Cómo la urbanización global creó las condiciones para la actual pandemia de coronavirus

Cómo la urbanización global creó las condiciones para la actual pandemia de coronavirus El crecimiento de grandes metrópolis urbanas como Tokio, Japón, refleja una intensa densificación y expansión. (Trevor Dobson / flickr), CC BY-NC

COVID-19 trajo la relación entre humanos y animales al centro de los debates sociales y científicos. COVID-19 es una enfermedad zoonótica: el coronavirus que hace que cruce los límites de especies de animales a humanos. Un mercado húmedo en Wuhan puede ser el lugar donde ocurrió el salto original de la especie.

Existe una creciente evidencia de que los humanos ahora transmiten COVID-19 a otras especies animales: perros y gatos domesticados, pero también tigres en cautiverio y posiblemente simios. Como un artículo de abril de 2020 en el Los Angeles Times notas, enfermedades como COVID-19 "son una consecuencia esperada de cómo estamos eligiendo tratar a los animales y sus hábitats."

El comercio de vida silvestre, la deforestación, la conversión de tierras, la cría industrial de animales y la quema de combustibles fósiles están contribuyendo a la creciente frecuencia de nuevas enfermedades zoonóticas.

La urbanización es a la vez un motor de zoonosis y Una influencia determinante en la naturaleza humana y las relaciones entre humanos y animales.

La ecología política urbana considera la urbanización como Un proceso político, económico, social y ecológico.. Es un campo de estudio que investiga las relaciones que sostienen físicamente la vida urbana y los procesos que les afectan.

Cómo la urbanización global creó las condiciones para la actual pandemia de coronavirus Una bandada de gansos canadienses en un parque de Toronto. (Shutterstock)

El alcance de la urbanización.

La urbanización es un proceso que implica extender la ciudad tanto como implica la concentración de actividades y movimientos de personas y cosas. Tradicionalmente, la periferia urbana se describe como suburbio pulido de clase media con césped perfectamente cuidado o vertedero invisible: fábricas contaminantes, plantas nucleares, vertederos de basura e instalaciones de reciclaje, así como hogares de ancianos.


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Hoy, sin embargo, El tamaño y la importancia cada vez mayores de la periferia urbana adoptan diversas formas.: asentamientos informales, barrios cerrados, propiedades de la torre, pueblos periurbanos, suburbios clásicos, distritos de almacenes, aerotropolises (áreas que rodean un aeropuerto), así como recreativas y espacios de infraestructura.

Los restos del industrialismo, como minas abandonadas, fábricas desmanteladas e instalaciones de producción agrícola obsoletas, están siendo recuperado como espacio suburbano. Estos desarrollos antiguos y nuevos a menudo se basan en infracciones de los derechos de tierras antiguas.

Conduciendo la urbanización

La urbanización extendida ocurre dentro de un marco capitalista de desigualdad masiva. Los alimentos, el gas, la electricidad y el agua que hacen posible la vida urbana a menudo se empaquetan, canalizan, cablean y ploman en la ciudad. Los estilos de vida urbanos se sustentan en vastas redes de infraestructura e industria que llegar a entornos mucho más allá.

Estas relaciones están profundamente moldeadas por la explotación, la injusticia y la opresión en las que se basa y perpetúa el capitalismo. los Carácter colonial de la urbanización. Transforma violentamente paisajes materiales y destruye, disminuye y limita imaginarios de diferencia, resistencia y posibilidad.

Desarrollo desigual produce el potencial para catástrofes inevitables ya veces impredecibles. En 2019, los desastres naturales devastaron regiones de Australia a Datos a Mozambique; Las minorías pobres, de clase trabajadora, indígenas y étnicas se vieron desproporcionadamente afectadas. En otras palabras, aquellos en la periferia, física y metafóricamente.

En California, el trabajo penitenciario, cada vez más administrado por empresas privadas, se usa para combatir incendios forestales. Mientras tanto, los animales y otras vidas no humanas que intentan escapar de paisajes quemados cambian sus relaciones con los humanos, como fue el caso durante el Infierno australiano que comenzó en septiembre de 2019.

Imaginaciones antropocéntricas

La ciencia ficción, que a menudo ocupa su propio tipo de periferia literaria, puede ayudarnos a examinar e imaginar nuevas relaciones entre la naturaleza humana.

En la película de 2014 de Christopher Nolan Interestelar, la humanidad intenta escapar de la naturaleza - y su propia naturaleza - convirtiéndose en una divinidad post-humana, divina, que puede controlar los agujeros negros y los agujeros de gusano. En contraste, en la película de Denis Villeneuve de 2017 Blade Runner 2049, la sostenibilidad y la eficiencia alimentaria se logran de manera poscapitalista: el mundo está cubierto de paneles solares y granjas sintéticas. Lo que queda es un planeta profundamente dividido, y las ecologías políticas de la urbanización extendida están clasificadas, racializadas y de género.

Esta escena de 'Blade Runner 2049' muestra un vuelo sobre un futurista Los Ángeles, California.

Los mundos ambiguos de Cory Doctorow Alejarse, Octavia Butler Parábola del sembradorDe Andrea Hairston Mindscape y de Samuel Delany Problemas en Tritón: una heterotopía ambigua, por nombrar algunos, son recordatorios de que los humanos, la naturaleza, la tecnología, los entornos y las relaciones entre ellos son maleables.

Sistemas cómplices

La forma en que los estados y las empresas capitalistas abordan crisis como incendios, inundaciones y la pandemia COVID-19 es ilustrativa: los gobiernos se comportan como avestruces enterrando sus cabezas A medida que la urbanización extendida y la expansión del capital continúan sin cesar.

Culpar destrucción ambiental en toda la humanidad oscurece los grados variables de los que las personas son responsables; esto depende tanto de su poder económico y político como de su acceso y uso de los recursos naturales.

No es solo la urbanización la que causó la pandemia, y tampoco es el capitalismo solo. Es la ecología política de la urbanización extendida la que creó las condiciones bajo las cuales COVID-19 podría emerger, proliferar y globalizarse.La conversación

Sobre el Autor

Roger Keil, profesor, estudios ambientales, Universidad de York, Canadá; Maria Kaika, profesora de planificación urbana y ambiental, Universidad de Amsterdam; Tait Mandler, Candidato a Doctorado, Antropología y Planificación Urbana, Universidad de Amsterdamy Yannis Tzaninis, becario postdoctoral, Sociología, Universidad de Amsterdam

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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