Cómo Bob Dylan usó "Imitatio" para escribir algunas de sus canciones

 composiciones de bob dylan 10 19 El complejo proceso creativo de Dylan es único entre los cantautores contemporáneos. Michael Ochs Archives / Getty Images

A lo largo de seis décadas, Bob Dylan unió constantemente la música popular y la excelencia poética. Sin embargo, los guardianes de la cultura literaria rara vez han aceptado la legitimidad de Dylan.

Su 2016 Premio Nobel de Literatura socavó su estatus de outsider, desafiando a académicos, fanáticos y críticos a pensar en Dylan como una parte integral del patrimonio literario internacional. Mi nuevo libro, “No One to Meet: imitación y originalidad en las canciones de Bob Dylan”, toma este desafío con seriedad y coloca a Dylan dentro de una tradición literaria que se remonta a los tiempos antiguos.

Soy profesor de literatura moderna temprana., con especial interés por el Renacimiento. Pero también soy un entusiasta de Dylan desde hace mucho tiempo y coeditor del libro de acceso abierto Reseña de Dylan, la única revista académica sobre Bob Dylan.

Después de enseñar y escribiendo sobre poesía moderna temprana durante 30 años, no pude evitar reconocer una similitud entre la forma en que Dylan compone sus canciones y la antigua práctica conocida como "imitación."

Elaboración de miel poética

Aunque la palabra latina imitatio se traduciría como “imitación” en inglés, no significa simplemente producir una imagen especular de algo. En cambio, el término describe una práctica o una metodología de composición de poesía.

El autor clásico Séneca abejas usadas como metáfora para escribir poesía usando imitatio. Así como una abeja prueba y digiere el néctar de todo un campo de flores para producir un nuevo tipo de miel, que es en parte flor y en parte abeja, un poeta produce un poema probando y digiriendo a los mejores autores del pasado.

Las imitaciones de Dylan siguen este patrón: su mejor trabajo es siempre en parte flor, en parte Dylan.

Considere una canción como “A-Rain de A de Hard Rain.” Para escribirlo, Dylan reutilizó la familiar balada en inglés antiguo “señor randal”, conservando el marco de llamada y respuesta. En el original, una madre preocupada pregunta: “Oh, ¿dónde has estado, Lord Randal, hijo mío? / ¿Y dónde has estado, mi apuesto joven? y su hijo cuenta que fue envenenado por su verdadero amor.

En la versión de Dylan, el hijo nominal responde a las mismas preguntas con una mezcla brillante de experiencias públicas y privadas, conjurando imágenes violentas como un bebé recién nacido rodeado de lobos, ramas negras chorreando sangre, las lenguas rotas de mil hablantes y perdigones envenenando el agua. Al final, una niña le entrega al orador, un hijo solo de nombre, un arcoíris, y él promete conocer bien su canción antes de pararse en la montaña para cantarla.


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“A Hard Rain's A-Gonna Fall” resuena con la balada original en inglés antiguo, que habría sido muy familiar para el público original de Dylan de cantantes de folk de Greenwich Village. Primero cantó la canción en 1962 en el café de la luz de gas en MacDougal Street, un lugar frecuentado por incondicionales del renacimiento popular. Para sus oídos, la acusación de Dylan de la cultura estadounidense – su racismo, militarismo y destrucción imprudente del medio ambiente – se habría hecho eco de ese envenenamiento en el poema anterior y habría agregado fuerza a la letra reutilizada.

Dibujo de la fuente

Porque Dylan “muestrea y digiere” canciones del pasado, ha sido acusado de plagio.

Esta acusación subestima el complejo proceso creativo de Dylan, que se parece mucho al de los primeros poetas modernos que tenían un concepto diferente de originalidad, un concepto que Dylan entiende intuitivamente. Para los autores del Renacimiento, “originalidad” significaba no crear algo de la nada, sino volver a lo que había venido antes. Literalmente regresaron al “origen”. Los escritores primero buscaron fuera de sí mismos para encontrar modelos a imitar, y luego transformaron lo que imitaron, es decir, lo que encontraron, probaron y digirieron, en algo nuevo. Alcanzar la originalidad dependía de la imitación exitosa y la reutilización de un autor admirado de una era mucho anterior. No se imitaron entre sí, ni a autores contemporáneos de diferente tradición nacional. En cambio, encontraron sus modelos entre autores y obras de siglos anteriores.

En su libroLa luz en Troya”, el erudito literario Thomas Greene señala una carta de 1513 escrita por el poeta Pietro Bembo a Giovanfrancesco Pico della Mirandola.

“La imitación”, escribe Bembo, “dado que se relaciona totalmente con un modelo, debe extraerse del modelo… la actividad de imitar no es otra cosa que traducir la semejanza del estilo de otro en los propios escritos”. El acto de traducción fue en gran parte estilístico e implicó una transformación del modelo.

Los románticos idean una nueva definición de originalidad

Sin embargo, los románticos de finales del siglo XVIII desearon cambiar y reemplazar esa comprensión de la originalidad poética. Para ellos, y los escritores que los sucedieron, la originalidad creativa significaba ir al interior de uno mismo para encontrar una conexión con la naturaleza.

Como explica el estudioso de la literatura romántica MH Abrams en su renombrado estudio "Sobrenaturalismo natural", "el poeta proclamará cuán exquisitamente una mente individual ... se adapta al mundo externo, y el mundo externo a la mente, y cómo los dos en unión pueden engendrar un nuevo mundo".

En lugar del mundo forjado imitando a los antiguos, las nuevas teorías románticas contemplaron la unión de la naturaleza y la mente como el proceso creativo ideal. Abrams cita al romántico alemán del siglo XVIII. Novalis: “La filosofía superior se ocupa del matrimonio de la Naturaleza y la Mente”.

Los románticos creían que a través de esta conexión de la naturaleza y la mente, los poetas descubrirían algo nuevo y producirían una creación original. Tomar prestados modelos “originales” del pasado, en lugar de producir una obra supuestamente nueva o un “mundo nuevo”, podría parecer un robo, a pesar del hecho, obvio para cualquiera que hojee una antología, de que los poetas siempre se han respondido entre sí y a los anteriores. obras.

Desafortunadamente, como demuestran con demasiada frecuencia los críticos de Dylan, este sesgo que favorece la originalidad supuestamente “natural” sobre la imitación continúa influyendo en las opiniones sobre el proceso creativo actual.

Durante seis décadas, Dylan le ha dado la vuelta a esa idea romántica de originalidad. Con su propio método idiosincrático de componer canciones y su reinvención creativa de la práctica renacentista de la imitatio, ha escrito e interpretado (sí, la imitación también funciona en la interpretación) sobre canciones de 600, muchas de las cuales son las canciones más significativas y significativamente originales de su tiempo.

Para mí, existe una firme justificación histórica y teórica para lo que estas audiencias saben desde hace mucho tiempo, y el comité del Premio Nobel hizo oficial en 2016, que Bob Dylan es una voz moderna completamente única y, al mismo tiempo, el producto de la antigua. , maneras consagradas de practicar y pensar sobre la creatividad.La conversación

Sobre el Autor

Rafael Falcó, Profesor de inglés, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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