Por qué los mosquitos pican a algunas personas más que a otras

Por qué los mosquitos pican a algunas personas más que a otras¡No lo rayes! Shutterstock

Sorprendentemente, pocas de las más de las especies de mosquitos 3,000 en realidad se especializan en morder a los humanos. En cambio, la mayoría son comederos oportunistas: se alimentan cuando pueden y de muchas fuentes diferentes. Pero Aedes aegypti y Anopheles gambiae son bien conocidos por su preferencia por la sangre humana y su papel como vectores que transmiten enfermedades en humanos. Ae. aegypti ha sido vinculado a zika y dengue, mientras Un. gambiae lleva el parásito que causa malaria.

No solo ciertas especies de mosquitos muestran preferencias muy fuertes para obtener sus comidas de sangre de los humanos, también parecen discriminar entre las personas cuando eligen su próxima comida. Personalmente, tengo suerte, no tiendo a ser mucho mordido. Compartí habitaciones con personas que terminan cubiertas de mordiscos mientras escapo con solo un mordisco o dos. Estoy seguro de que has notado algo similar, cualquiera sea el lado del arreglo en el que te puedas caer.

Aunque esta es solo una anécdota, está respaldada por investigaciones. Entonces, ¿por qué está sucediendo? ¿Qué factores pueden influir en la elección del mosquito?

Hay muchos cuentos de viejas sobre este asunto, algunos más plausibles que otros. Algunos piensan que el tipo de sangre, tener la piel clara, sudar e incluso comer alimentos con ajo o vinagre de sidra de manzana pueden influir en las tasas de mordedura de una manera u otra. Hay muchas de estas anécdotas y, en su mayoría, no parecen tener mucha influencia cuando científicamente probado. Pero una gran cantidad de esfuerzo de investigación se dedica a la comprensión de las opciones de alimentación de los mosquitos, principalmente con la esperanza de manipular su comportamiento para controlar las enfermedades en los seres humanos.

Por qué los mosquitos pican a algunas personas más que a otrasSolo pican los mosquitos hembras, y solo cuando están ovulando. Shutterstock

Todas las especies de mosquitos usan dióxido de carbono como un indicador de largo alcance de que un huésped está cerca. Sin embargo, el CO₂ es omnipresente y proporciona poca información para ayudar a un mosquito especialista a identificar su objetivo preferido. Se ha demostrado que el ácido láctico es un atrayente significativo junto con el CO₂ y es mucho más prevalente en el olor humano que en el otros animales. Otros compuestos como amoníaco, algunos ácidos carboxílicos, acetona y sulcatona también ayudan a complementar este ramo humano.

Por supuesto, esto no nos dice por qué a mis compañeros generalmente los muerden más que a mí, simplemente explica por qué los humanos terminan como la comida de un mosquito y no como un pájaro, una vaca o un lagarto. La mejor evidencia de lo que motiva la elección de un mosquito entre diferentes personas es la variación en nuestra microbiota de piel.


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La microbiota de la piel humana

Esta microbiota es en su mayoría bacterias y hongos no patógenos que viven en nuestra piel y en los poros y folículos pilosos. La combinación de olores que emiten en forma de compuestos orgánicos volátiles es el factor crítico para decirles a los mosquitos cómo sabroso estaríamos.

Nuestra microbiota de la piel no se transmite fácilmente entre las personas a través del contacto. Tenemos una bacteria 1m estimada por cm cuadrado de piel, que a menudo comprende cientos de especies. Esto significa que los mosquitos que eligen entre diferentes personas podrían no seleccionarse según "nosotros", sino más bien la composición de los microorganismos que viven en nuestra piel.

Dada la variación y la abundancia de bacterias en la microbiota de nuestra piel, tal vez no sea sorprendente que el increíblemente sensible aparato de olor y sabor de un mosquito hembra que busca al anfitrión pueda detectar estas diferencias. Solo debemos considerar el comportamiento femenino aquí ya que solo muerden, y solo cuando están produciendo sus huevos.

La composición de nuestra microbiota cutánea depende en gran medida de nuestro entorno: lo que comemos y dónde vivimos. Todo lo que tocamos, comemos, bebemos y lavamos tiene el potencial de introducir nuevos microbios, pero hay evidencia de que la genética de una persona también puede influir en la microbiota de la piel a una menor grado.

Por qué los mosquitos pican a algunas personas más que a otrasLas bacterias que viven en nuestra piel emiten olores que atraen a los mosquitos. Shutterstock

Se cree que la variación genética afecta cuán hospitalaria es su piel para las diversas especies de microbios que viven en ella. Esto puede ser a través de la producción controlada genéticamente de proteínas en la piel que actúan como barreras y previenen que los microbios se establezcan y crezcan en la piel, o mediante aspectos más mundanos, como la tendencia de una persona a sudar o lo graso. su piel es.

Vale la pena recordar que, como el sudor puro no tiene un olor discernible, el sudar no puede ser responsable de atraer mosquitos. Por el contrario, la variación en la composición química del sudor, y las tasas de producción de sudor entre las personas, podría resultar en condiciones beneficiosas para algunos microbios que pueden atraer mosquitos.

Si bien estamos bastante seguros de que los mosquitos eligen sus huéspedes humanos de acuerdo con la bacteria que vive en nuestra piel, es menos claro por qué prefieren la huella de olor de la vida microbiana de la piel sobre los demás. Si pudiéramos aprender este secreto, quizás podríamos cambiar la composición bacteriana de nuestra piel para convertirnos en blancos menos apetitosos.

Sobre el Autor

Richard Halfpenny, profesor de Ciencias Biológicas, Universidad de Staffordshire

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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