Datos de 10 sobre el pollo y el huevo abajo

Datos de 10 sobre el pollo y el huevo abajo

Cuando sus amigos me preguntan qué hago para vivir, tiendo a levantar las cejas porque mi trabajo es algo extraño para mucha gente de la ciudad. Eso es porque soy un nutricionista avícola.

Por lo general, la conversación se convierte en un debate amistoso sobre los mitos sobre comer pollo. ¿Alimentamos las hormonas de pollo? ¿Hay pollos genéticamente modificados? ¿Las gallinas camperas saben mejor? Y así.

Entonces, para ahorrarle a todos algún tiempo, estas son algunas de las preguntas más comunes que me hacen y las respuestas que doy.

1) ¿Deberías comprar pollo sin hormonas?

La verdad es que ni los pollos ni los huevos producidos en Australia contienen hormonas añadidas, y no se les han administrado hormonas durante décadas.

Pruebas independientes del Departamento de Agricultura, Pesca y Silvicultura, como parte de la Encuesta Nacional de Residuos, confirma que la carne de pollo australiana no contiene hormonas añadidas.

No es que sea fácil darles hormonas de todos modos. Las hormonas de crecimiento son proteínas similares a la insulina utilizada para tratar la diabetes.

Al igual que la insulina, solo pueden inyectarse en el cuerpo porque se descomponen en el tracto digestivo. Por lo tanto, no tiene sentido proporcionar hormonas de crecimiento de pollos en sus alimentos porque se volverían ineficaces.


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Y dado que un cobertizo comercial típico puede acomodar aves 40,000 a 60,000 por cobertizo, es simplemente logísticamente imposible inyectar hormonas en cada pollo.

2) ¿Los pollos de carne están genéticamente modificados para crecer rápido?

Nuestros pollos no están genéticamente modificados, y sus genes no han sido alterados artificialmente. Los pollos de carne modernos crecen más rápido y son más "carnosos" que las razas de pollo disponibles hace décadas debido a la crianza selectiva y la nutrición óptima.

Así como los criadores de perros de pedigrí crían a sus cachorros para los rasgos deseados, la crianza selectiva involucra aquellos animales que muestran las características deseables siendo seleccionados como padres para la siguiente generación en el programa de cría, y este proceso se repite a lo largo de muchas generaciones.

En los 1960, el objetivo de la cría selectiva en pollos de carne era simplemente aumentar la tasa de crecimiento y aumentar la producción de carne. Hoy en día, el enfoque ha cambiado desde el crecimiento y el rendimiento a un amplio espectro de resultados, con un claro énfasis en mejorar el bienestar animal, la reproducción y la condición física general.

3) ¿Se crían pollos de carne en jaulas?

Todos los pollos de carne comercial se mantienen en gallineros grandes en pisos de cama, cubiertos con cascarillas de arroz o virutas de madera. No están guardados en jaulas.

Además, algunos pollos de carne también tienen acceso al aire libre, como los que a menudo se conocen como de campo abierto u orgánicos. Una comparación simple se muestra a continuación.

pollos y huevos 8 14) ¿Los pollos de corral son más felices y saludables?

No siempre. De hecho, los pollos de corral son más propensos a contraer enfermedades, lesionarse y morir antes que los que se mantienen dentro.

En el Reino Unido, las ponedoras de huevos de rango libre tienen una tasa de mortalidad de 8-10%, que es mucho más alta que la de 2-4%.

El contacto entre pollos de granja y aves silvestres también aumenta el riesgo de propagar la gripe aviar. Y las aves pueden morir a causa del pasto excesivo.

El canibalismo también puede ocurrir en las capas de huevos y es un gran desafío para los sistemas de producción de huevos al aire libre en particular.

Siempre asumimos que los animales se comportan de una manera civilizada. Pero el hecho es que las gallinas ponedoras de rango libre pueden picotearse hasta la muerte. El canibalismo en las aves de corral es parte de su comportamiento natural y, lamentablemente, ha resultado difícil eliminarlo.

5) ¿El rango libre o los pollos orgánicos saben mejor?

Hay muy pocos datos que respalden la idea de que los pollos de granja o orgánicos realmente saben mejor que los de granja convencional.

A los pollos comerciales de carne no les gusta correr, ya que fueron seleccionados para maximizar su crecimiento. Entonces, es un mito que más ejercicio hace que la carne de pollo sea más tierna.

6) ¿Por qué algunos pollos de carne son de color amarillo?

En algunas culturas, los pollos con grasa y piel amarillas se consideran de mejor calidad. Sin embargo, eso no es verdad.

La coloración amarillenta de la piel, la grasa y la yema de huevo depende del nivel de beta caroteno en las dietas. Entonces esos pollos amarillos son alimentados con una dieta basada en maíz, que es más alta en beta caroteno.

7) ¿Los pollos que ponen carne y huevos son de la misma raza?

Las industrias de carne y huevo tienen requisitos diferentes y usan diferentes razas de aves.

Los únicos huevos producidos en la industria cárnica son los necesarios para producir la próxima generación de pollos.

Las aves Ross y Cobb son las dos razas comerciales más comunes seleccionadas para la producción de carne.

La industria del huevo alberga a sus gallinas de manera bastante diferente y utiliza razas de pollos muy diferentes, que se crían selectivamente a lo largo de muchas generaciones para exhibir características óptimas de producción de huevos.

Las razas comunes de gallinas ponedoras en Australia son Hyline Brown y Isa Brown.

8) ¿Por qué algunos huevos son blancos y otros marrones?

El color de las cáscaras de huevo es el resultado de los pigmentos que se depositan durante la formación del huevo. El tipo de pigmento depende de la raza y está genéticamente determinado.

Para obtener una pista sobre el color del huevo, ¡mire el color de los lóbulos de las orejas del pollo!

Curiosamente, las personas tienen fuertes preferencias por diferentes colores de cáscara de huevo en diferentes mercados. En Australia y partes de Asia, se prefieren los huevos marrones, mientras que en los Estados Unidos y Japón, las personas prefieren los huevos blancos.

El valor nutricional del huevo solo depende de la dieta de los pollos, no del sistema de producción o del color de la cáscara de huevo.

Por ejemplo, se ha demostrado que los huevos enriquecidos con vitamina D pueden producirse si la dieta se complementa con un alto nivel de una forma activa de vitamina D.

9) ¿Qué tipos de pollos usan los restaurantes?

A menudo es difícil de decir.

Las cadenas de comida rápida son más propensas a usar pollos producidos convencionalmente a menos que estén especialmente etiquetados. Los restaurantes varían en las gallinas que usan. Si prefiere un tipo particular de pollo, asegúrese de preguntar antes de ordenar.

10) ¿Australia importa pollos de otros lugares?

Toda la carne de pollo crudo disponible en Australia se cultiva en Australia.

De acuerdo con la Federación Australiana de Carne de Pollo, consumimos 45.3kg de carne de pollo por persona en 2015, lo que significa 870 gramos de carne de pollo por semana.

El año pasado, se produjeron más de 1.1 millones de toneladas de carne de pollo en Australia y casi todo se consumió aquí.

El reclamo "producido en Australia" es aplicable a casi todas las carnes de pollo vendidas en Australia, importándose solo cantidades muy pequeñas de carne de pollo cocida de Nueva Zelanda y algunos productos enlatados que contienen pollo también potencialmente importados.

Sobre el Autor

Sonia Yun Liu, profesora de nutrición avícola, Universidad de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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