4 formas en que el alcohol es malo para su salud

4 formas en que el alcohol es malo para su salud

Muchas personas no son conscientes de los riesgos a largo plazo que el alcohol representa para la salud. Adam Jaime / Unsplash

En Australia, casi 6,000 muertes al año puede atribuirse al alcohol, así como a las hospitalizaciones por 400 por día. Si bien la bebida ha disminuido en algunos segmentos de la población, con la estabilización relacionada de las tasas de muerte y enfermedad, estas cifras son demasiado altas. Similar informes están surgiendo en otros países.

Muchas personas permanecen inconscientes, felizmente o no, de riesgos a largo plazo, que no están solo restringidos a "grandes bebedores". El alcohol es uno de los factores de riesgo más grandes para muerte y enfermedad evitable.

La lista creciente de enfermedades relacionadas con el alcohol incluye cánceres intestinales, cáncer de boca y esófago, cáncer de mama, enfermedad cardíaca, infecciones respiratorias y problemas de salud mental. Alguna evidencia está surgiendo de un vínculo con otras enfermedades, como el cáncer de próstata.

También hemos visto el impacto transgeneracional a través de trastornos del espectro alcohólico fetal (FASD). Estos son trastornos graves y de por vida que ocurren como resultado de la exposición al alcohol en el útero.

Aquí hay cuatro enfermedades que demuestran que la evidencia está relacionada fuertemente con el consumo de alcohol.

1. Cáncer

En total, los cánceres representan el mayor proporción (más de un tercio, o alrededor de 2,000 muertes australianas por año) de muertes atribuibles al alcohol. El cáncer de mama es la principal causa de muerte en las mujeres, seguido de la enfermedad hepática. Para los hombres, la causa principal es la enfermedad hepática, seguida del cáncer de intestino.


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Hace tres décadas, el Organización Mundial de la Salud identificó el alcohol como un carcinógeno del grupo uno, en la misma categoría que el tabaco. Pero muchos profesionales de la salud y otros todavía no se conectan alcohol y cancer

Se ha estimado que el alcohol es la principal causa de cáncer en todo el mundo, contribuyendo a los casos de 770,000.

El riesgo de cáncer puede aumentar a niveles relativamente bajos de consumo y aumenta cuanto más se bebe. También está influenciado por la vulnerabilidad individual.

Para el cáncer de intestino, el riesgo aumenta a partir de dos bebidas estándar al día. Para cada bebida estándar, el riesgo de cáncer de mama para las mujeres aumenta alrededor del 12%. Los cánceres de la laringe (caja de voz) aumentan a partir de una bebida estándar al día: el consumo diario de diez bebidas estándar al día aumenta el riesgo cuatro veces en comparación con no beber.

Existe evidencia similar para cánceres de boca, esófago e hígado. Emergente evidencia sugiere también debemos considerar asociaciones con cánceres de próstata, páncreas, pulmón y vesícula biliar y melanoma maligno.

2. Enfermedad del corazón

Existen afirmaciones fuertes sobre los beneficios de las bajas dosis de alcohol

Pero revisiones sistemáticas (donde se analizan múltiples estudios) concluyen que no existe un beneficio neto, o un beneficio muy limitado, del consumo moderado sobre la abstención. Incluso cuando se identifican efectos protectores para el corazón, estos a menudo tienen niveles muy bajos de consumo (como una bebida estándar cada dos días).

Hay evidencia de que el alcohol es asociado con presión arterial alta, cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular. Las enfermedades del corazón atribuidas al alcohol son principales contribuyentes a la muerte y hospitalizaciones en Australia.

3. Lesión

El consumo de alcohol afecta el juicio, el tiempo de reacción y contribuye a tomar riesgos. Las lesiones relacionadas con el alcohol por caídas, ahogamientos, accidentes de vehículos y violencia contribuyen a alta proporción de hospitalizaciones en Australia y en el extranjero.

Las caídas y los asaltos contribuyen a 21% de hospitalizaciones atribuibles al alcohol en Australia. Estas lesiones resuenan en toda la comunidad en términos de daño a los miembros de la familia, personas inocentes y el costo de nuestros sistemas de policía y salud.

4. Trastornos neuropsiquiátricos

Condiciones neuropsiquiátricas, que incluyen dependencia y abuso del alcohol, son las principales causas de hospitalizaciones atribuibles al alcohol (37%) en Australia.

Las condiciones de salud mental asociadas con el alcohol incluyen depresión, autolesión y suicidio.

La evidencia está surgiendo del impacto del alcohol en el cerebro en desarrollo y el costo significativo de la lesión cerebral adquirida por el alcohol está bien establecido.

Conocer su riesgo

Existen pautas para ayudar a los bebedores entender el riesgo

La vulnerabilidad individual y el contexto en el que bebes son relevantes. Pero, en general, el consumo de bajo riesgo para evitar la muerte relacionada con el alcohol es de dos bebidas estándar o menos por día. El consumo de bajo riesgo en una sola ocasión es de cuatro bebidas estándar o menos.

La opción más segura para quienes piensan sobre el embarazo, o que están embarazadas, y para los menores de 18 años, es no beber. Exponer a un bebé por nacer al alcohol es un riesgo dosis-dependiente que puede perdurar a lo largo de su vida.

Sobre el Autor

Steve Allsop, Profesor, Instituto Nacional de Investigación de Drogas, Curtin University; Eveline Lensvelt, Investigadora Asociada, Facultad de Ciencias de la Salud, Curtin University, y Tanya Chikritzhs, Profesora y Líder de Proyecto, Instituto Nacional de Investigación de Drogas, Curtin University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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