Mal sueño en adultos mayores puede ser señal de enfermedad de Alzheimer

Mal sueño en adultos mayores puede ser señal de enfermedad de Alzheimer

Las personas mayores que pasan menos tiempo en el sueño de ondas lentas (el sueño profundo que necesita para consolidar los recuerdos y despertarse sintiéndose renovados) tienen niveles más altos de proteína cerebral Tau, según un estudio reciente.

La tau elevada, un signo de la enfermedad de Alzheimer, se vincula con el daño cerebral y el deterioro cognitivo.

Dormir mal es un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer. Las personas con la enfermedad tienden a despertarse cansadas y el empeoramiento de la pérdida de la memoria hace que las noches sean aún menos refrescantes. Pero cómo y por qué las noches inquietas están vinculadas a la enfermedad de Alzheimer no se entiende completamente. La nueva investigación puede haber descubierto parte de la explicación.

"Lo que es interesante es que vimos esta relación inversa entre la disminución del sueño de ondas lentas y más proteína tau en personas cognitivamente normales o muy leves, lo que significa que la reducción de la actividad de ondas lentas puede ser un marcador de la transición entre lo normal y lo deficiente". ", Dice el primer autor Brendan Lucey, profesor asistente de neurología y director del Centro de Medicina del Sueño de la Universidad de Washington en St. Louis.

"Medir cómo duermen las personas puede ser una forma no invasiva de detectar la enfermedad de Alzheimer antes o simplemente cuando las personas comienzan a desarrollar problemas con la memoria y el pensamiento".

Seguimiento de sueño

Los cambios cerebrales que conducen a la enfermedad de Alzheimer, una enfermedad que afecta aproximadamente a 5.7 millones de estadounidenses, comienzan de manera lenta y silenciosa. Hasta dos décadas antes de que aparezcan los síntomas característicos de la pérdida de memoria y la confusión, la proteína beta amiloide comienza a acumularse en placas en el cerebro. Más tarde aparecen enredos de tau y se sigue la atrofia de áreas clave del cerebro. Sólo entonces las personas comienzan a mostrar signos inequívocos de deterioro cognitivo.

El desafío es encontrar personas en vías de desarrollar Alzheimer antes de que tales cambios cerebrales socavan su capacidad de pensar con claridad. Para eso, dormir puede ser un marcador útil.

Para comprender mejor el vínculo entre el sueño y la enfermedad de Alzheimer, los investigadores estudiaron a personas con 119 de 60 de años de edad o mayores reclutados a través del Centro de Investigación de Enfermedades de Alzheimer Charles F. y Joanne Knight. La mayoría, el porcentaje de 80, era cognitivamente normal y el resto tenía una discapacidad muy leve.

Los investigadores monitorearon el sueño de los participantes en el hogar en el transcurso de una semana normal. Los participantes se colocaron un monitor de EEG portátil en la frente para medir sus ondas cerebrales mientras dormían, y usaron un sensor similar a un reloj de pulsera que rastrea el movimiento del cuerpo.

Una pregunta simple: "¿Cuánto duerme durante el día?", Podría ayudar a los médicos a identificar a las personas que podrían beneficiarse de exámenes adicionales.

Los participantes también mantuvieron registros de sueño y tomaron nota tanto de las sesiones nocturnas de sueño como de las siestas diurnas. Cada participante produjo al menos dos noches de datos; algunos tenían hasta seis.

Los investigadores también midieron los niveles de beta amiloide y tau en el cerebro y en el líquido cefalorraquídeo que baña el cerebro y la médula espinal. Treinta y ocho personas se sometieron a exploraciones PET para las dos proteínas, y las personas 104 se sometieron a punciones espinales para proporcionar líquido cefalorraquídeo para el análisis. Veintisiete hicieron ambos.

Calidad no cantidad

Después de controlar factores como el sexo, la edad y los movimientos mientras dormían, los investigadores encontraron que la disminución del sueño de ondas lentas coincidía con niveles más altos de tau en el cerebro y una mayor proporción de tau a amiloide en el líquido cefalorraquídeo.

"La clave es que no fue la cantidad total de sueño lo que se vinculó con tau, fue el sueño de onda lenta, que refleja la calidad del sueño", dice Lucey. "Las personas con patología tau aumentada en realidad dormían más por la noche y dormían más en el día, pero no estaban durmiendo tan bien".

Según los investigadores, si las investigaciones futuras confirman sus hallazgos, el monitoreo del sueño puede ser una forma fácil y asequible de detectar antes la enfermedad de Alzheimer. La siesta diurna sola está asociada significativamente con los altos niveles de tau, lo que sugiere una pregunta simple: "¿Cuánto duerme durante el día?", Podría ayudar a los médicos a identificar a las personas que podrían beneficiarse de las pruebas adicionales.

"No espero que la monitorización del sueño reemplace los escáneres cerebrales o el análisis del líquido cefalorraquídeo para identificar los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer, pero podría complementarlos", dice Lucey. "Es algo que podría ser seguido fácilmente con el tiempo, y si los hábitos de sueño de alguien comienzan a cambiar, eso podría ser una señal para que los médicos observen más de cerca lo que podría estar pasando en sus cerebros".

El estudio aparece en Science Translational Medicine.

Acerca de los autores

Los Institutos Nacionales de la Salud, la Fundación Médica Ellison, el Fondo de Becas Willman, la Fundación para el Hospital Barnes-Judío y un Premio de Formación Médico Científico de la Fundación Americana de la Medicina del Sueño financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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