Los bomberos femeninos desafían las viejas ideas de quién puede ser un héroe americano

Los bomberos femeninos desafían las viejas ideas de quién puede ser un héroe americano
Lo suficientemente fuerte para hacer el trabajo.
Peretz Partensky / flickr, CC BY-SA

Cinco mujeres se graduaron de la Academia de Bomberos de la Ciudad de Nueva York en abril 18, 2018, trayendo el número de mujeres que prestan servicios en el Departamento de Bomberos de Nueva York a 72 - el más alto en su historia.

La clase de graduación 2018 del FDNY también incluye al primer hijo para seguir a su madre en la profesión. Ella fue una de las mujeres 41 contratadas en 1982 después de la departamento perdió una demanda por discriminación de género y se le ordenó agregar mujeres calificadas a la fuerza.

A pesar de estos hitos, las mujeres todavía representan menos de Porcentaje de 1 de los bomberos 11,000 de Nueva York. La ciudad recorre Minneapolis, San Francisco, Seattle y Miami, donde en los últimos años los escuadrones de bomberos han sido más que 10 por ciento femenino. El promedio nacional ronda el porcentaje de 5.

Aproximadamente 10,300 mujeres en todo el país trabajó como bombero a tiempo completo en 2016, según los datos más recientes disponibles del Departamento de Trabajo. En 1983, solo había 1,700.

Estas mujeres están en primera línea, luchando contra incendios, ayudando víctimas de desastres naturales y combatiendo terrorismo.

Entrevisté a bomberos 100 para un estudio académico de mujeres en industrias tradicionalmente masculinas. Mi investigación revela cómo las mujeres están cambiando la cultura de los bomberos y transformando la forma en que los estadounidenses ven el heroísmo.

Dos siglos de servicio

Las mujeres han sido apagando incendios en los EE. UU. durante 200 años.

en 1815 Molly Williams se unió a Oceanus Engine Company No. 11 de la ciudad de Nueva York. Williams era una mujer negra esclavizada por un adinerado comerciante de Nueva York que se ofreció como voluntario en la estación de bomberos. Williams acompañaría al comerciante a la estación para que cocinara y limpiara para la tripulación totalmente blanca y exclusivamente masculina.

Una tarde, la alarma sonó en Oceanus No. 11. Los hombres estaban incapacitados por la gripe, por lo que Williams agarró el manguera bombeada a mano y respondió la llamada solo. Su fuerza impresionó tanto a los hombres que le ofrecieron un trabajo.

En 1926, 50 años de edad Emma Vernell se convirtió en la primera mujer bombero de Nueva Jersey cuando su esposo, Harry, un bombero voluntario en la ciudad de Red Bank, murió en el cumplimiento del deber.

Muchas más mujeres tomaron los lugares de sus maridos en el servicio de bomberos voluntarios de Estados Unidos durante Segunda Guerra Mundial. A mediados de los 1940, dos departamentos de bomberos militares de Illinois estaban "tripulados" por mujeres.

Pero la profesión realmente se abrió a las mujeres después del paso de la Ley de Derechos Civiles de 1964, lo que hacía ilegal que los empleadores discriminaran a los solicitantes por sexo, raza, religión o nacionalidad.

Fuerte, valiente e invisible

A pesar de esta historia, todavía escucho afirmaciones de que acción afirmativa para las bomberas is diluir los estándares y poner a las comunidades en riesgo.

Incluso mis colegas liberales me han preguntado si las mujeres realmente pueden sacar a una víctima inconsciente del fuego mientras usan 100 libras de equipo.

La respuesta es sí.

En 2008, casi el 70 por ciento de todas las aspirantes a bomberos pasó el nacional Prueba de Habilidades Físicas Candidatas, que evalúa la resistencia, la fuerza y ​​la salud cardiovascular. El mismo año, El porcentaje de 75 de candidatos masculinos pasó.

Las tasas de éxito de las mujeres aumentan cuando los departamentos ofrecen programas de preparación especializados para mujeres trabajar juntos, obtenga experiencia práctica con equipos de extinción de incendios y siga rutinas individualizadas de entrenamiento de fuerza.

Los críticos me han sugerido que no hay más mujeres bomberos porque las mujeres no están interesadas en un trabajo tan peligroso y "sucio".

Sin embargo, las mujeres son mucho mejor representado en campos que requieren un nivel comparable de resistencia y resistencia, incluida la instalación de paneles de yeso, tala y soldadura, aunque siguen siendo minorías.

Las mujeres también han hecho más incursiones en otras carreras históricamente dominadas por hombres como ingeniería aeroespacial y medicina. Hoy, algunos 150 años después de la primera mujer estadounidense ingresa a la escuela de medicina, en 1911, casi el 35 por ciento de los médicos son mujeres.

Miedo al cambio

Entonces, ¿por qué solo el porcentaje de 5 de bomberos es mujer?

Residencia en investigación sobre integración de género en el ejército de los EE. UU., Creo que el principal obstáculo que enfrentan las mujeres en la lucha contra incendios es su cultura tradicional.

Al igual que los soldados, los bomberos son vistos como orgullosos guerreros que trabajan en líneas de frente peligrosas. Esa imagen viene con estereotipos poderosos sobre quién es el más adecuado para hacer el trabajo. Las mujeres soldado y los bomberos desafían un estándar cultural de que los hombres son héroes y las mujeres son espectadores, incluso víctimas.

Los militares primero agregó mujeres a sus filas en 1948. En diciembre 2015, Secretario de Defensa Ash Carter levantó la prohibición de las mujeres en los roles de combate - "[a] s siempre que califiquen y cumplan con los estándares" - a pesar de oposición de los Marines.

Hoy en día, las mujeres todavía representan solo el 15% del personal militar activo.

Firefighting también es un campo tradicional. Durante la última década, numerosos departamentos han sido encontrados culpables de discriminar contra solicitantes de color y ordenado para volver a equipar pruebas de entrada que tuvieron un impacto diferente según la raza.

Las mujeres son, en cierto sentido, aún más perjudiciales para los recién llegados a la lucha contra incendios porque rehuyen por completo las normas sociales de género.

Acoso laboral

Los entrevistados me han dicho que enfrentan un severo hostigamiento en el trabajo.

Uno encontró su tanque de oxígeno drenado. Otro confió que sus colegas masculinos son tan hostiles que teme que la dejen sola en un incendio.

Las bomberas también lidian con equipo mal ajustado. Los largos dedos de los guantes masculinos afectan su agarre, informan. Botas y abrigos son demasiado grandes. Las máscaras de respiración de gran tamaño empujan sus cascos sueltos hacia adelante, bloqueando su visión durante los incendios.

Casas de la estación a menudo la falta de espacios privados para las mujeres, incluyendo baños, áreas cambiantes y dormitorios.

En 2016, 34 años después de que las mujeres se unieran al departamento de bomberos de la ciudad de Nueva York, la ciudad se jactó de todos sus centros de bomberos activos 214 finalmente tenían instalaciones separadas por género. Durante tres décadas, algunos de los más valientes de Nueva York fueron al baño de los comensales del barrio.

Mujeres ganando

Las mujeres bomberos están teniendo éxito de todos modos.

Varios cientos han subido al nivel de teniente o capitán. Otro 150 tiene el rango más alto, jefe de bomberos. Eso incluye Chief JoAnne Hayes-White, cuya histórica contratación de 2004 convirtió a San Francisco en el departamento de bomberos urbano más grande del mundo dirigido por una mujer.

Mientras tanto, estas mujeres están transformando la forma en que los estadounidenses imaginan el heroísmo.

Un bombero de Wisconsin dijo que la gente se sorprende cuando su tripulación femenina se detiene en un incendio. Pero, ella me dijo, "a nadie le importa si eres mujer cuando su casa está en llamas".

Una mujer en San Francisco dijo que se encuentra intencionalmente fuera de la estación durante el tiempo de inactividad para que los niños del vecindario se den cuenta de que las mujeres negras pueden ser bomberos.

La conversación"Tienes que ver que así sea", dijo.

Sobre el Autor

Lorraine Dowler, Profesora Asociada de Geografía y Estudios de la Mujer, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros de este autor:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = Lorraine Dowler; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak