Por qué es posible que nos estén perdiendo las niñas que tienen TDAH

Por qué es posible que nos estén perdiendo las niñas que tienen TDAHPhotographee.eu/Shutterstock

Cuando se les pregunta qué saben sobre el trastorno por déficit de atención con hiperactividad o TDAH, es probable que muchas personas digan que afecta principalmente a los niños, y en su mayoría a los niños. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que ninguna de estas percepciones es completamente cierta.

Hay una gran diferencia en el sexo de los niños diagnosticados con TDAH, con niños más propensos a ser diagnosticados que las niñas (las proporciones pueden ser tan alto como 9: 1 en algunos estudios). Sin embargo, estos estudios son de niños que tienen un diagnóstico establecido de TDAH, y dichos cálculos se ven afectados por los patrones de derivación (por ejemplo, es más probable que los padres tomen a sus hijos para una evaluación de TDAH), por lo que pueden no reflejar el verdadero la proporción de sexos.

De hecho, cuando estimamos la ocurrencia de TDAH en la población como un todo, en lugar de solo en los niños en las clínicas, encontramos que muchas más niñas cumplen con los criterios de diagnóstico que se refleja en las estimaciones de las clínicas. La misma tendencia de ecualización entre los sexos es visible cuando se mira adultos con un diagnóstico de TDAH. En conjunto, esto sugiere que hay un número considerable de niñas con TDAH que no se diagnostican en la infancia, con implicaciones potencialmente graves para los efectos de los síntomas no tratados en la infancia, la adolescencia y la edad adulta.

¿Por qué es menos probable que las niñas sean diagnosticadas?

Una razón por la que se diagnostica un menor número de niñas con TDAH es que las niñas tienden a tener los síntomas del TDAH de tipo inatento, en lugar de los síntomas hiperactivos e impulsivos que son más comunes en los niños. El problema es que, si bien la falta de atención y la incapacidad para concentrarse causarán problemas a un niño, tales síntomas pueden ser menos perjudiciales y notorios para los padres o maestros, lo que significa que el TDAH de estos niños puede pasar desapercibido.

Considerando que los criterios de diagnóstico eran creado en base a estudios de niños, es probable que estén mejor orientados hacia la identificación del TDAH en los hombres. Esto ha llevado a una imagen estereotípica del TDAH como un "chico perturbador", a pesar de que cada vez es más reconocido que TDAH también afecta a un gran número de mujeres y adultos.

Si se considera que un estereotipo masculino es la norma, se identificarán potencialmente solo las niñas con los síntomas más graves o más "masculinos" que se manifiestan como un comportamiento perturbador. No podemos decir definitivamente que las niñas afectadas no son derivadas a las clínicas, pero si lo son, y si los síntomas de su TDAH son algo diferentes de los que se observan en los niños, es muy posible que reciban diagnósticos alternativos, como ansiedad o depresión, en cambio.

Por qué es posible que nos estén perdiendo las niñas que tienen TDAHEl comportamiento disruptivo estereotípico de los niños no es el único síntoma del TDAH. Suzanne Tucker / Shutterstock

In nuestro estudio, publicado en el European Journal of Child and Adolescent Psychiatry, nuestro objetivo fue identificar qué síntomas eran los mejores predictores de un diagnóstico de TDAH y la probabilidad de recibir medicamentos, y si estos difieren entre niños y niñas.

Usamos un gran conjunto de datos de población, el Estudio gemelo para niños y adolescentes de Suecia, que podría vincularse con los registros suecos que contienen información sobre personas que han recibido un diagnóstico de TDAH y que han recibido medicamentos estimulantes para el TDAH. Esto significa que pudimos vincular los datos de la población con los datos clínicos, sin necesidad de buscar solo en clínicas, donde los pacientes con TDAH son más frecuentemente varones.

Fieles a nuestras expectativas, lo que descubrimos fue que la hiperactividad, la impulsividad y los problemas de conducta en las niñas fueron predictores más fuertes del diagnóstico clínico y de la prescripción de medicamentos que en los niños.

Esto sugiere que este tipo de conductas tienen más probabilidades de conducir al reconocimiento clínico del TDAH entre las niñas. Es compatible con la idea de que a menos que las niñas con TDAH muestren más de estos comportamientos disruptivos asociados con la imagen estereotípica de la afección, es más probable que se extrañen. Esto pone de relieve problemas potenciales con la naturaleza centrada en el hombre de los criterios actuales de diagnóstico de TDAH y la práctica clínica actual.

Cuando miramos la presentación del TDAH en la población, encontramos que la presentación desatendida era más común en ambos sexos. Pero entre los que habían sido diagnosticados clínicamente, una combinación de síntomas desatentos e hiperactivos o impulsivos era más común. Lo que esto vuelve a señalar es que las personas con síntomas principalmente de falta de atención pueden ser menos propensas a ser diagnosticadas con TDAH cuando son niños.

También descubrimos que un mayor porcentaje de niñas que de niños presentaba síntomas predominantemente de falta de atención en todo el nivel de la población. Dado que a veces se pasa por alto a los niños con síntomas de falta de atención, esto podría explicar en parte por qué la proporción de niños diagnosticados con TDAH es más alta que la relación estimada para la ocurrencia del TDAH en la población en general.

Identificar TDAH no diagnosticado

El TDAH se asocia con una amplia gama de deficiencias funcionales, dificultades educativas y ocupacionales, problemas familiares y de relaciones sociales y uso problemático de sustancias. Cuando no se reconoce, se pierden oportunidades de proporcionar tratamiento, lo que puede conducir a peores resultados a largo plazo. Como tal, es importante asegurarse de que las niñas con TDAH sean identificadas y tratadas en la infancia.

Está claro que debemos trabajar para lograr una mejor comprensión de cómo se manifiesta el TDAH en las niñas, ya que, aunque menos visibles o perturbadores, los síntomas de falta de atención pueden ser muy perjudiciales, potencialmente durante toda una vida. Dado que los criterios de diagnóstico se basan principalmente en estudios en niños, necesitamos más estudios para examinar el TDAH en niñas, para desarrollar mejores instrumentos para evaluar y diagnosticar que sean más sensibles a la forma en que afecta a las mujeres.

Sobre el Autor

Florence Mowlem, PhD Candidata en Psiquiatría Social, Genética y del Desarrollo, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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