Los productos químicos de fracking pueden dañar el sistema inmune en desarrollo

Los productos químicos de fracking pueden dañar el sistema inmune en desarrollo

La exposición a productos químicos de fracking en el útero puede dañar el sistema inmune y disminuir la capacidad de las crías para defenderse de enfermedades como la esclerosis múltiple, según un nuevo estudio con ratones.

El fracking, también llamado fracturación hidráulica o extracción no convencional de petróleo y gas, implica bombear millones de galones de agua cargada de sustancias químicas a gran profundidad para fracturar rocas y liberar petróleo y gas.

Acerca de los productos químicos 200 se han medido en aguas residuales y aguas superficiales o subterráneas en regiones densas de fracturación hidráulica y varios estudios han informado tasas más altas de enfermedades, como la leucemia linfocítica aguda y ataques de asma, entre los residentes en estas áreas.

"Nuestro estudio revela que existen vínculos entre la exposición temprana a la vida a sustancias químicas asociadas al fracking y el daño al sistema inmune en ratones", dice Paige Lawrence, directora de medicina ambiental del Centro médico de la Universidad de Rochester y autora principal del estudio en Ciencias toxicológicos.

"Este descubrimiento abre nuevas vías de investigación para identificar, y algún día prevenir, posibles efectos adversos para la salud en las personas que viven cerca de los sitios de fracking".

Disruptores endocrinos

De los productos químicos de fracking 200 que se encuentran en el agua subterránea, 23 se vinculó recientemente con defectos reproductivos y de desarrollo en ratones. La coautora Susan Nagel, profesora asociada de investigación reproductiva y perinatal en la Facultad de Medicina de la Universidad de Missouri, clasificó los productos químicos como disruptores endocrinos, lo que significa que pueden interferir con las hormonas y descarrilar los sistemas controlados por hormonas.

Debido a que las hormonas tienen una gran influencia en el sistema inmune, Lawrence probó el impacto inmunológico de los productos químicos de fracking 23 en ratones. Su equipo agregó químicos al agua potable de ratones preñados a niveles similares a los encontrados en aguas subterráneas cerca de sitios de fracking.

"Nuestro objetivo es averiguar si estos químicos en nuestra agua tienen un impacto en la salud humana", dice Lawrence, "pero primero necesitamos saber qué aspectos específicos de la salud debemos analizar, por lo que este era un buen lugar para comenzar".

En el estudio de Lawrence, los cachorros de ratones -particularmente las mujeres- que estuvieron expuestos a una mezcla de químicos de fracking 23 en el útero tuvieron respuestas inmunes anormales a varios tipos de enfermedades más adelante, incluyendo una enfermedad alérgica y un tipo de gripe.

Lo que fue más sorprendente: estos ratones fueron especialmente susceptibles a una enfermedad que imita la esclerosis múltiple, desarrollando síntomas significativamente antes que los ratones que no estuvieron expuestos a los productos químicos.

La función inmune es delicada

En el corazón de estas respuestas inmunes anormales se encuentra un intrincado mosaico de células inmunes, cada una desempeña papeles específicos e importantes para defenderse de infecciones, o prevenir alergias o daños causados ​​por respuestas inmunes incontroladas. Algunas de estas células entran en acción para luchar contra los invasores, mientras que otras apisonan una respuesta inmune una vez que la infección está bajo control.

La función inmune adecuada requiere un equilibrio delicado de todos estos jugadores, que los productos químicos de fracking parecen interrumpir. Los investigadores creen que las sustancias químicas descarrilan las vías celulares que controlan qué células inmunes se estimulan a la acción.

El grupo continuará investigando cómo los productos químicos de fracking interactúan con el sistema inmune en desarrollo con la esperanza de entender lo que esto podría significar para la salud humana.

fuente: Universidad de Rochester

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