La forma en que camina podría usarse para identificar algunos tipos de demencia

Cómo la forma en que caminas podría usarse para identificar algunos tipos de demencia
La forma en que camina una persona con demencia con cuerpos de Lewy es diferente de la forma en que camina una persona con Alzheimer. SasaStock / Shutterstock

Más que 50m personas en todo el mundo Actualmente viven con demencia. Con el envejecimiento de la población, es probable que este número solo continúe creciendo, ya que envejecer es uno de los mayores factores de riesgo en el desarrollo de la demencia. Pero hasta que los investigadores encuentren una cura, tener formas de diagnosticar esta afección de manera temprana y efectiva es importante para proporcionar a los pacientes el mejor tratamiento posible.

Afortunadamente, una nueva investigación nos está acercando a proporcionar a los pacientes mejores diagnósticos de demencia. Y un estudio realmente ha encontrado que la forma en que caminas puede cambiar varios años antes de desarrollar demencia. Esto se debe a que la demencia está asociada con la muerte de las células cerebrales, lo que puede afectar muchas cosas que damos por sentado en la vida cotidiana, como la memoria y el pensamiento, e incluso caminar.

Sin embargo, la demencia es un término general para muchos subtipos diferentes de la enfermedad, como la enfermedad de Alzheimer o enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Y debido a que estos subtipos pueden tener síntomas diferentes, es importante poder diagnosticar correctamente a los pacientes para proporcionarles la forma más efectiva de tratamiento.

Esto es lo que mi investigación se propuso hacer. Observé la enfermedad de Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy para ver si cada uno tiene un patrón de caminar que los diferencie. Descubrí que las personas con demencia con cuerpos de Lewy tienen un patrón de caminata único en comparación con las personas diagnosticadas con Alzheimer.

Diferencias sutiles

La enfermedad de Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy a menudo tienen síntomas clínicos similares, y es posible que no siempre notemos las sutiles diferencias entre los dos. Eso significa que las personas puede no recibir el diagnóstico correcto, lo que podría afectar la atención y el tratamiento que reciben las personas con estas afecciones.

La enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia, se caracteriza en las primeras etapas por problemas de memoria, como olvidar constantemente lo que sucedió el día anterior.

Demencia con cuerpos de Lewy en cambio, está asociado con problemas de movimiento, como movimientos lentos y rígidos o problemas con el equilibrio. También se asocia con problemas de atención, en los que alguien puede estar muy atento un minuto y luego luchar para concentrarse en con quién está hablando o qué está haciendo momentos después.


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Los tratamientos actuales para la demencia corporal de Alzheimer y Lewy pueden incluir medicamentos recetados que pueden mejorar temporalmente los síntomas, la terapia de estimulación cognitiva o incluso musicoterapia. Para la demencia con cuerpos de Lewy, estrategias de tratamiento también incluyen fisioterapia.

Para entender si estos subtipos de demencia podrían diferenciarse por sus patrones de caminata, observé aspectos sutiles en la forma en que camina una persona, como su velocidad y longitud de pasos, y cuánto cambian sus pasos al caminar.

Luego, las personas se dividieron en tres grupos: el grupo de control, que eran adultos mayores de 65 sin problemas de memoria o de pensamiento. Los otros dos grupos estaban formados por personas con enfermedad de Alzheimer y personas con demencia con cuerpos de Lewy.

Se les pidió a las personas que cruzaran una alfombra con miles de sensores dentro, lo que creó una huella electrónica. A partir de esta huella electrónica, pude obtener más información sobre los patrones de caminar de una persona, como qué tan rápido o lento caminaron, qué tan cortos o largos fueron sus pasos, cuánto tiempo tardó en dar un paso, cuánto tiempo pasaron y la longitud de los pasos cambia a medida que caminan (lo que se conoce como "variabilidad"), cuán diferentes se ven sus pasos izquierdo y derecho (descritos como "asimetría") y, por último, qué tan anchos o estrechos son sus pasos.

Descubrí que las personas con ambos tipos de demencia podían distinguirse del grupo de envejecimiento normal en función de su patrón de caminata. Caminaban más despacio con pasos más cortos, eran más variables y asimétricos, y pasaban más tiempo con ambos pies en el suelo en comparación con los sujetos de control. Esto muestra que las personas con demencia tienen problemas importantes para caminar, y que tenemos que ver esto en personas con riesgo de desarrollar demencia para ver si puede predecir el inicio de la afección.

Es importante destacar que descubrí que las personas con demencia con cuerpos de Lewy tenían un patrón de caminata único que los distinguía de aquellos con la enfermedad de Alzheimer. Sus pasos eran aún más variables y asimétricos cuando caminaban.

La forma en que camina podría usarse para identificar algunos tipos de demencia
Mejores herramientas de diagnóstico significan un mejor tratamiento y atención para las personas con demencia. didesign021 / Shutterstock

Los métodos actuales de diagnóstico se basan en la observación y los informes de síntomas clave, que indican la necesidad de llevar a cabo una evaluación de la memoria. Se recomiendan escáneres cerebrales para aumentar la confianza en el diagnóstico. Sin embargo, este método se basa en que los síntomas ya son evidentes, mientras que los métodos objetivos para apoyar el diagnóstico precoz, como una prueba de marcha, pueden revelar problemas subyacentes antes de que dichos síntomas se vuelvan visibles.

Al evaluar el caminar de alguien, podríamos detectar y diagnosticar la demencia antes y con mayor precisión. La evidencia ha demostrado que los patrones de caminar cambian antes de que los problemas de memoria y reconocimiento se hagan evidentes.

Y aunque la enfermedad de Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy parecen bastante diferentes, en realidad puede ser difícil reconocer los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy, lo que significa que muchas personas pueden recibir un diagnóstico incorrecto de la enfermedad de Alzheimer. Y proporcionar a los pacientes el diagnóstico correcto es especialmente importante, ya que ciertos medicamentos, como los antipsicóticos, pueden ser perjudiciales para las personas con demencia con cuerpos de Lewy.

Comprender que los diferentes tipos de demencia tienen patrones de caminata únicos podría ayudar a los pacientes a recibir el diagnóstico correcto. Y esto puede permitir a los investigadores comprender mejor los efectos de la demencia en el cerebro y el cuerpo en etapas más tempranas, lo que ayuda al tratamiento y la prevención en el futuro.

Para las personas con demencia, el diagnóstico temprano puede darles a ellos y a sus familias más tiempo para comprender su diagnóstico y planificar para el futuro. Hasta el momento, no hay cura para la demencia, pero un diagnóstico preciso brinda acceso a soporte e información, y tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas. La conversación

Sobre el Autor

Ríona McArdle, Investigador Post-Doctoral, Grupo de Cerebro y Movimiento, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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