ADN vikingo y las trampas de las pruebas de ascendencia genética

ADN vikingo y las trampas de las pruebas de ascendencia genética Selenit / Shutterstock

Un hombre blanco de mediana edad levanta su espada al cielo y ruge a los dioses. Los resultados de su prueba de ascendencia genética acaban de llegar a su buzón de correo suburbano. Sus ojos se llenan de lágrimas cuando se entera de que es "0.012% vikingo". Estas son las escenas de un anuncio de video para la serie de televisión Vikings.

Este hombre ciertamente no es el único que anhela una prueba genética para confirmar su Ascendencia vikinga. Una gran cantidad de empresas de todo el mundo comercializan pruebas de ADN que prometen proporcionar datos científicos sobre su identidad. Estas empresas suelen afirmar que ofrecen una visión completa de su ascendencia, aunque en realidad solo comparan su ADN con el de otros clientes de su base de datos.

Según recientes estima, más de 26 millones de personas de todo el mundo han comprado un prueba de ascendencia genética. A raíz de esta exageración, los investigadores han comenzado a investigar cómo las pruebas afectan nuestra percepción de nosotros mismos. ¿Cómo le da sentido la gente al resultado de una prueba que indica que son, por ejemplo, “35% judíos asquenazíes”, “27% británicos” o “4% asiáticos occidentales”?

Algunos investigadores han concluido que tales pruebas hacen que los clientes crean que la humanidad se puede dividir en razas biológicasy que los clientes vean las pruebas como una forma de descubrir sus "verdaderas" identidades. Otros investigadores han argumentado que la gente usa sus resultados de la prueba de forma selectiva, recogiendo y eligiendo”Los datos genéticos que encuentran compatibles con sus deseos y aspiraciones personales. Desde esta perspectiva, realizar una prueba de ascendencia genética implica cierto nivel de interpretación creativa.

Qué significa tener "ADN vikingo"

En nuestros nuevo estudio, realizamos entrevistas con personas de los EE. UU., el Reino Unido y Suecia que habían comprado pruebas de ascendencia genética para ver si estaban relacionadas con los vikingos. Dado que los resultados de la prueba no incluían el término "vikingo", la mayoría de ellos señaló la categoría "Escandinavia" en sus listas étnicas como prueba de tener ascendencia vikinga.

Casi todas las personas de nuestro estudio vieron sus resultados como una confirmación científica de "estar relacionado con los vikingos" o de "ser un vikingo". Como dijo un hombre de los EE. UU., Los resultados "comenzaron a confirmar o al menos a sentar las bases de la persona que soy". De manera similar, una mujer de Suecia dijo que su prueba le permitió “saber quién soy y cuáles son mis orígenes”.

Sin embargo, lo que realmente demostraron las pruebas se basó en una interpretación creativa. En este sentido, varios de nuestros entrevistados tomaron imágenes de “el vikingo” fomentadas en la cultura popular y la propaganda política, y las utilizaron para dar sentido a sus propias vidas.

Por ejemplo, las personas con experiencias de violencia y abuso utilizaron sus "genes vikingos" como explicación, describiendo a los vikingos como guerreros y berserkers. "Saber que soy descendiente de los vikingos", dijo un hombre de los Estados Unidos, "me ha dejado más claro por qué podría haber una preponderancia genética de violencia e ira explosiva en mi familia".

De manera similar, los entrevistados que se consideraban inquietos describieron a los vikingos como exploradores e ingenieros navales. Una mujer de Estados Unidos dijo: "Tengo que ver nuevas tierras", y agregó que se debía al "vikingo" que había en ella.

Parece entonces que el uso de pruebas de ascendencia genética puede facilitar una especie de "determinismo genético”, En el que la vida de una persona es el resultado natural de su genoma. Desde esta perspectiva, los humanos parecen no tener mucho control sobre sus vidas.

ADN vikingo y las trampas de las pruebas de ascendencia genética Una imagen popular del vikingo es la del violento berserker. Foto de Nejron / Shutterstock

Genética y raza

El impacto de las pruebas de ascendencia genética no se limita solo a las personas que compran las pruebas. Al activar conceptos como "vikingo", "británico" o "judío", estas pruebas también desempeñan un papel más amplio política de raza y etnia.

Los vikingos se han utilizado como un signo común para un grupo demográfico que históricamente ha estado afiliado a nociones de blancura y Nacionalismo nórdico. Si bien pretender tener ascendencia vikinga no convierte a una persona en racista ni en defensora de la supremacía blanca, debe recordarse que la figura del vikingo, que sirvió como símbolo prominente in Movimientos fascistas europeos durante el siglo XX, está lejos de ser inocuo.

Al dividir a las personas en categorías raciales o nacionales, las pruebas de ascendencia genética podrían usarse para desencadenar tensiones entre diferentes grupos. Incluso si el “ADN vikingo” de una persona solo asciende a una pequeña cantidad, aún puede proporcionar una base supuestamente científica para la división racial. En una era marcada por el aumento de la xenofobia y el chovinismo étnico, es importante ser consciente de la interacción entre genética e ideas de raza.La conversación

Sobre el Autor

Anna Källén, Profesor Asociado de Arqueología e Investigador en Estudios del Patrimonio, Universidad de Estocolmo y Daniel Strand, Doctor. en Historia de las Ideas en el Centro de Estudios Multidisciplinarios sobre Racismo, Universidad de Uppsala

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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