre el Autor

sarah elton, Profesor Asistente, Departamento de Sociología, Universidad Metropolitana de Toronto y Donald C Cole, Profesor Emérito de Salud Pública, Universidad de Toronto

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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