La crisis de salud mental entre los jóvenes de Estados Unidos es real y asombrosa

La crisis de salud mental entre los jóvenes de Estados Unidos es real y asombrosa
Entre 2009 y 2017, las tasas de depresión mayor entre los niños de 20 a 21 aumentaron más del doble. Ana Ado / Shutterstock.com

Los primeros signos de un problema comenzaron a surgir alrededor de 2014: más jóvenes dijeron que se sentían abrumado y deprimido Centros de asesoramiento universitario reportó fuertes aumentos en el número de estudiantes que buscan tratamiento para problemas de salud mental.

Incluso cuando los estudios mostraban aumentos en los síntomas de depresión y en suicidio entre los adolescentes desde 2010, algunos investigadores calificaron las preocupaciones como exageradas y afirmaron que simplemente no hay suficientes datos buenos para llegar a esa conclusión.

La idea de que hay una epidemia de ansiedad o depresión entre los jóvenes "es simplemente un mito", dijo el psiquiatra Richard Friedman. escribió en The New York Times el año pasado. Otros sugirieron que los jóvenes eran simplemente más dispuesto a obtener ayuda cuando lo necesitaban. O tal vez los esfuerzos de extensión de los centros de asesoramiento se estaban volviendo más efectivos.

Pero Un nuevo análisis de una gran encuesta representativa refuerza lo que yo - y otros - He estado diciendo: la epidemia es demasiado real. De hecho, el aumento de los problemas de salud mental entre adolescentes y adultos jóvenes es asombroso.

Una epidemia de angustia

Una de las mejores maneras de averiguar si los problemas de salud mental han aumentado es hablar con una muestra representativa de la población general, no solo con aquellos que buscan ayuda. La Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud, administrado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., ha hecho exactamente eso.

Se encuestó a 600,000 estadounidenses. Las tendencias recientes son sorprendentes.

De 2009 a 2017, la depresión mayor entre los niños de 20 a 21 aumentó más del doble, pasando de 7 por ciento a 15 por ciento. La depresión aumentó un 69 por ciento entre los niños de 16 a 17. La angustia psicológica grave, que incluye sentimientos de ansiedad y desesperanza, aumentó un 71 por ciento entre los niños de 18 a 25 de 2008 a 2017. El doble de niños de 22 a 23 intentaron suicidarse en 2017 en comparación con 2008, y 55 por ciento más tenía pensamientos suicidas. Los aumentos fueron más pronunciados entre las niñas y las mujeres jóvenes. Por 2017, una de cada cinco niñas de 12 a 17 había experimentado depresión mayor en el año anterior.


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¿Es posible que los jóvenes simplemente estén más dispuestos a admitir problemas de salud mental? Mis coautores y yo intentamos abordar esta posibilidad analizando datos sobre las tasas reales de suicidio recogido por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El suicidio es un comportamiento, por lo que los cambios en las tasas de suicidio no pueden ser causados ​​por una mayor disposición a admitir problemas.

Trágicamente, el suicidio también saltó durante el período. Por ejemplo, la tasa de suicidios entre los niños de 18 a 19 aumentó un 56 por ciento de 2008 a 2017. Otros comportamientos relacionados con la depresión también han aumentado, incluidas las admisiones al departamento de emergencias por autolesiones, como el corte, así como los ingresos hospitalarios por pensamientos suicidas y intentos de suicidio.

Los grandes aumentos en los problemas de salud mental en la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud aparecieron casi exclusivamente entre adolescentes y adultos jóvenes, con menos cambios entre los estadounidenses mayores de 26. Incluso después de controlar estadísticamente las influencias de la edad y el año, descubrimos que la depresión, la angustia y los pensamientos suicidas eran mucho más altos entre los nacidos a mediados y finales de 1990, la generación a la que llamo iGen.

La crisis de salud mental parece ser un problema generacional, no algo que afecta a los estadounidenses de todas las edades. Y eso, más que cualquier otra cosa, podría ayudar a los investigadores a descubrir por qué está sucediendo.

El cambio en la vida social.

Siempre es difícil determinar las causas detrás de las tendencias, pero algunas posibilidades parecen menos probables que otras.

Una economía problemática y la pérdida de empleo, dos culpables típicos del estrés mental, no parecen ser los culpables. Eso es porque El crecimiento económico de Estados Unidos fue fuerte y el la tasa de desempleo cayó significativamente de 2011 a 2017, cuando los problemas de salud mental aumentaban más.

Es poco probable que la presión académica sea la causa, ya que iGen los adolescentes dedicaron menos tiempo a la tarea en promedio que los adolescentes en los 1990.

Aunque el aumento de los problemas de salud mental ocurrió aproximadamente al mismo tiempo que la epidemia de opioides, esa crisis pareció afectar casi exclusivamente adultos mayores que 25.

Pero hubo un cambio social en la última década que influyó en la vida de los adolescentes y adultos jóvenes de hoy más que en cualquier otra generación: la difusión de los teléfonos inteligentes y las redes digitales como las redes sociales, los mensajes de texto y los juegos.

Si bien las personas mayores también usan estas tecnologías, los jóvenes los adoptaron más rápida y completamente, y el impacto en sus vidas sociales fue más pronunciado. De hecho, ha reestructurado drásticamente su vida cotidiana.

En comparación con sus predecesores, los adolescentes de hoy pasar menos tiempo con sus amigos en persona y más tiempo comunicándose electrónicamente, que estudio tras estudio ha encontrado está asociado con problemas de salud mental.

No importa la causa, el aumento de los problemas de salud mental entre adolescentes y adultos jóvenes merece atención, no un descarte como un "mito". Con más jóvenes sufriendo, incluyendo más intentos de suicidio y más quitándose la vida, la crisis de salud mental entre Los jóvenes estadounidenses ya no pueden ser ignorados.La conversación

Sobre el Autor

Jean Twenge, Profesor de Psicología, San Diego State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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