¿Puedes confiar en los productos "orgánicos" de China?

¿Puedes confiar en los productos "orgánicos" de China?

Después de numerosos sustos alimentarios en China, los chinos se han desilusionado con la capacidad del régimen comunista para regular adecuadamente la industria alimentaria. Y la comida contaminada no solo se queda en China. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) rechaza regularmente los envíos desde China por "suciedad", aditivos inseguros, residuos de medicamentos veterinarios y etiquetado incorrecto. En 2007, las golosinas para mascotas contaminadas con melamina de China mataron a miles de gatos y perros en los Estados Unidos.

La respuesta para algunos chinos victimizados ahora es orgánica: una garantía de que sus productos alimenticios se producirán de manera ambientalmente responsable y no se cultivarán con pesticidas, fertilizantes sintéticos, antibióticos, hormonas de crecimiento u otras sustancias químicas peligrosas.

Según una encuesta realizada por una compañía de investigación de Beijing, el 80 por ciento de los chinos está molesto por la situación de seguridad alimentaria en China. Un informe de agricultura extranjera de 2010 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) encontró que los consumidores estaban dispuestos a pagar diez veces más por carne de res orgánica y cinco a diez veces más por vegetales orgánicos. Los productos orgánicos, aunque solo una pequeña porción del mercado de alimentos de China, están en aumento en China, con el consumo de alimentos orgánicos del consumo total triplicado entre 2007 y 2012 según Biofach, la feria comercial de productos orgánicos más grande del mundo.

¿Es realmente seguro lo "orgánico" de China?

Pero, ¿es realmente seguro lo "orgánico" de China? ¿Y quién hace la garantía?

No está muy claro, considerando el sistema opaco de China. Por supuesto, no todos los alimentos orgánicos de China son problemáticos, y China no es el único infractor de las normas de seguridad alimentaria, sino que China es el tercer mayor exportador de productos agrícolas Para los Estados Unidos, la situación merece atención.

A continuación se presentan algunos de los principales problemas con los productos "orgánicos" de China.

1 La contaminación ambiental en China es severa

Como resultado del rápido crecimiento industrial de China, en gran medida no regulado, en las últimas décadas, China sufre una grave contaminación ambiental. Las fuentes de suelo y agua de China contienen grandes cantidades de metales pesados, como plomo y cadmio, liberados por las aguas residuales industriales.


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Pero la etiqueta "orgánica" no tiene en cuenta la contaminación ambiental, ya que el sistema solo certifica un proceso en el que no se pueden utilizar pesticidas, fertilizantes, etc. adicional al cultivar productos orgánicos. Pero, ¿qué pasa con los metales pesados, como el cadmio, el plomo y el arsénico, que ya contaminan las fuentes de agua y el suelo en China? De acuerdo a Mike Adams, un defensor de la salud natural y editor de Natural News, el USDA no establece límites a la contaminación por metales pesados.

Los datos del gobierno chino en 2011 mostraron que más de la mitad de los grandes lagos y embalses de China estaban demasiado contaminados para uso humano. Y un informe de contaminación del agua subterránea del Ministerio de Tierras y Recursos de China publicado en abril de 2015 encontró que el 16 por ciento del agua muestreada es de "calidad extremadamente pobre.

Además, casi una quinta parte de las tierras de cultivo de China está contaminada, según el Ministerio de Protección del Medio Ambiente y el Ministerio de Recursos de Tierras de China, con metales pesados ​​que se filtraron en el suelo a través del agua de riego contaminada.

2 Etiquetado fraudulento aparece regularmente

Dado que los productos orgánicos se venden a precios más altos, los productores de alimentos, y no solo los de China, pueden colocar etiquetas fraudulentas "orgánicas" en sus productos para obtener mayores ganancias. A medida que surgen problemas en todos los niveles de la cadena de suministro, las autoridades chinas y el USDA encuentran difícil encontrar todas las violaciones. UNA Informe 2010 USDA dijo que algunos productores evitan deliberadamente el proceso de renovación del certificado anual y continúan usando etiquetas orgánicas caducadas para reducir costos, mientras que otros minoristas simplemente etiquetan erróneamente los productos convencionales como orgánicos.

Según el USDA, de los casos de 23 de certificados orgánicos fraudulentos entre febrero de 2011 y junio de 2013, nueve compañías chinas involucradas. En septiembre 2011, el USDA emitió una advertencia a los distribuidores y procesadores orgánicos de certificados orgánicos fraudulentos en polvo de hibisco, jazmín y extracto de raíz de remolacha de una empresa Xi'an.

En otro caso, Whole Foods Market tuvo que dejar de vender jengibre chino bajo su etiqueta "365" después de que se descubrió que el jengibre contenía residuos de sulfóxido de aldicarb, un pesticida agrícola no aprobado para uso en alimentos orgánicos.

3 Los productos orgánicos a menudo están certificados por terceros.

El Centro de Certificación Orgánica de China (COFCC), la agencia supuestamente a cargo de certificar todos los productos orgánicos, inspecciona solo el 30 por ciento de los productos orgánicos, mientras que el resto está certificado por empresas privadas, ONG e inspectores individuales, todos los cuales deben estar acreditados por el Administración de Certificación y Acreditación (CNCA). Pero el mismo informe 2010 del USDA dijo que no había equivalencia en los estándares orgánicos y la certificación entre los Estados Unidos y China, ya que China no reconocía los estándares orgánicos extranjeros. Por lo tanto, pueden ocurrir serias discrepancias entre las sustancias químicas y las prácticas agrícolas permitidas en los productos orgánicos de China en comparación con los productos orgánicos de los Estados Unidos.

Se supone que todos los productos orgánicos importados a los Estados Unidos deben estar certificados por un certificador acreditado por el USDA, pero como no hay suficientes certificadores, el USDA externaliza a terceros chinos. Pero en un caso, el USDA otorgó acreditaciones condicionales a un certificador basado únicamente en el papeleo y no confirmó físicamente que cumplía con todas las regulaciones.

4 No existen normas estrictas

En 2010, el USDA informó que el régimen chino no hizo cumplir adecuadamente las normas orgánicas y que no se otorgó una autoridad clara a ningún organismo gubernamental, lo que permitió que ocurrieran abusos y actividades ilegales. También citó un informe del Guangzhou Daily sobre un consumidor que reportó vegetales orgánicos falsos y fue dirigido a cuatro departamentos gubernamentales diferentes antes de que le dijeran que ninguno de ellos tenía suficiente autoridad para lidiar con el problema.

5 La corrupción es rampante

En la China gobernada por los comunistas, las autoridades controlan los medios de comunicación y censuran los rumores de internet para encubrir los escándalos de alimentos, privándolos de la atención necesaria para que ocurra la reforma. En lugar de centrarse en erradicar los problemas de contaminación de los alimentos, el régimen chino pasa más tiempo ocultando escándalos por sus malas acciones y promoviendo una fachada de estabilidad y prosperidad. Además, una intrincada red de corrupción une el sistema judicial, los sectores empresarial y manufacturero y los funcionarios del gobierno. Los sobornos para licencias son comunes, con prácticas poco éticas cubiertas regularmente por una oferta en efectivo.

Este artículo apareció originalmente en el Gran Época

Sobre el Autor

Irene LuoIrene Luo interna para el equipo de China News en el Gran Época. Actualmente estudia en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York. Puedes seguirla en Twitter @irene_luo24

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