Cómo la organización comunitaria ayuda a las personas a construir algo mejor en tiempos difíciles

democracia en acción 9 11 ¡Los miembros de Forward Marching Band actúan en un HONK! Festival en Somerville, Massachusetts, el 7 de octubre de 2017. Jonathan Wiggs / The Boston Globe a través de Getty Images

Los estadounidenses no están de acuerdo en mucho en estos días, pero muchos sienten que Estados Unidos está en el camino equivocado y el futuro es sombrío. en un tiempo de división sin precedentes, creciente desigualdad e intensificando cambio climático, es fácil sentir que el progreso es imposible.

De hecho, existen modelos a nuestro alrededor para construir espacios más seguros y equitativos donde las personas puedan prosperar.

Somos sociólogos que estudiamos sistemas organizacionales, instituciones políticas y económicas y la justicia ambiental. En nuestro nuevo libro, “Construyendo algo mejor: las crisis ambientales y la promesa del cambio comunitario”, exploramos cómo las personas se adaptan a las crisis y prosperan en tiempos difíciles trabajando juntas.

Las organizaciones que perfilamos son pequeñas, pero tienen un gran impacto al crear alternativas a capitalismo neoliberal – un enfoque de gobierno que utiliza ideas económicas austeras para organizar la sociedad. El neoliberalismo tiene como objetivo poner al gobierno al servicio de las corporaciones a través de medidas como la desregulación de los mercados, la privatización de industrias y la reducción de los servicios públicos.

Aquí hay tres grupos que vemos construyendo algo mejor.

Seres humanos, no humanos comprando

Algunos grupos construyen mejores sistemas al rechazar el hiperindividualismo del neoliberalismo. La lógica individualista le dice a la gente que pueden hacer los cambios más grandes al votando con sus dolares.

Pero cuando las personas ven cómo pueden crear cambios políticos reales como parte de las comunidades y los sistemas colectivos, pueden suceder cosas asombrosas. Un ejemplo es el Corporación de Desarrollo Comunitario de Thunder Valley, una organización sin fines de lucro en el Reserva de Pine Ridge en Dakota del Sur, una de las zonas más pobres de EE.UU.

Esta organización está dirigida por y sirve a la gente Lakota que, al igual que otras naciones nativas, luchan contra devastadoras desigualdades estructurales como el racismo y la pobreza. Estos desafíos tienen sus raíces en colonialismo de colonos, especialmente los Lakotas' pérdida de sus tierras tribales y desplazamiento a lugares menos seguros.

Los líderes de la Corporación de Desarrollo Comunitario de Thunder Valley describen cómo están aprovechando la historia y el legado de su gente para construir una comunidad fuerte y saludable.

 

Thunder Valley se enfoca en la curación de los traumas diarios, como la pobreza y las altas tasas de suicidio. Sus objetivos incluyen enseñando el idioma lakota a través de generaciones, empoderando a los jóvenes convertirse en líderes comunitarios y promover soberanía alimentaria cultivando alimentos para la comunidad en invernaderos y jardines.


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Los otros programas de Thunder Valley están diseñados para crear comunidad y seguridad de manera que mejoren los enfoques de Lakota. por ejemplo, su iniciativa de vivienda trabaja para aumentar el acceso a viviendas asequibles y brinda asesoramiento financiero. Las casas se construyen y los vecindarios se diseñan de acuerdo con las tradiciones Lakota. La organización ve la propiedad de la vivienda como una forma de fortalecer las conexiones comunitarias en lugar de simplemente generar riqueza individual.

Los programas de Thunder Valley también incluyen una granja de demostración y una Escuela Montessori de inmersión Lakota. En 2015, el presidente Barack Obama reconoció el trabajo de la organización para sanar y construir una comunidad multigeneracional como un Zona de promesa – un lugar que construye espacios colaborativos innovadores para el desarrollo comunitario.

Reclamando espacio haciendo música

Las bandas callejeras de metales y percusión tocan gratis en muchas comunidades de EE. UU. Se forman principalmente en las ciudades y están profundamente vinculados a los problemas contemporáneos de justicia urbana.

Acústicas y móviles, estas bandas tocan sin escenarios que las eleven o sistemas de sonido que separen a los músicos de la audiencia. Invitan a las multitudes a unirse a la diversión. Pueden jugar junto a sindicatos y grupos de base en protestas políticas, desfiles o eventos comunitarios.

El factor común es que siempre actúan en espacios públicos, donde todos pueden participar. Las bandas callejeras crean puentes entre las divisiones sociales y democratizan los espacios, al tiempo que invitan al juego y la camaradería en medio de grandes desafíos sociales.

El líder de la banda y compositor Jon Batiste encabeza una marcha musical de protesta pacífica por las calles de Nueva York el 12 de junio de 2020, luego de la muerte de George Floyd mientras estaba detenido por la policía en Minneapolis.

 

En el siglo XIX, las bandas de música florecieron en todo Estados Unidos y Europa. En el sur de los EE. UU., las bandas callejeras surgieron de sociedades benéficas: organizaciones sociales que ayudaron a los negros estadounidenses libres y esclavizados a sobrellevar las dificultades financieras. Estos grupos eventualmente se transformaron en “clubes de ocio y ayuda social”, las fuerzas detrás de los famosos desfiles de Nueva Orleans.

Hoy en día, el movimiento de bandas de música se reúne anualmente a través de la ¡BOCINAZO! Festival en ciudades de todo el país como Boston; Providencia, Rhode Island; y Austin, Texas. Dibujando en un tradicion de protesta, ¡TOQUE! los eventos están diseñados para afirmar que los artistas y la gente común tienen derecho a ocupar el espacio público, así como a interrumpir eventos estatales o corporativos.

Energía asequible basada en la comunidad

Otros grupos encuentran formas de construir sistemas económicos que sirvan a las comunidades en lugar de empresas o industrias privadas.

Ese es el objetivo de la Iniciativa de energía indigenizada, una cooperativa solar sin fines de lucro de propiedad comunitaria en Cannon Ball, Dakota del Norte. La organización fue fundada luego de las protestas en la Reserva de Standing Rock contra el Tubería de acceso de Dakota, que transporta petróleo desde la formación Bakken en Dakota del Norte hasta una terminal en Illinois.

Las Standing Rock Sioux Tribe y sus partidarios se opusieron al oleoducto, que atravesaba sus tierras ancestrales y vías fluviales vitales, argumentando que violaba tratados y soberanía tribal. El proyecto fue construido, pero los opositores esperan cerrarlo a través de un revisión ambiental pendiente.

El director ejecutivo de Indigenized Energy, Cody Two Bears, surgió de las protestas de Standing Rock con el objetivo de construir el primera granja solar en Dakota del Norte, dependiente del petróleo. La organización tiene como objetivo proporcionar energía solar de bajo costo para todos los miembros de la comunidad, promoviendo la independencia energética.

Hoy en día, la Granja Solar Comunitaria de Cannon Ball tiene 1,100 paneles solares y una capacidad de generación de 300 kilovatios, suficiente para alimentar todas las casas de Cannon Ball. La granja vende su energía a la red estatal, ganando lo suficiente para compensar las facturas de electricidad de los centros para jóvenes y veteranos de la comunidad.

Los objetivos a más largo plazo incluyen la construcción de líneas de transmisión de propiedad tribal, la instalación de paneles solares en viviendas tribales y edificios comunitarios y la ampliación del apoyo a la energía solar en Dakota del Norte.

Construyendo mejores sistemas

Vemos similitudes entre estas organizaciones y otras en nuestro libro. Iniciativas como las cooperativas solares de propiedad comunitaria y los modelos colectivos para la propiedad de viviendas y la planificación de vecindarios tienen como objetivo construir sistemas económicos que satisfagan las necesidades de la comunidad y traten a las personas de manera equitativa. En lugar de encontrar respuestas en el consumo individual o cambios de estilo de vida, construyen soluciones colectivas.

Al mismo tiempo, las comunidades de los EE. UU. tienen diferentes puntos de vista sobre lo que constituye una buena vida. Desde nuestro punto de vista, el reconocimiento de experiencias, metas y valores diferentes es parte del trabajo de construcción de un futuro compartido.

En los últimos años, muchos académicos han señalado formas en las que el neoliberalismo no ha logrado producir soluciones efectivas para económico, salud, declaración y otros desafíos. Estas críticas invitan a una pregunta más profunda: ¿Son las personas capaces de rehacer el mundo para priorizar las relaciones entre sí y con el planeta, en lugar de las relaciones con la riqueza? Creemos que los casos de nuestro libro muestran claramente que la respuesta es sí.La conversación

Sobre el Autor

Stephanie Malin, Profesor Asociado de Sociología; Co-Fundador, Centro para la Justicia Ambiental en CSU, Universidad del Estado de Colorado y Meghan Elizabeth Kallman, Profesor Asistente de Desarrollo Internacional, Universidad de Massachusetts Boston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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