Cómo los niños que temen las lecciones de educación física en la escuela pueden tener una oportunidad deportiva

Cómo los niños que temen las lecciones de educación física en la escuela pueden tener una oportunidad deportiva
Imágenes de Shutterstock / Lorimer

Para algunos niños en edad escolar, la educación física es la mejor lección de la semana: la oportunidad de dejar atrás el escritorio, salir y disfrutar de una carrera con amigos. Para otros, es una experiencia miserable con frecuencia, un momento en que se sienten degradados, avergonzados e incluso pueden experimentar dolor físico.

Los estudios han demostrado que, en particular, para las niñas, la educación física puede ser una fuente de angustia que las lleva a saltarse las clases o perder la escuela por completo.

In mi propia investigaciónHablé con alumnos de secundaria a quienes les gustaba y no les gustaba la educación física, y descubrí que la noción de deporte competitivo era una fuente clara de discusión. Los que eran buenos en eso no querían que los menos capaces de "interponerse en el camino", mientras que los menos hábiles se molestaban por ser obligados a competir. También se sintieron menos “queridos” por sus maestros de educación física y sus compañeros de clase más deportivos.

Otra preocupación, para los niños y las niñas, era la ropa inadecuada e inadecuada y la falta de privacidad al cambiarse.

Pero no se acabó el juego. El hecho de que un niño no tenga ganas de educación física no significa que nunca lo hará. La investigación demuestra que algunos ajustes simples pueden hacer que la educación física sea agradable para la mayoría de los niños en edad escolar.

Por ejemplo, un cambio en el énfasis fuera del deporte competitivo puede reducir rápidamente la intimidación de los niños menos capaces. Y alejarse para priorizar la participación sobre la excelencia puede aumentar dramáticamente la confianza (y las tasas de participación) de los menos calificados, porque lo que realmente importa es la participación.

Si los maestros gritan o critican el bajo rendimiento, puede dañar la confianza de incluso los jugadores más hábiles. (Una vez fui testigo de un maestro de educación física agresivamente, y sin signos aparentes de ironía), reprendiendo a algunos escolares que jugaban al fútbol por cometer "errores de escolares"

En cambio, la educación física debe consistir en asegurarse de que todos los niños disfruten y participen. Si las escuelas valoran participar más que ganar contra otras escuelas, la naturaleza de la educación física cambia. Cuando se intentó este enfoque en un estudio, rápidamente condujo a una mayor participación y mejor comportamiento del alumno:

Como comentó un alumno:

De hecho, me he unido al equipo de fútbol ahora, porque toda la violencia se ha ido ... Antes de que fuera: "Nos perdiste el juego, eres culpa tuya". Con el nuevo [enfoque] es más como si todos estuviéramos allí tratando de mejorar. Nadie tiene la culpa. Ahora vale la pena hacerlo.

Otros cambios implementados en el estudio dieron voz a los alumnos sobre qué actividades deportivas estaban disponibles (¿por qué no escalar rocas o hacer trampolines, por ejemplo?). También se les dio la oportunidad de diseñar el kit de educación física y reorganizar el vestuario.

Hacer que todos se muevan

Para aquellos que argumentan que necesitamos un deporte competitivo para "desarrollar el carácter", quisiera señalar que simplemente no hay evidencia que respalde esta opinión. Pero lo que podemos construir cuando permitimos que los jóvenes trabajen juntos en un espíritu de apoyo y cooperación, es liderazgo y comprensión mutua.

Si necesitamos un deporte competitivo para construir nuestros equipos nacionales, esto debería suceder fuera de la escuela. La educación física se trata de la participación de todos, no de la excelencia de unos pocos, a expensas de la mayoría.

Cómo los niños que temen las lecciones de educación física en la escuela pueden tener una oportunidad deportivaAlcanzando nuevas alturas. Shutterstock / Carlos Caetano

En casa, lo más importante que un padre puede hacer por un niño que lucha con educación física es tomarse en serio sus preocupaciones. Evitar una mala experiencia de educación física es algo perfectamente racional, no es un mal comportamiento. Pero ser físicamente activo es extremadamente importante para los niños y los jóvenes, entonces, cómo, cuándo y en qué nivel lo hacen, debe ser principalmente su elección.

Es útil si hay oportunidades para participar en actividades que les gustan fuera del entorno escolar, como un paseo familiar en bicicleta o una visita a una piscina. Mi investigación ha demostrado que cuando los niños tienen más confianza en las actividades físicas fuera de la escuela, esto aumenta su confianza en la educación física de la escuela.

Si la educación física continúa causando angustia, la comunicación con la escuela puede ser clave. ¿Tal vez se podrían mejorar las instalaciones de cambio o se relajarían los requisitos del kit? Las ideas anticuadas sobre el uniforme de educación física no deberían impedir que los niños participen y disfruten del ejercicio físico. No hay razón para que un niño necesite usar pantalones cortos o una falda corta para participar en educación física.

La educación física debe ser parte de la escuela donde los alumnos pueden interactuar, trabajar juntos y hacer ejercicio vital. Tal como están las cosas, los niños pasan demasiadas horas en la escuela sentados. El valioso poco tiempo que tienen disponible para moverse debe dedicarlo a hacer algo activo, y lo consideran divertido.La conversación

Sobre el Autor

Kiara Lewis, Jefe interino de profesiones de salud aliadas, deporte y ejercicio, Universidad de Huddersfield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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