¿Pensar que te ves gordo afecta cuánto dinero ganas?

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Dos cosas que la gente suele pensar son dinero y su apariencia. Investigaciones anteriores han demostrado que existe una correlación entre los dos: Las personas subjetivamente consideradas atractivas ganan más.

Y el peso corporal juega un papel importante en el atractivo. Índice de masa corporal de una persona, que ajusta el peso de una persona para su estatura, y su éxito en el lugar de trabajo están vinculados. En pocas palabras, las personas delgadas, especialmente las mujeres, son recompensadas más que sus colegas más grandes. Pero esos estudios solo consideraron cómo te perciben otras personas.

In nueva investigación, miramos la otra cara: ¿nuestra propia percepción de nuestros cuerpos, incluso cuando es incorrecta, hace la diferencia? En otras palabras, ¿pensar que te ves gordo o delgado afecta tu salario?

Saber si la propia percepción de un trabajador sobre su peso hace una diferencia, en lugar de solo la del empleador, podría ayudar a determinar la mejor manera de mitigar el impacto de la discriminación de peso en las ganancias. Además, una mejor comprensión de las diferencias de género en la percepción del peso podría ayudar a explicar la persistencia brecha salarial de género.

Presión para 'verse bien'

Los estadounidenses gastan miles de millones de dólares cada año en hacer pequeños cambios en su apariencia con maquillaje, tinte para el cabello y otros cosméticos. También gastamos miles de millones tratando de cambiar nuestro peso con dietas, membresías en gimnasios y cirugía plástica.

Tratar de estar a la altura de las imágenes generalizadas de modelos "perfectos" y héroes del cine tiene un lado oscuro: vergüenza corporal, ansiedad y depresión, así como estrategias poco saludables para perder peso o ganar músculo. Por ejemplo, la anorexia nerviosa implica la sobre percepción extrema de peso y se cobra la vida de aproximadamente el 10 por ciento de sus víctimas. También tiene un costo financiero. Tener un trastorno alimentario aumenta los costos anuales de atención médica por casi US $ 2,000 por persona.

¿Por qué hay presión externa e interna para parecer "perfecto"? Una razón es que la sociedad recompensa a las personas que son delgadas y de aspecto saludable. Los investigadores han demostrado que el índice de masa corporal está relacionado con los salarios y los ingresos. Especialmente para mujeres, hay una clara penalización en el trabajo por tener sobrepeso u obesidad. Algunos estudios también han encontrado una impacto para los hombres, aunque menos notorio.


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¿La percepción del peso importa?

Si bien la literatura de investigación es clara en cuanto a que el éxito en el mercado de trabajo se basa en parte en la forma en que los empleadores y los clientes perciben su imagen corporal, nadie ha explorado el otro lado de la cuestión. ¿La propia percepción de la imagen corporal de una persona es importante para las ganancias y otros indicadores de éxito en el lugar de trabajo?

En términos simples, ¿cambia su salario si piensa que tiene exceso de peso cuando no lo está? O si te consideras flaco, cuando en realidad no lo eres, ¿esta percepción errónea afecta tu capacidad de encontrar y conservar un trabajo?

Estábamos interesados ​​en responder estas preguntas porque a menudo es más fácil arreglar tu propia visión de ti mismo que arreglar la de todo el mundo.

Nuestro estudio recientemente publicado Respondió a esta pregunta haciendo un seguimiento de una gran muestra nacional aleatoria de la primera ola de millennials estadounidenses, nacida en los primeros 1980. Seguimos sobre 9,000 de ellos comenzando en 1997 cuando eran adolescentes y terminando 15 años después, cuando el más viejo era 31. Nuestra investigación siguió a estos encuestados en un período de tiempo crítico cuando los cuerpos cambian de la forma adolescente a la forma adulta y cuando las personas construyen sus identidades.

La encuesta solicitó a los encuestados que informaran su peso y altura reales. También pidió que cada uno se clasifique cada año como "con sobrepeso", "con sobrepeso", "con el peso adecuado", "ligeramente bajo de peso" o "muy bajo de peso". Esto nos permitió comparar la categoría de IMC clínicamente definida de cada persona, como estar bajo peso, con su percepción.

Como en otras investigaciones, las mujeres de nuestra muestra tienden a sobre-percibir el peso, piensan que son más pesadas de lo que son, mientras que los hombres tienden a percibir menos el suyo.

Lo que otras personas piensan importa más

Mientras que el peso autopercibido, especialmente cuando es incorrecto, puede influir amor propio, la salud mental y conductas de salud, no encontramos ninguna relación entre la autopercepción de la persona promedio sobre el peso y los resultados del mercado laboral como los salarios, las semanas trabajadas y la cantidad de trabajos.

En otras palabras, no es lo que piensas sobre tu apariencia lo que importa en el lugar de trabajo, sino lo que piensan los demás. Preocuparse si comer otra galleta te hará parecer gordo puede dañar tu autoestima, pero pensar que tienes sobrepeso probablemente no afectará tus ganancias.

Debido a que encontramos que las mujeres ganan salarios más bajos que los hombres incluso cuando tienen en cuenta las diferencias de percepción del peso, parece que la brecha salarial de género bien conocida no se debe a diferencias en el peso autopercibido.

Si bien la continua penalización de género en el mercado laboral es frustrante, nuestro hallazgo que el peso mal percibido no dañe a los trabajadores es más alentador. La percepción errónea del peso es común, pero pensar que eres más pesado o más ligero que tú no reduce las ganancias.

Al mismo tiempo, es importante recordar que, aunque el peso autopercibido no parezca afectar los salarios, sí afecta la salud mental y física.

Pasar a trabajadores más pesados ​​para contratar o promover trabajadores menos productivos pero más delgados es ineficiente e injusto. Nuestros resultados indican que es importante ampliar los esfuerzos para reducir la discriminación en función del peso corporal en el lugar de trabajo.

Dado que la percepción del peso de los empleadores es lo que importa en el mercado laboral, las políticas para reducir la estigmatización social del peso corporal, como humillante, tener sentido. Cambiar las leyes de discriminación para incluir el tipo de cuerpo como una categoría también ayudaría. Por ejemplo, Michigan es el único estado que prohíbe la discriminación en función del peso y la altura.

La conversaciónCreemos que expandir dichas protecciones haría que el mercado laboral sea más eficiente y justo.

Sobre el Autor

Patricia Smith, Profesora de Economía, Universidad de Michigan y Jay L. Zagorsky, economista e investigador científico, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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